Bouleau verruqueux

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Betula pendula

Le bouleau verruqueux ou bouleau blanc (Betula pendula, syn. B. verrucosa), est un arbre pouvant atteindre 25 m de hauteur. Originaire d'Europe et d'Asie, c'est un arbre très rustique et qui a besoin de lumière. Il aime les sols secs à frais, siliceux de préférence. Les sols acides à alcalins ne le dérangent pas outre mesure. C'est une essence pionnière, colonisatrice et très adaptable. Il résiste parfaitement aux embruns.

Il peut être utilisé en isolé, en alignement, bosquet, etc.

Description[modifier | modifier le code]

L’écorce est lisse et brune sur les jeunes sujets, puis avec l'âge elle se blanchit et se craquelle. Il a un port léger, peu dense, érigé puis retombant. Les rameaux du bouleau verruqueux sont retombants, et les jeunes rameaux présentent parfois des verrues résineuses sur l’écorce, d'où la provenance du nom "bouleau verruqueux". Ses bourgeons sont petits et pointus, couverts de nombreuses écailles et ils ne sont pas résineux.

Ses feuilles sont triangulaires, pointues et dentées. Il s'agit de feuilles simples, caduques et disposées de façon alternée. Le pétiole est parfois couvert de glandes résinifères. À l'automne, elles prennent une couleur dorée.

Sa fleur en forme de chaton est pendant pour le mâle alors qu'il se dresse pour le chaton femelle. Ses fruits, en forme de petits cônes cylindriques, sont constitués d'un empilement d'écailles.

Allée bordée de bouleaux

Cultivars[modifier | modifier le code]

De nombreux cultivars ornementaux sont utilisés dans les parcs et jardins :

  • Bouleau fastigié (Betula pendula 'Fastigiata'), avec un port en colonne (8 à 10 m) ;
  • Bouleau lacinié (Betula pendula 'Dalecarlica'), avec un port élancé et très élégant, et des ramilles secondaires retombantes (8 à 10 m) ;
  • Bouleau pleureur (Betula pendula 'Tristis') vigoureux et solitaire, avec un port élégant et une flèche sommitale à 12 m avec des branches secondaires retombantes ;
  • Bouleau pleureur de Young (Betula pendula 'Youngii'), arbre solitaire de type pleureur mais sans flèche sommitale. Toutes les branches retombent le long du tronc ;
  • Bouleau pourpre (Betula pendula 'Purpurea'), avec un feuille pourpre sombre au printemps, plus clair l'été et rouge en automne (5 à 6 m).

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Industrie papetière
  • Ornemental
  • Sève de bouleau (alimentation)

Ennemis[modifier | modifier le code]

La chenille du papillon de jour (rhopalocère) suivant se nourrit de Bouleau verruqueux :

  • Morio, Nymphalis antiopa (Nymphalidae).

Le bouleau est sensible au polypore du pin.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Betula pendula de Roth en automne près de Saratov

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