VisiCalc

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Rendu visuel d'une feuille de calcul VisiCalc sur un Apple II.

Visicalc est le premier logiciel tableur destiné à un ordinateur individuel. C'est très certainement l'exemple même d'une killer app qui fit du micro-ordinateur (qui était jusque-là un hobby réservé aux programmeurs) un véritable outil destiné à des applications comptables et commerciales. Le nom semble inspiré de Visifile, qui avait été un grand succès en permettant de rendre enfin les fichiers lisibles sans programme spécialisé pour chacun d'eux.

Conçu par Dan Bricklin, amélioré par Bob Frankston[1], développé par leur compagnie Software Arts et distribué par Personal Software Inc. en 1979 pour l'Apple II, cette application transforma les machines d'Apple en véritables outils de production.

Cette invention motiva très probablement l'entrée d'IBM sur le marché des micro-ordinateurs, marché qu'ils ignoraient jusque-là.

Selon Bricklin, l'idée de la création du tableur lui vint pendant ses études à Harvard, en voyant son professeur corriger manuellement ses tableaux de calculs. Il réalisa alors qu'il pouvait automatiser ces procédures par un moyen informatique.

Les brevets logiciels datant de 1982 aux États-Unis, l'innovation fut uniquement protégée par copyright (comme beaucoup de logiciels).

Le logiciel a par la suite inspiré les créateurs de Lotus 1-2-3 et de MultiPlan.

Tester Visicalc[modifier | modifier le code]

Il est encore possible de tester Visicalc sur PC. Le logiciel fait exactement 27 520 octets.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bob Frankston est un ancien hacker du laboratoire d'intelligence artificielle (AI Lab) du MIT. Son diminutif était RMF. Il a notamment travaillé aux côtés de Daniel Weinreb (alias DLW), Guy Steele (alias GLS) et Richard Stallman (alias RMS)