Abel Aubert du Petit-Thouars

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Aubert du Petit-Thouars.
Abel Aubert du Petit-Thouars
Abel Aubert du Petit-Thouars vers 1864.
Abel Aubert du Petit-Thouars vers 1864.

Surnom Dupetit-Thouars
Naissance
au château de la Fessardière à Turquant
Décès (à 70 ans)
à Paris 8e
Origine Français
Allégeance Drapeau de l'Empire français Empire français
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau de la France République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Arme Pavillon de la Marine du Premier Empire Marine impériale française
Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Civil and Naval Ensign of France.svg Marine nationale française
Grade Vice-amiral
Années de service 1804 – 1858
Conflits Conquête de l'Algérie
Commandement Commandant de la station navale du Pacifique
Commandant des forces navales d'Océanie
Autres fonctions Membre de l'Académie des sciences
Député de Maine-et-Loire

Abel Aubert du Petit-Thouars, dit Dupetit-Thouars, né le à Turquant en Maine-et-Loire, et mort le à Paris, est un navigateur, explorateur et officier de marine français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et jeunesse[modifier | modifier le code]

Abel Aubert du Petit-Thouars descend d'une famille de la noblesse poitevine[1] dont l'origine remonte à 1390. Plusieurs membres de la famille Aubert du Petit-Thouars se distingueront dans la marine[2], tel son oncle, Aristide Aubert du Petit-Thouars, capitaine de vaisseau surnommé « héros d'Aboukir », mourra héroïquement à la bataille d'Aboukir en 1798[3],[4]. Le frère de ce dernier, Louis-Marie Aubert du Petit-Thouars, sera un botaniste célèbre pour ses études sur les orchidées[5].

Fils d'Abel-Ferdinand Aubert du Petit-Thouars (ou Dupetit-Thouars[Note 1]), Abel Aubert naît le 3 août 1793 au château de la Fessardière à Turquant en Maine-et-Loire[Note 2],[5]. Il entre dans la marine impériale en 1804[6]. Il s'embarque comme mousse sur La Flèche à l'âge de 10 ans, puis étudie ensuite au lycée d'Orléans avant de s'engager définitivement dans la marine à 15 ans. En 1823, au début de la campagne d'Espagne, il reçoit le commandement du brick l'Inconstant[7]. Il devient en 1827 capitaine de frégate, commandant le navire La Provence[5].

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Sous la Restauration, il participe à des missions hydrographiques le long des côtes de Terre-Neuve, de France et d'Algérie[6].

Abel Aubert du Petit-Thouars joue un rôle décisif dans la préparation de l'expédition d'Alger[4]. Estimant nécessaire une opération contre Alger, il reprend les propositions du chef de bataillon Boutin en 1808 dans un rapport du 20 septembre 1827. Son plan prévoit une opération combinée terrestre et navale, avec débarquement dans la baie de Sidi-Ferruch. Il est adopté par le gouvernement de Charles X, malgré les réticences des amiraux. L'opération est lancée en juin 1830, à laquelle il participe à bord du brick le Griffon. La ville d'Alger est prise à l'issue de l'intervention[6],[5].

La Restauration et la monarchie de Juillet, renouant avec la tradition des grands voyages maritimes du XVIIIe siècle, envoient plusieurs missions à caractère scientifique et commercial. De 1836 à 1839 il fait le tour du monde sur la frégate la Vénus, dont il est capitaine de vaisseau, auxquels participent l'ingénieur hydrographe Urbain Dortet de Tessan, le médecin-naturaliste Adolphe Simon Neboux et le chirurgien Charles René Augustin Léclancher[6],[8]. Du Petit-Thouars en publie un récit en 1841 sous le nom de Voyage autour du monde sur la frégate la Vénus pendant les années 1836-1839.

De retour en France, il conseille au gouvernement l'annexion des îles Marquises, en partie afin de l'utiliser comme lieu de déportation, proposition agréée par François Guizot qui le nomme au commandement de la station navale du Pacifique. Il est promu contre-amiral en 1841, commandant des forces navales d'Océanie.

Dupetit-Thouars prenant possession de Tahiti le 9 septembre 1842.
Dupetit-Thouars prenant possession de Tahiti le 9 septembre 1842.

Conformément aux instructions reçues, il occupe l'archipel des Marquises en 1841 ; puis, de son propre chef en suivant les conseils de Jacques-Antoine Moerenhout[9], consul français et bon connaisseur de la Polynésie, il fait signer un traité de protectorat à la reine Pomare IV de Tahiti en 1842. Il se heurte aux intrigues du consul et missionnaire anglais George Pritchard qui fomente des troubles contre les Français. En 1843, il prend possession des îles de la Société.

Du Petit-Thouars annexe Tahiti, puis expulse Pritchard (1844). Cette initiative déclenche une grave tension diplomatique entre la France et le Royaume-Uni, tandis que l'opinion publique française se divise entre les partisans d'une politique de fermeté à l'égard de l'Angleterre, de loin les plus nombreux, et ceux du maintien de l'Entente cordiale. Finalement, Guizot indemnise Pritchard et rappelle l'amiral, mais conserve Tahiti. Du Petit-Thouars achève sa carrière en métropole et prend sa retraite en 1858.

Il est élu membre libre de l'Académie des sciences le 6 août 1845. Il devient vice-amiral en 1846, puis député de Maine-et-Loire du 8 juillet 1849 au 2 décembre 1851[10]. En 1857 il reçoit la grand croix de la Légion d'honneur[5],[11]. Abel Aubert du Petit-Thouars décède dans le 8e arrondissement de Paris le 16 mars 1864[Note 3].

N'ayant pas d'enfant, Du Petit-Thouars avait adopté le fils de sa sœur, Abel Bergasse Dupetit-Thouars, qui servira lui aussi dans la Marine et parviendra au grade de vice-amiral.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Abel Du Petit-Thouars, Notices biographiques sur plusieurs membres de la famille Aubert de Saint-Georges Du Petit-Thouars, destinées à leurs parents et à leurs amis, Paris, Impr. de H. Fournier,‎ (notice BnF no FRBNF36404843)
  • Abel Du Petit-Thouars, Voyage autour du monde sur la frégate la Vénus pendant les années 1836-1839, Paris,‎ (notice BnF no FRBNF43372451) (10 volumes, 1840-1864)
  • Abel Du Petit-Thouars, Notice succincte sur les services à la mer et les travaux hydrographiques du vice-amiral Du Petit-Thouars, Paris, impr. de J. Claye,‎ (notice BnF no FRBNF30378856)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Édition révisée du Célestin Port, op. cit., p. 84.
  2. J. de La Faye 1893, p. 2.
  3. J. de La Faye 1893, p. V.
  4. a et b « Aristide Aubert Dupetit-Thouars », sur Encyclopédie Larousse (larousse.fr) (consulté le 19 mai 2016).
  5. a, b, c, d et e Célestin Port (édition révisée par Jacques Levron, Pierre d'Herbécourt et Cécile Souchon), Dictionnaire historique, géographique et biographique de Maine-et-Loire et de l'ancienne province d'Anjou, t. 2, Angers, H. Siraudeau,‎ (1re éd. 1876) (notice BnF no FRBNF34649310, lire en ligne), p. 83.
  6. a, b, c et d Jean-Marcel Champion, « Dupetit-Thouars Abel Aubert (1793-1864) », sur Encyclopédie Universalis (universalis.fr) (consulté le 19 mai 2016).
  7. J. de La Faye 1893, p. 46.
  8. « Autour de Saumur : l’est, Montsoreau et Fontevraud, avec le collectionneur Yves Cornet », sur Saumur Kiosque (saumur-kiosque.com),‎ .
  9. Fiche de Jacques-Antoine Moerenhout sur le site de l'Assemblée de la Polynésie française.
  10. « Base de données des députés français - Abel Dupetit-Thouars Aubert », sur Assemblée nationale (assemblee-nationale.fr) (consulté le 19 mai 2016).
  11. « Notice no LH/65/29 », base Léonore, ministère français de la Culture.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • J. de La Faye, Une famille de marins : Les Du Petit-Thouars, Paris, Bloud et Barral,‎ (notice BnF no FRBNF34210515, lire en ligne) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Hubert Granier, Histoire des marins français. 1815-1870 : La marche vers la République, Nantes, Marines Éditions,‎ (ISBN 2-909675-72-6, notice BnF no FRBNF39267424) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Christophe-Anne Philibert de Fontanès, Dupetit-Thouars : sur les traces du contre-amiral Abel Dupetit-Thouars : les îles Marquises en 1842, Paris, Riveneuve éditions,‎ (ISBN 978-2-36013-010-8, notice BnF no FRBNF42238571)
  • « Abel Aubert du Petit-Thouars », dans Robert et Cougny, Dictionnaire des parlementaires français,‎ [détail de l’édition]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :