Cheddi Jagan

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Cheddi Jagan
Cheddi Jagan en 1997.
Cheddi Jagan en 1997.
Fonctions
Président de la République coopérative du Guyana

(4 ans, 4 mois et 25 jours)
Premier ministre Sam Hinds
Prédécesseur Desmond Hoyte
Successeur Sam Hinds
Biographie
Nom de naissance Cheddi Berret Jagan
Date de naissance
Lieu de naissance Port Mourant (Guyane britannique)
Date de décès (à 78 ans)
Lieu de décès Washington D.C. (États-Unis)
Nationalité guyanienne
Parti politique People's Progressive Party
Conjoint Janet Jagan

Cheddi Jagan
Présidents de la République coopérative du Guyana

Cheddi Jagan, né le et mort le , était un homme politique guyanais. Il est élu Ministre en Chef une première fois en 1953 puis Premier de la Guyane britannique de 1961 à 1964, avant l'indépendance. Il a ensuite été président du Guyana de 1992 à 1997. Dans son pays, il est considéré comme le « père de la nation »[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Cheddi Jagan Berret est né le 22 mars 1918 à Port Mourant, un village rural du comté de Berbice. Il est l'aîné de 11 enfants nés de parents qui sont venus d'Inde en Guyane britannique comme engagés en 1901 en provenance de l'Uttar Pradesh avec deux grands-mères et un oncle. Très pauvre, le jeune Cheddi doit travailler dans les champs de cannes pour aider sa famille. À l'âge de 15 ans, le père de Cheddi envoye son fils aux Queen's College de la capitale, Georgetown. Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire, il part aux États-Unis en septembre 1935 pour étudier la médecine dentaire à l'Université Howard de Washington D.C. puis à l'Université Northwestern de Chicago. Lors de ses études, il rencontre Janet Rosenberg une jeune infirmière en dentisterie qu'il épouse le . Le couple revient au Guyana en décembre 1943.

Le couple s'investit dans le mouvement syndical en Guyane britannique. Le , il fonde le Political Affairs Committee (PAC) ((en) : Comité des affaires politiques) dont l'une des revendications est l'instauration du suffrage universel, en parallèle ils publient le PAC Bulletin une à deux fois par mois. Lors des élections du , Cheddi Jagan qui concourait comme candidat indépendant est élu au Conseil législatif. Le 1er janvier 1950, le PAC fusionne avec le Parti travailliste de Guyane britannique dirigé par Forbes Burnham pour formé le Parti progressiste du peuple (PPP) ((en) : People's Progressive Party) Jagan en devient le leader, Forbes Burnham le président et Janet Jagan secrétaire[2].

Jagan a remporté les élections dans une région coloniale en 1953, mais a été écarté du pouvoir militaire par la Grande-Bretagne. Churchill était convaincu que Jagan était un communiste et permettrait à l'Union soviétique de mettre un pied en Amérique latine. Il y avait une forte pression des États-Unis et de la CIA, qui a affirmé qu'il avait des liens avec l'Union soviétique. Jagan démissionne comme premier ministre de la Guyane britannique après 133 jours. La Grande-Bretagne a suspendu la constitution et a choisi un gouvernement intérimaire. Les mouvements de Jagan ont été limités à Georgetown entre 1954 à 1957. Après une victoire du PPP à l'élection d'août 1961, Jagan est devenu premier ministre pour une deuxième fois, il a servi pendant trois ans. En 1963, il résiste à une tentative de coup d’État qui fait cent soixante-dix morts[3]. Lors de l'élection de décembre 1964, le PPP remporte la pluralité des voix, mais le parti de Burnham, du Parti national du peuple a néanmoins été invité à former le gouvernement[4].

Après avoir rompu les liens avec Burnham, Jagan a été actif au sein du gouvernement en tant que militant syndical et chef de l'opposition. Après 28 ans dans l'opposition, lui et le PPP ont remporté l'élection du 5 octobre 1992, avec environ 54 % des voix, et Jagan est devenu président.

Jagan a subi une crise cardiaque le 15 février 1997 et a été transporté à l'hôpital de Georgetown avant d'être envoyé dans un avion militaire américain à l'hôpital Walter Reed Army à Washington, DC. Il a subi une chirurgie cardiaque, il est mort à Washington le 6 mars 1997.

Le premier ministre Sam Hinds lui a succédé comme président et a déclaré six jours de deuil, décrivant Jagan comme "le plus grand patriote qui ait jamais connu cette terre".

Il s'est marié avec Janet (née Rosenberg) en 1943, et le couple a eu deux enfants, Nadira et Cheddi Jr.

Janet Jagan a suivi les traces de son mari et a occupé les postes de Premier ministre et de président en 1997 (remplacée à la présidence par Bharrat Jagdeo en 1999).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Forbidden Freedom: The Story of British Guiana (Hansib, 1954)
  • The West On Trial: My Fight for Guyana's Freedom (Harpy, 1966)
  • The Caribbean Revolution (1979)
  • The Caribbean: Whose Backyard? (1984)
  • Selected Speeches 1992-1994 (Hansib, 1995)
  • The USA in South America (Hansib, 1998)
  • A New Global Human Order (Harpy, 1999)
  • Selected Correspondences 1953-1965 (Dido Press, 2004)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Larry Rohter, "Cheddi Jagan, Guyana's Founder, Dies at 78", The New York Times, 7 March 1997.
  2. History of the PPP, PPP website.
  3. Maurice Lemoine, Les enfants cachés du général Pinochet. Précis de coups d’Etat modernes et autres tentatives de déstabilisation, Don Quichotte, , p. 163
  4. History of the PPP, PPP website.

Liens externes[modifier | modifier le code]