Walther Wenck

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Walther Wenck
Walther Wenck
Walther Wenck

Naissance 18 septembre 1900
Décès 1er mai 1982 (à 81 ans)
Bad Rothenfelde
Origine Allemand
Allégeance Flag of Germany.svg République de Weimar
Flag of German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme Flag of Weimar Republic (war).svg Reichswehr
Balkenkreuz.svg Wehrmacht, Heer
Grade General der Panzertruppen
Années de service 19201945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille de Berlin
Distinctions Croix de chevalier avec feuille de chêne
Croix allemande

Walther Wenck (18 septembre 1900, 1er mai 1982) fut le plus jeune général de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant de se joindre à la Reichswehr en 1920, il fut membre des Freikorps (Corps francs) en 1919.

À la fin de la Guerre, en avril 1945, Il commanda la 12e armée allemande à laquelle il ordonna de se rendre aux Américains afin de lui éviter d'être capturée par les Soviétiques.

La zone contrôlée par la 12e armée de Wenck, à l'est de l'Elbe, était devenue un vaste camp de réfugiés, alors que les civils allemands fuyaient l'itinéraire emprunté par les troupes soviétiques. Wenck prit soin, non sans difficultés, de fournir nourriture et logis aux réfugiés. On estima, à une certaine période, que la 12e armée nourrissait un demi million de personnes chaque jour.

Wenck cessa les combats avec les Américains, peu de temps avant la bataille de Berlin, avec l'ordre de secourir la ville. Son armée, formée récemment, se tourna subitement vers l'est et dans une confusion générale, elle prit par surprise les Soviétiques qui encerclaient la capitale du Reich. Hitler considéra la poussée de Wenck comme le dernier espoir de Berlin.

Les troupes de Wenck se dirigèrent vers Berlin avec un bon moral, mais furent stoppées hors de Potsdam par une forte résistance de l'Armée rouge. Incapable d'atteindre Berlin, Wenck planifia de se déplacer vers la forêt de Halbe et de rejoindre le reste de la 9e armée et la garnison de Potsdam, tout en ouvrant une voie permettant aux habitants de Berlin de s'enfuir. Ayant atteint le point le plus avancé de son attaque, il transmit le message radio, "Dépêchez-vous, nous vous attendons." Malgré les attaques sur sa voie d'échappement, Wenck parvint à amener son armée, le reste de la 9e armée, ainsi que de nombreux réfugiés, en sûreté sur l'autre rive de l'Elbe occupée par l'armée américaine. Lorsque le général Wenck décida de traverser l'Elbe à son tour, son embarcation subit les tirs des troupes soviétiques, deux de ses officiers furent blessés dont l'un mortellement[1]. Les estimations varient, mais l'on estime que le corridor ouvert par ses troupes a permis à 250 000 réfugiés, incluant 25 000 hommes de la 9e armée, d'échapper à l'avancée de l'Armée rouge vers l'ouest.

Il revint de captivité à la Noël 1947, et travailla à des fonctions commerciales à partir de septembre 1948 dans une entreprise de tuyauterie à Bochum-Dahlhausen. Peu de temps après, il fut appelé à la maison mère et fut nommé à la direction en 1954, avant de se voir confier la tête de l'entreprise un an plus tard. Il s'est vu proposer de prendre la tête de la nouvelle Bundeswehr à cette époque en 1955, mais certaines de ses exigences (comme le changement du titre d'inspecteur général en commandant en chef de l'armée) firent que cette proposition n'aboutit pas. À partir de 1960, il devint directeur général de la société Diehl, à Nuremberg, spécialisée dans l'armement et la défense. Il prit sa retraite en 1966.

Walther Wenck est décédé en 1982 des suites d'un accident de voiture.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce témoignage est tiré du livre d'Antony Beevor La chute de Berlin

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]