Bicêtre

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Bicêtre
Hôpital Royal de Bicêtre, Paris; panoramic view with gardens Wellcome V0014292.jpg
Vue panoramique de l’Hôpital Royal et des jardins de Bicêtre par Jacques Rigaud.
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Bicêtre est un ancien domaine français situé sur l'actuelle commune du Kremlin-Bicêtre.

En 1633, Louis XIII fit construire un hôpital pour les militaires invalides, sur les ruines de cette forteresse qui a été un hôpital, un asile d'aliénés et une prison parisienne.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom de Bicêtre vient du fait que la forteresse était construite sur des terrains appartenant à Jean de Pontoise, évêque de Winchester, qui en fut propriétaire pendant l’occupation étrangère, sous le règne de Charles VII. De Winchester on fit Winchestre, Bichestre, Bicestre, et enfin Bicêtre[1].

Monastère et château[modifier | modifier le code]

À la fin du XIIe siècle, Jean de Pontoise, évêque de Winchester, acheta une ancienne propriété appelée la Grange aux Queux et y fit bâtir, en 1204, un château qui porta le nom de son évêché[1]. Philippe le Bel confisque ce château en 1294[2], et ses successeurs l’habitent, Charles VI datant, en 1381 et 1409, des lettres patentes de Bicêtre.

Pendant les guerres qui eurent lieu sous le roi Jean le Bon, l'Anglais Robert Knolles assiégea Bicêtre et le pilla.

Charles le Sage, en ayant fait présent à son frère le duc Jean de Berry, celui-ci fit bâtir un magnifique château sur l'emplacement de la maison de Bicêtre[1]. Il s’y retira avec le duc d’Orléans, pour se liguer contre le duc de Bourgogne[1]. On y négocia une paix connue dans l’histoire sous le nom de paix de Wincester, mais le traité ayant été violé, on nomme cette violation la trahison de Wincester[1].

Brûlé, en 1411, lors des guerres civiles de Charles VI[1], par les partisans du duc de Bourgogne, le désastre fut considérable, et les richesses qui y étaient renfermées se trouvèrent perdues. Le château fut alors donné, avec ses dépendances, par le duc de Berry au chapitre de Notre-Dame de Paris[1]. Cette donation, faite en juin 1416, fut confirmée par Charles VII, en 1441, et par Louis XI, en 1464.

En 1519, le procureur du roi fit saisir cette propriété, devenue un repaire de voleurs, et elle fut rasée de fond en comble par le cardinal de Richelieu en 1632 et immédiatement rebâtie pour y placer les soldats invalides[1].

Par la suite, Bicêtre, à la sollicitation de Vincent de Paul servit en partie d’asile aux enfants trouvés[3]. Ensuite, il fut destiné a recevoir les pauvres, les mendiants et les vagabonds[3]. enfin Louis XIV voulut qu'on y traitât les malades de la syphilis[3].

Hôpital et prison[modifier | modifier le code]

Registre des cens dus au chapitre de Notre-Dame de Paris, 1474. Le premier feuillet comporte le dessin à la plume représentant un donjon, censément celui du château de "Viscestre" (Bicêtre), en réalité celui de Vincennes, qui avait été donné par Jean, duc de Berry, au chapitre, en 1416. Signature en monogramme d'Étienne Ruffi (copiste du registre, peut-être l'auteur du dessin). Archives nationales de France.

À partir de 1656, l'établissement fait partie de l'hôpital général de Paris et est affecté à l'enfermement des mendiants, vagabonds et de tous les « indésirables ».

En 1735, l'arrivée dans l'établissement d'un clerc janséniste, Fuzier, qui demanda à se charger des enfants de chœur, marqua le début d'un conflit qui éclatera dix ans plus tard et qu'on appellera l'affaire de l'Hôpital général[4].

L'endroit accueillait alors la lie de la société, mélangeant indifféremment les indigents, les malades et les criminels : aliénés (enchaînés jusqu'à l'arrivée de Philippe Pinel en 1793), escrocs, syphilitiques, assassins, vagabonds et délinquants de toute sorte. On y plaçait notamment les homosexuels pauvres pris en flagrant délit, depuis qu'on avait renoncé à les brûler en place publique. On y fustigeait les prisonniers pour leur faire expier leurs fautes.

Sous la Révolution française, à la suite d'un rapport de Mirabeau, on remet en liberté les prisonniers détenus sans jugement. En septembre 1792, des « septembriseurs » en furie assassinent au gourdin près de deux cents détenus. Au nombre des victimes figurèrent beaucoup d'enfants ramassés dans les rues pour de petits vols, de la mendicité ou du vagabondage.

On y place ensuite les suspects de trafic de faux assignats, que leur crime relevât du droit commun ou de l’activisme politique contre-révolutionnaire. Ils furent pour la plupart inclus dans la prétendue conspiration des prisons en juin 1794 et envoyés à l’échafaud, sur la dénonciation de celui d’entre eux qui désirait le plus ardemment sauver sa peau.

C'est à Bicêtre que le tapissier Guilleret a inventé la camisole de force en 1770. C'est aussi là qu'a été effectué, le , le premier essai de la guillotine, sur des moutons vivants, puis sur les cadavres de trois vagabonds.

La prison est aussi utilisée comme zone de transit pour le bagne, de 1793 à 1836 (date à laquelle la prison cesse son activité).

Bicêtre reste célèbre pour son puits aux proportions gigantesques de 5 m de diamètre pour 60 m de profondeur, creusé en 1733 sous la houlette de l’architecte Boffrand. L'élévation de l'eau était alors assurée par des prisonniers et des aliénés avant d'être remplacée par une machine à vapeur en 1855.

« Bicêtre - La plus mauvaise prison d'hommes. Elle renferme des condamnés à de longues peines, qui n'ont pu obtenir de rester à Sainte-Pélagie, et des condamnés aux travaux forcés en attendant qu'ils soient envoyés au [bagne. Les uns et les autres sont presque tous dans un état de grand dénuement. Saint Lazare. C'est le Bicêtre des femmes […][5]. »

Cadoudal, chef des chouans, sera emprisonné à Bicêtre avant d'être exécuté en place de l’Hôtel-de-Ville, le .

Le , à l'approche de l'ennemi, on transféra les détenus de Bicêtre à Paris.

La mortalité annuelle moyenne de 1815 à 1818 est d'un détenu sur 1875.

Le CHU de Kremlin-Bicêtre[modifier | modifier le code]

Bicêtre a retrouvé sa vocation hospitalière sous le nom d'hôpital de Bicêtre ou, vu la présence d'une faculté de médecine, de CHU Kremlin-Bicêtre.

Bicêtre dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • La deuxième époque de Monsieur Nicolas de Nicolas Edme Restif de La Bretonne (1797) situe son action au couvent de Bicêtre où Nicolas est enfant de chœur, jusqu'à l'expulsion des jésuites fin 1747.
  • Bicêtre est le décor du célèbre roman de Victor Hugo, le Dernier Jour d'un condamné. Véritable réquisitoire contre la peine de mort, on y trouve de nombreuses descriptions de Bicêtre et des conditions de détention alors en vigueur au XIXe siècle. Dans ce texte, le lecteur peut noter la souffrance du personnage principal pendant toute l'histoire.
  • Les anneaux de Bicêtre est un roman de Georges Simenon, le récit à la troisième personne de la perception du monde par un homme qui vient d'être frappé d'hémiplégie.
  • Balzac évoque "L'hospice de la Vieillesse" où son héros finit ses jours, dans Le Colonel Chabert.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g et h Félix Martin-Doisy, Dictionnaire d’économie charitable : ou Exposé historique, théorique et pratique de l’assistance religieuse, publique et privée, ancienne et moderne, t. 110, Paris, Jacques-Paul Migne, , 2538 p. (lire en ligne), p. 915.
  2. Selon Ermete Pierotti, celui-ci l’aurait rendu à son possesseur en 1301. Voir Ermete Pierotti, Dictionnaire historique, de la carte des environs et fortifications de Paris, Paris, Joël Cherbuliez, , 118 p., in-12 (OCLC 21882407).
  3. a b et c Benjamin Appert, Bagnes, prisons et criminels, t. I, Paris, Guilbert, , 339 p., 4 vol. in-8° (lire en ligne), p. 2.
  4. Marion Sigaut, La Marche rouge : les enfants perdus de l’hôpital général, Paris, Actes sud, , 226 p. (ISBN 978-2-74277-477-7, lire en ligne), p. 56 et suiv..
  5. Louis René Villermé, Annales d'hygiène publique et de médecine légale, 1829 (Mémoire sur la mortalité dans les prisons)