Cheddi Jagan

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Cheddi Jagan
Illustration.
Cheddi Jagan en 1997.
Fonctions
Président de la République coopérative du Guyana

(4 ans, 4 mois et 25 jours)
Premier ministre Sam Hinds
Prédécesseur Desmond Hoyte
Successeur Sam Hinds
Ministre en chef de la Guyane britannique

(4 mois et 9 jours)
Prédécesseur Poste créé
Successeur Poste supprimé
Premier de la Guyane britannique

(3 ans, 3 mois et 7 jours)
Prédécesseur Poste créé
Successeur Forbes Burnham
Biographie
Nom de naissance Cheddi Berret Jagan
Date de naissance
Lieu de naissance Port Mourant (Guyane britannique)
Date de décès (à 78 ans)
Lieu de décès Washington D.C. (États-Unis)
Nationalité guyanienne
Parti politique People's Progressive Party
Conjoint Janet Jagan

Cheddi Jagan
Présidents de la République coopérative du Guyana

Cheddi Jagan, né le et mort le , était un homme d'État guyanais. Il est élu Ministre en Chef une première fois en 1953 puis Premier de la Guyane britannique de 1961 à 1964, avant l'indépendance. Il a ensuite été président du Guyana de 1992 à 1997.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cheddi Jagan Berret est né le 22 mars 1918 à Port Mourant, un village rural du comté de Berbice. Il est l'aîné de 11 enfants nés de parents qui sont venus d'Inde en Guyane britannique comme engagés en 1901 en provenance de l'Uttar Pradesh avec deux grands-mères et un oncle. Très pauvre, le jeune Cheddi doit travailler dans les champs de cannes pour aider sa famille. À l'âge de 15 ans, le père de Cheddi envoye son fils au Queen's College de la capitale, Georgetown. Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire, il part aux États-Unis en septembre 1935 pour étudier la médecine dentaire à l'Université Howard de Washington D.C. puis à l'Université Northwestern de Chicago. Lors de ses études, il rencontre Janet Rosenberg une jeune infirmière en dentisterie qu'il épouse le . Ils auront deux enfants. Le couple revient au Guyana en décembre 1943.

Le couple s'investit dans le mouvement syndical en Guyane britannique. Le , il fonde le Political Affairs Committee (PAC) ((en) : Comité des affaires politiques) dont l'une des revendications est l'instauration du suffrage universel, en parallèle ils publient le PAC Bulletin une à deux fois par mois. Lors des élections du , Cheddi Jagan qui concourait comme candidat indépendant est élu au Conseil législatif. Le 1er janvier 1950, le PAC fusionne avec le Parti travailliste de Guyane britannique dirigé par Forbes Burnham pour former le Parti progressiste du peuple (PPP) ((en) : People's Progressive Party) Jagan en devient le leader, Forbes Burnham le président et Janet Jagan la secrétaire[1].

Le le PPP remporte les élections[2],et Cheddi Jagan devient ministre en chef de la Guyane britannique. Il lance aussitôt des réformes sociales, mais le gouvernement britannique, dirigé par Winston Churchill, craint qu'il n'ouvre la porte à une arrivée des Soviétiques en Amérique. Les États-Unis font eux aussi pression pour écarter Jagan du pouvoir. Finalement, le , le gouverneur Alfred Savage suspend la constitution de la Guyane britannique et démet Jagan de son mandat. Les troupes britanniques assurent le maintien de l'ordre pendant que la liberté de mouvement de Jagan est limité aux alentours de Georgetown.

Après la victoire du PPP aux élections d'août 1961, Jagan devient Premier de la Guyane britannique. En 1963, il résiste à une tentative de coup d’État qui fait cent soixante-dix morts[3]. Lors des élections de décembre 1964, le PPP remporte la majorité des voix, mais c'est Forbes Burnham, leader du Congrès national du peuple et allié à La Force unie, qui est invité à former le gouvernement[4].

Jagan devient alors le Leader de l'opposition au Parlement et est élu secrétaire général du PPP. finalement le PPP remporte l'élection du , avec environ 54 % des voix, et Jagan est est élu président de la République coopérative du Guyana. Le Jagan subit une attaque cardiaque et est transporté à l'hôpital de Georgetown avant d'être envoyé par un avion militaire américain au Walter Reed Army Medical Center à Washington (DC). Il y meurt le .

Le Premier ministre Sam Hinds déclare six jours de deuil, décrivant Jagan comme « le plus grand patriote qui ait jamais connu cette terre ». Il lui succède comme président le .

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Forbidden Freedom: The Story of British Guiana (Hansib, 1954)
  • The West On Trial: My Fight for Guyana's Freedom (Harpy, 1966)
  • The Caribbean Revolution (1979)
  • The Caribbean: Whose Backyard? (1984)
  • Selected Speeches 1992-1994 (Hansib, 1995)
  • The USA in South America (Hansib, 1998)
  • A New Global Human Order (Harpy, 1999)
  • Selected Correspondences 1953-1965 (Dido Press, 2004)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. History of the PPP, PPP website.
  2. Nohlen, D (2005) Elections in the Americas: A data handbook, Volume I, p354 (ISBN 978-0-19-928357-6)
  3. Maurice Lemoine, Les enfants cachés du général Pinochet. Précis de coups d’État modernes et autres tentatives de déstabilisation, Don Quichotte, , p. 163
  4. History of the PPP, PPP website.

Liens externes[modifier | modifier le code]