William Parsons

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William Parsons

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William Parsons, 3rd Earl of Rosse

Naissance
York (UK)
Décès (à 67 ans)
Birr Castle Birr (Irlande) (Irlande)
Nationalité Drapeau de l’Irlande Irlande
Champs Astronomie
Institutions Trinity College (Dublin)
Magdalen College (Oxford)
Renommé pour Télescope Léviathan de Parsonstown
M51
Distinctions Ordre de Saint-Patrick
Lord Lieutenant
Médaille royale

William Parsons dit Lord Rosse (17 juin 180031 octobre 1867), 3e comte de Rosse, fut un riche astronome irlandais qui se fit construire un gigantesque télescope.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née à York, il étudie au Trinity College (Dublin) et au Magdalen College (Oxford). William se marie avec Mary Rosse astronome amateur et photographe. Ils auront quatre enfants :

Il devient membre de la Royal Society le 8 décembre 1831, qu'il préside de 1848 à 1854.

William Parsons épouse Mary Rosse en 1836.

Travaux[modifier | modifier le code]

Son télescope mesure 183 cm de diamètre pour environ 17 m de focale. L'appareil portait un nom tout trouvé, vu ses dimensions : le Léviathan de Parsonstown. Ce télescope a été reconstruit à l'identique en 1996. Lord Rosse put faire de nombreux dessins grâce à ce télescope, lesquels sont forts ressemblants aux photographies actuelles. C'est à lui que l'on doit la dénomination de nébuleuse du Crabe, (l'objet M1 du catalogue Messier) en raison des nébulosités très caractéristiques de l'objet qui lui ont fait penser à un crabe.

Il a également effectué les premiers dessins de nombreuses galaxies (alors appelées « nébuleuses »), étant le premier à mettre clairement en évidence leur morphologie, en particulier la structure des galaxies spirales[1]. Les deux premières « nébuleuses spirales » ainsi identifiées furent M51 en 1845 puis M99 trois ans plus tard.

Il nomme "NGC 5906" plus tard NGC 5907 une galaxie découvert par William Herschel.

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Note[modifier | modifier le code]

  1. (en) William Parsons, dit Lord Rosse, Observations on the Nebulae, Philosophical Transactions of the Royal Society, 140, 499-514 (1850) Voir en ligne.