Afzelia xylocarpa

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Afzelia xylocarpa est une espèce de plantes dicotylédones de la famille des Fabaceae, sous-famille des Caesalpinioideae, originaire d'Asie du Sud-Est. Ce sont des arbres pouvant atteindre 30 mètres de haut, dont le bois est exploité comme bois d'œuvre.

Description[modifier | modifier le code]

Aspect des feuilles.

Afzelia xylocarpa est un arbre à feuilles caduques à large couronne arrondie, de 15 à 25 mètre de haut, pouvant atteindre 30 mètres, voir 40 mètres dans des cas exceptionnels, avec un tronc de 90 à 150 cm de diamètre, souvent tordu et fourchu, et renforcé par des contreforts. L'écorce est brune. Les feuilles, composées paripennées, comptent 3 à 5 paires de folioles à consistance papyracée, opposées, ovales ou largement elliptique à suborbiculaire, de 4 à 14 cm de long sur 3,5 à 6 cm de large, à l'apex arrondi ou émarginé, portées par des pétiolules courts (moins de 5 mm)[3],[4].

L'inflorescence est vert-jaune grisâtre ou blanc grisâtre duveteuse. Le calice forme un tube de 1 à 1,3 cm de long, avec des lobes elliptiques de 1 à 1,5 cm, à l'apex arrondi. Les pétales sont violet clair, obovales à suborbiculaires. La fleur compte 7 étamines soudées à la base, aux filaments exserts, longues de 3 à 3,5 cm, et un ovaire étroit, oblong, couvert de poils, avec un style allongé et exsert. Le fruit est une gousse dure, brun noirâtre, comprimée, oblongue, de 11 à 17 cm de long sur 7 à 8,5 cm de large. Les graines, au nombre de 2 à 5, sont rouges brunâtres, brillantes, légèrement comprimées, de forme ovoïde à suborbiculaire, d'environ 2 cm de long[3].

La floraison intervient d'avril à mai et la fructification de novembre à décembre[3].

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

L'aire de répartition originelle d’Afzelia xylocarpa se situe en Asie tropicale : Birmanie, Cambodge, Laos, Thaïlande, Viêt Nam̟[5].

L'espèce est cultivée, notamment en Chine, dans les provinces suivantes : Guangdong (Maoming, Xuwen), Guangxi (Hepu, Nanning), Hainan, Yunnan (Shiping, Xishuangbanna)[5],[3].

Afzelia xylocarpa pousse dans les forêts denses, à des altitudes comprises entre 100 et 650 mètres, dans des zones bénéficiant de 1000 à 1500 mm de précipitations annuelles avec une saison sèche de 5 à 6 mois et une température moyenne comprise entre 20 et 32 °C, avec un minimum absolu de 10ºC[6].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Cette espèce a été décrite initialement en 1877 par Wilhelm Sulpiz Kurz sous le nom de Pahudia xylocarpa et publiée dans Forest Flora of British Burma 1:413. Par la suite elle a été transférée dans le genre Afzelia sous le nom de Afzelia xylocarpa par William Grant Craib et publiée en 1912 dans Bulletin of Miscellaneous Information Kew 1912(6):267[7].

Synonymes[modifier | modifier le code]

Catalogue of Life (1 septembre 2018)[8] :

  • Afzelia cochinchinensis (Pierre)Leonard
  • Afzelia siamica Craib
  • Pahudia cochinchinensis Pierre
  • Pahudia xylocarpa Kurz

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Plant List, consulté le 1 septembre 2018
  2. GRIN, consulté le 1 septembre 2018
  3. a b c et d (en) « 1. Afzelia xylocarpa (Kurz) Craib, Bull. Misc. Inform. Kew. 1912: 267. 1912.  », sur Flora of China.
  4. (en) « Afzelia xylocarpa (Kurz) Craib - Fabaceae », sur Useful Tropical Plants Database (consulté le 1er septembre 2018).
  5. a et b (en) « Taxon: Afzelia xylocarpa (Kurz) Craib  », sur Germplasm Resource Information Network (GRIN).
  6. (en) « Afzelia xylocarpa (Kurz) Craib », Seed Leaflet, Nationalt Center for Skov, Landskab og Planlægning - Københavns Universitet, no 6,‎ (lire en ligne).
  7. « Afzelia xylocarpa », sur Tropicos.org. Jardin botanique du Missouri (consulté le 1er septembre 2018).
  8. Catalogue of Life, consulté le 1 septembre 2018

Liens externes[modifier | modifier le code]

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