Unaysaurus

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Unaysaurus est un genre de dinosaure sauropodomorphe, et est l'un des plus anciens dinosaures connus. L'holotype (UFSM 11069) a été découvert dans le sud du Brésil en 1998, et le genre et l'unique espèce, Unaysaurus tolentinoi, ont été décrit en 2004. Ce membre d'un groupe de dinosaures herbivores connus sous le nom prosauropodes, est apparenté à un dinosaure trouvé en Allemagne, Plateosaurus.

Découverte[modifier | modifier le code]

Unaysaurus a été trouvé dans l'État méridional du Brésil de Rio Grande do Sul, près de la ville de Santa Maria. Un squelette semi-articulé de Unaysaurus de 2,5 mètres de long a été récupéré dans la Formation de Caturrita[1],[2] qui a livré également des spécimens de Guaibasaurus[3].

Unaysaurus vécut entre environ 200 à 225 millions d'années, à fin du Trias. Ce qui est maintenant le sud du Brésil était relié à l'époque au nord-ouest de l'Afrique. La plupart des terres émergées étaient unies dans le supercontinent Pangée, qui commençait tout juste à se diviser en Laurasie au nord et en Gondwana au sud. Les dinosaures les plus anciens retrouvés sont de cette partie du Brésil et du nord-ouest de l'Argentine, tels Eoraptor et Herrerasaurus, ce qui suggère que les premiers dinosaures étaient peut-être originaires de cette région correspondant au sud-ouest de la Pangée au Trias supérieur[1],[4],[5].

Classification[modifier | modifier le code]

Unaysaurus est le premier prosauropodes découvert au Brésil. Les prosauropodes étaient semi-bipèdes, ils sont liés au sauropodes les plus avancés, qui comprennent certaines des plus grandes créatures ayant jamais marché sur la Terre, comme le Brachiosaurus. Staurikosaurus, un autre dinosaure très ancien, a été découvert à proximité, et il est possible que Teyuwasu, un autre dinosaure brésilien décrit en 1999, soit aussi un prosauropode.[réf. nécessaire]

Contrairement aux attentes, cependant, le plus proche parent de Unaysaurus n'est pas de l'Amérique du Sud. Les auteurs de sa description l'ont apparenté au Plateosaurus, qui a vécu environ 210 millions d'années en Allemagne[2],[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

La nouvelle espèce et le genre ont été officiellement décrite par Luciano A. Leal, Sergio AK Azevodo, Alexander WA Kellner, et Átila AS da Rosa le 18 octobre 2004. Le nom Unaysaurus vient du mot Unay (u-na-hee), qui signifie « eau noire » dans la langue locale Tupi, qui à son tour se réfère à « Agua Negra » (également «eaux noires») en portugais, ce nom est aussi celui de la région où le fossiles ont été trouvés. Le nom de l'espèce tolentinoi est nommé d'après Tolentino Marafiga, qui a découvert les fossiles au bord d'une route en 1998[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Luciano A. Leal, Sergio A. K. Azevodo, Alexander W. A. Kellner, and Átila A. S. da Rosa, « A new early dinosaur (Sauropodomorpha) from the Caturrita Formation (Late Triassic), Paraná Basin, Brazil », Zootaxa, vol. 690,‎ 2004, p. 1–24 (lire en ligne)
  2. a et b (en) Fernando E. Novas, The age of dinosaurs in South America, Bloomington, Indiana, Indiana University Press,‎ 2009 (ISBN 978-0-253-35289-7).
  3. (en) Max C. Langer, Jonathas S. Bittencourt et Cesar L. Schultz, « A reassessment of the basal dinosaur Guaibasaurus candelariensis, from the Late Triassic Caturrita Formation of south Brazil », Earth and Environmental Science Transactions of the Royal Society of Edinburgh, vol. 101, no 3–4,‎ 2011, p. 301–332 (DOI 10.1017/S175569101102007X).
  4. (en) Max C. Langer, « The origins of dinosauria: much ado about nothing », Palaeontology, vol. 57, no 3,‎ 2014, p. 469-478 (DOI 10.1111/pala.12108, lire en ligne)
  5. (en) Stephen L. Brusatte, Sterling J. Nesbitt, Randall B. Irmis, Richard J. Butler, Michael J. Benton et Mark A. Norell, « The origin and early radiation of dinosaurs », Earth-Science Reviews, vol. 101,‎ 2010, p. 68-100 (DOI 10.1016/j.earscirev.2010.04.001)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]