William Morris Davis

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William Morris Davis

William Morris Davis, né le 12 février 1850 à Philadelphie en Pennsylvanie et mort le 5 février 1934 à Pasadena en Californie, est un géographe américain. Il est souvent considéré comme le « père de la géographie américaine » et connu également comme le père de la géomorphologie[1],[2].

Il est surtout célèbre pour sa théorie du cycle d'érosion. Il explique la création et l'évolution des formes de relief en trois stades successifs : stade de la jeunesse (relief soulevé), stade de la maturité (action de l'érosion)[3], stade de la vieillesse. Selon cette théorie, l'orogenèse est ainsi suivie d'une longue phase de stabilité tectonique sans rajeunissement du relief, qu'on appelle pénéplaine.

En 1828, il publie ses travaux sur les récifs coralliens qui renforce la théorie de Charles Darwin sur ce sujet.

W. M. Davis obtient son master en 1870 à l'université Harvard. Il occupe de 1870 à 1873 un poste à l'observatoire météorologique de Córdoba (Argentine) et de 1876 à 1912, il enseigne à l'université Harvard et y termine sa carrière comme professeur émérite.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Geographic methods in geologic investigations, National Geographic Magazine, 1888, 1 : 11-26
  • The Rivers and Valleys of Pennsylvania, National Geographic Magazine, 1889, 1 : 183-253
  • The geographical cycle, Geographical Journal, 1899, vol. 14 : 481-504
  • Elementary meteorology, 1894
  • The Physical Geography of the Lands, Popular Science Monthly, 1900, 2 : 157-170
  • Geographical Essays, Ed. Douglas Wilson Johnson, Dover Publications, 1909, 777 p.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Reynaud Alain. Épistémologie de la géomorphologie. Ed Masson, Paris, 1971, 127 p.
  • Claval Paul. Épistémologie de la géographie. Ed. Nathan, Paris, Coll. Fac, 2001, 266 p. (ISBN 2-09-190351-5)
  • Chorley Richard J., Robert P. Beckinsale, Antony J. Dunn, 1973. The History of the Study of Landforms or the Development of Geomorphology, vol.2: The Life and Work of William Morris Davis. Ed. Methuen & Co., London, 874 p.
  • Rob Inkpen, Peter Collier, Neo-Lamarckianism and the Davisian cycle of erosion, Géomorphologie : relief, processus, environnement, 2, 2007 : 113-124 [1]
  • Orme Antony. The Rise and Fall of the Davisian Cycle of Erosion: Prelude, Fugue, Coda, and Sequel. Physical Geography, 2008, vol. 28 : 474-506.
  • Jeffrey Lee, Peter Saundry. « Davis, William Morris ». In: Encyclopedia of Earth. Eds. Cutler J. Cleveland (Washington, D.C.: Environmental Information Coalition, National Council for Science and the Environment). [First published in the Encyclopedia of Earth August 27, 2009; Last revised Date August 27, 2009 : [2]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roger Coque, Géomorphologie. Ed. Armand Colin, Paris, (5e), 1993, 503 p.
  2. Louis-Edmond Hamelin. Géomorphologie: géographie globale, géographie totale, associations internationales. Cahiers de géographie du Québec, 8, 16, 1964 : 199-218 :http://id.erudit.org/iderudit/020499ar
  3. Illustration des stades du cycle de l'érosion : http://www.staff.amu.edu.pl/~sgp/gw/wmd/wmdfig.html

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]