Ambroisie (mythologie)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Ambroisie
Image illustrative de l’article Ambroisie (mythologie)
Hébé et l'Aigle de Jupiter, sculpture allégorique d'Immortalité de François Rude, v1857, musée des Beaux-Arts de Dijon.

Lieu d’origine Grèce antique
Date Mythologie grecque
Mets similaires Nectar (mythologie), élixir de longue vie, fontaine de Jouvence, amrita
Accompagnement Nectar (mythologie)
Classification Aliments de fiction

L’ambroisie (en grec ancien ἀμϐροσία / ambrosía, de l’adjectif ἀμϐρόσιος / ambrósios, « immortel, divin, qui appartient aux dieux »[1]) est une substance divine de la mythologie grecque, nourriture délicieuse des dieux[2] qui leur assure avec le nectar leur immortalité.

Nourriture des dieux[modifier | modifier le code]

Son premier rôle est de nourrir les dieux de l'Olympe. En effet, ils ne se nourrissent pas de nourriture humaine ni de vin, mais uniquement de nectar, qui remplace le vin, et d'ambroisie, qui remplace la nourriture solide, mais n'est pas nécessairement solide elle-même. Chez Homère (VIIIe siècle av. J.-C.) celle-ci est apportée par des colombes depuis l'Extrême-Occident, pour nourrir les chevaux divins.

« La déesse Héra aux bras blancs alors arrêta ses chevaux, les détela du char. Elle répandit autour une brume abondante et le Simoïs [fleuve de Troade] pour leur pâture fit lever l'ambroisie[3]. »

Priver un dieu du nectar et de l'ambroisie est l'un des pires châtiments qui puisse lui être infligé, à hauteur d'un crime capital : le parjure d'un serment prêté sur les eaux du Styx. Hésiode explique ainsi dans la Théogonie, passage probablement interpolé :

« Quiconque, parmi les Immortels, maîtres des cimes de l'Olympe neigeux, répand cette eau pour appuyer un parjure, reste gisant sans souffle une année entière. Jamais plus il n'approche de ses lèvres, pour s'en nourrir, l'ambroisie et le nectar. Il reste gisant sans haleine et sans voix sur un lit de tapis : une torpeur cruelle l'enveloppe[4]. »

Les limnades (naïades-nymphes de lac) se nourrissent également d'ambroisie pour rester éternellement belles et jeunes.

Achille oint avec de l'ambroisie par Thétis.

Onction divine[modifier | modifier le code]

La nourriture des dieux de l'Olympe, attribué à Nicola da Urbino, 1530, Musée Boijmans Van Beuningen de Rotterdam aux Pays-Bas

Les dieux s'en servent comme onguent, en oignant leur corps pour le préserver, ainsi que celui de leurs favoris ou même afin de conférer l'immortalité. Dans l’Iliade d'Homère, le corps de Sarpédon est oint d'ambroisie par Apollon[5], celui de Patrocle par Thétis (Iliade, XIX, 38) et celui d'Hector par Aphrodite[6]. Dans ces trois cas, il s'agit de préserver le cadavre de la corruption. L'ambroisie est alors décrite comme « une huile divine, fleurant la rose ». Peut-être faut-il y voir une allusion aux rituels de l'embaumement. En effet, proclame Thétis au sujet de Patrocle, grâce à cette onction :

« Quand bien même il demeurerait là, gisant, toute une année, sa chair demeurera intacte, et embellira même[7]. »

Héra elle-même s'en sert pour un usage cosmétique, quand elle veut séduire Zeus au chant XIV : « avec de l'ambroisie, elle efface d'abord de son corps désirable toutes les souillures »[8]. Le second usage consiste à rendre immortel un mortel. Ainsi, selon la légende post-homérique, Achille est frotté tous les jours par sa mère avec de l'ambroisie, et plongé dans les flammes, qui doivent dévorer sa part mortelle. Dans l'hymne homérique à Déméter[9], la déesse fait de même avec Démophon, fils de Céléos.

Quelle substance ?[modifier | modifier le code]

L'ambroisie se caractérise par sa douceur : Ibycos indique qu'elle est neuf fois plus sucrée que le miel[10]. Elle est parfois présentée comme un liquide : Sappho parle de mélanger « un cratère d'ambroisie[11] » et Anaxandridès déclare boire « à même l'ambroisie[12] ». L'ambroisie est aussi considérée comme une herbe.

Selon Theodor Bergk (en)[13] et Wilhelm Roscher[14], l'ambroisie serait du miel sauvage. Selon Richard B. Onians (en)[15], l'ambroisie était « la graisse liquéfiable (moelle et gras), avec comme alternative la sève végétale qui est son analogue, l'huile d'olive. » « L'ambroisie se rapporte non seulement à la graisse (aloiphê, aleiphar) offerte aux dieux par les hommes, mais également à celle placée avec les ossements du mort.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « ambroisie », sur fr.wiktionary.org,
  2. Lucien de Samosate 2015, p. 387, note 1.
  3. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne] chant V, 777.
  4. Hésiode, Théogonie, v. 792-798, trad. Paul Mazon.
  5. Iliade, XVI, 680
  6. Iliade, XVIII, 186-187.
  7. Iliade, XIX, 32-33.
  8. Iliade, XIV, 170-171.
  9. Hymne homérique à Déméter, v. 236–237.
  10. Ibycos, fr. 33 B4 = Athénée, Deipnosophistes [détail des éditions] (lire en ligne), II, 8b.
  11. Sappho, fr. 51 B4 = 124 R = Athénée, II, 8a.
  12. Anaxandrides, fr. 57 Kock = Athénée, II, 8a.
  13. Theodor Bergk (de), Kleine Philologische Schriften, Halle, t. II : Zur grieschichen Literatur, 1886, p. 669.
  14. W. H. Roscher, Nektar und Ambrosia, 1883, et Lexikon der Mythologie.
  15. Richard Broxton Onians, Les Origines de la pensée européenne (1951), trad., Seuil, 1999, p. 350-356.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Lien externe[modifier | modifier le code]