Vallée de Sacramento

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39° 00′ N 121° 30′ O / 39, -121.5

La vallée centrale de la Californie est formée de la vallée de Sacramento au nord et de la vallée de San Joaquin au sud.

La vallée de Sacramento (Sacramento Valley) est le nom donné à la partie nord de la Vallée centrale de Californie. Elle s’étend au nord de la ville de San Francisco en Californie.

Géographie[modifier | modifier le code]

La vallée est formée par le fleuve Sacramento et ses affluents. Elle est comprise entre les montagnes des Northern Coast Ranges à l’ouest, la Chaîne des Cascades et la Sierra Nevada à l’est.

La zone est constituée d’une plaine assez plate recouverte de prairies de plus en plus sèches en allant vers l’est. Les chaînes montagneuses situées à l’ouest bloquent en effet une grande partie de l’humidité en provenance de l’Océan Pacifique. Avant l’arrivée des colons européens, la zone était couverte par de nombreuses forêts mais celles-ci furent exploitées à outrance dès la ruée vers l'or en Californie. L’Homme s’est ensuite installé dans la vallée et y a développé l’agriculture, l’industrie et des zones résidentielles importantes.

Du sud de la ville de Corning jusqu’à Shasta Lake City, la vallée se garnit de collines connues sous le nom de Valley Hills. Parmi les curiosités de la vallée se trouve Sutter Buttes. Situé à proximité de Yuba City, il s’agit des restes d’un volcan éteint. Localement, on dit parfois de lui qu’il s’agit de la plus petite chaîne montagneuse au monde.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat local est un climat méditerranéen. La saison est assez sèche de mai à septembre avec des températures élevées. L’hiver se caractérise par des précipitations et des températures douces à fraiches. La saison des pluies s’étend en général d’octobre à avril. Quelques faibles tornades peuvent se produire durant cette saison humide. La neige tombe rarement dans la vallée, une fois tous les 5 à 10 ans en moyenne selon les lieux.

Villes principales[modifier | modifier le code]

Agriculture[modifier | modifier le code]

L’agriculture dans la région est orientée vers la production de fruits. On y trouve des vergers de citrons, d’amandes et de noix. On y cultive aussi du riz et y élève du bétail. Près de Corning se trouvent de nombreuses exploitations actives dans le domaine de l’olive. La vallée contrôle plus de deux tiers de la production mondiale de pruneaux[1]

Transport[modifier | modifier le code]

L’Interstate 5 est l’axe routier principal de la vallée. Il se dirige selon la direction nord-sud sur l’extrémité occidentale de la vallée. L’Interstate 80 traverse également la partie sud de la vallée. Les autres routes importantes sont l’Interstate 505, la California State Route 113, la California State Route 99, la California State Route 20, la California State Route 1, la California State Route 49 et la California State Route 45.

L’Union Pacific Railroad est un réseau de chemin de fer de direction nord-sud qui relie Oakland à Portland (Oregon) en passant par Sacramento. Cette voie est utilisée par le train de voyageurs d’Amtrak dénommé Coast Starlight. L’Union Pacific dispose également de deux lignes se dirigeant vers l’est (anciennement Central Pacific Railroad et Western Pacific Railroad). Le California Zephyr d’Amtrak utilise une de ces voies.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Sunsweet Growers Inc. », Careers in food