M97 (nébuleuse planétaire)

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M97

alt=Description de l'image M97.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Nébuleuse planétaire
Ascension droite (α) 11h 14m 47,73s
Déclinaison (δ) +55° 01′ 08,5″
Distance environ 621 pc (∼2 030 a.l.)
Magnitude apparente (V) +9,9
Dimensions apparentes 3,4x3,3 minutes d'arc
Constellation Grande Ourse
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1781
Désignations M97, NGC 3587

M97 (parfois appelée nébuleuse du Hibou, ou NGC 3587) est une nébuleuse planétaire située à une distance d'environ 621 pc (∼2 030 a.l.)[1] dans la constellation de la Grande Ourse. Elle s'étend sur une distance d'environ 2 années-lumière[2]. Son âge est estimé à 6 000 ans[3],[4]. Elle a été découverte par Pierre Méchain le 16 février 1781.

La masse totale de la nébuleuse est d'environ 0,15 masse solaire, tandis que l'étoile centrale, une naine blanche, aurait une masse d'environ 0,6 masse solaire.

La nébuleuse dans son ensemble aurait une forme de « tore cylindrique » (un peu comme un globe auquel on aurait retiré les pôles) qui serait vue depuis la Terre de façon oblique. Ainsi, les deux « trous » des extrémités, qui sont en fait des régions beaucoup plus pauvres en matière, formeraient les « yeux » du hibou, par transparence.

Histoire[modifier | modifier le code]

La première observation de cet objet céleste a été faite par Pierre Méchain le 16 février 1781. Ce dernier la décrit comme une tache simple à proximité de la constellation Ursea Majoris (Grande Ourse), en affirmant qu'elle est difficile à observer.

Plus tard, William Herschel la décrit comme une nébuleuse de luminosité uniforme et tente de la résoudre en étoile[réf. souhaitée]. Ne réussissant pas, il croit donc avoir à faire à un objet extrêmement lointain.

Par la suite, elle est observée par William Parsons. Ce dernier identifie deux petites étoiles aux alentours de la région centrale de la nébuleuse. Il cherche aussi à en comprendre la nature, en menant plusieurs dizaines d'observations entre 1848 et 1874 et en produisant un grand nombre de dessins. De l'un de ceux-ci a été tiré par la suite le nom de Nébuleuse du Hibou[5].

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

L'étoile centrale est une naine blanche de quatorzième magnitude [6],[7]. Sa masse serait d'environ 0,6 masse solaire et sa température effective avoisine les 123 000 K[8],[9].

La masse totale de la nébuleuse est d'environ 0,13 masses solaires et sa densité est de l'ordre de 100 particules par mètre cube[9],[6], autour d'un dixième de la moyenne des autres nébuleuses planétaires. Ce serait un indice sur le grand âge de la nébuleuse, étant donné qu'avec le temps elle s'est considérablement étendue et que ses gaz se sont raréfiés.

Observation[modifier | modifier le code]

Position de M97 dans la constellation de la Grande Ourse (indiquée par la flèche bleue au centre).

La déclinaison de M97 est septentrionale (vers le Nord), ce qui fait qu'elle est plus facilement observable le soir, entre janvier et août. Elle peut être située à l'aide de l'étoile Beta Ursae Majoris, dont elle est très proche.

M97 est à la limite extrême de la visibilité avec des jumelles, ce qui fait qu'elle ne s'observe avec cet instrument que dans les nuits les plus favorables. Cependant, ses petites dimensions apparentes et sa basse luminosité n'empêchent pas son observation plus poussée à l'aide d'instruments moindrement précis, comme les petits télescopes utilisés par des amateurs. Un télescope de 150 mm d'ouverture avec des oculaires puissants permet de montrer quelques détails comme les deux points sombres qui représentent les « yeux » du hibou.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Owl Nebula » (voir la liste des auteurs)

  1. M 97 -- Planetary Nebula sur la base de données SIMBAD de l'Université de Strasbourg
  2. Robert Nemiroff & Jerry Bonnell (traducteur : Didier Jamet), « M97, la nébuleuse du Hibou », sur http://www.cidehom.com, Astronomy Picture of the Day (traduction : Ciel des Hommes),‎ 15 mai 2009
  3. Yvaton, « M97, la nébuleuse du Hibou (Owl Nebula) », sur http://micromegas.over-blog.com
  4. (en) Steven J. Hynes, Planetary nebulae : a practical guide and handbook for amateur astronomers, Willmann-Bell,‎ 1991, 264 p. (présentation en ligne)
  5. (en) Roger Nelson Clark, Visual Astronomy of the Deep Sky, CUP Archive,‎ 1990, 355 p. (ISBN 0521361559, présentation en ligne, lire en ligne), p. 133
  6. a et b (en) Martín A. Guerrero, You-Hua Chu, Arturo Manchado et Karen B. Kwitter, « Physical Structure of Planetary Nebulae. I. The Owl Nebula », The Astrophysical Journal, vol. 125, no 6,‎ juin 2003, p. 3213–3221 (DOI 10.1086/375206, Bibcode 2003AJ....125.3213G, arXiv astro-ph/0303056)
  7. (en) Kenneth Glyn Jones, Messierś Nebulae and Star Clusters, Cambridge University Press,‎ 1991, 2e éd., 427 p. (ISBN 0521370795, présentation en ligne), p. 277–279
  8. (en) Eugene R. Capriotti et William S. Kovach, « Effective Temperatures of the Central Stars of Planetary Nebulae », Astrophysical Journal, vol. 151, no 5,‎ mars 1968, p. 991–995 (DOI 10.1086/149498, Bibcode 1968ApJ...151..991C)
  9. a et b (en) L. Cuesta et J. P. Phillips, « Excitation and Density Mapping of NGC 3587 », The Astrophysical Journal, vol. 120, no 5,‎ novembre 2000, p. 2661–2669 (DOI 10.1086/316800, Bibcode 2000AJ....120.2661C)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]