Eoraptor

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Eoraptor

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Squelette fossile d'Eoraptor

Classification
Règne Animalia
Classe Sauropsida
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha

Genre

Eoraptor
Sereno et al., 1993

Nom binominal

Eoraptor lunensis
Sereno et al., 1993

Eoraptor (nom scientifique signifiant « chasseur de l'aube ») est un petit dinosaure bipède, omnivore, qui a vécu pendant le Trias supérieur, entre 230 et 225 Ma avant notre ère.

Ce dinosaure primitif, l'un des plus vieux dinosaures connus, a été découvert dans la Formation d'Ischigualasto, formation géologique affleurant dans le nord-ouest de l'Argentine, qui a également livrée d'autres dinosaures tel Herrerasaurus et de nombreux autres vertébrés fossiles[1].

Description[modifier | modifier le code]

Eoraptor lunensis a été découvert en 1991 en Argentine par Ricardo Martínez dans la vallée de la Lune, et décrit en 1993 dans Nature[2]. Long de 1 m, haut de 40 cm, son poids ne devait pas dépasser 10 kg. L'Eoraptor a été classé dans le sous-ordre des théropodes, qui regroupe d'autres dinosaures carnivores. Il était digitigrade, ses membres antérieurs mesuraient la moitié de ses pattes, et ses mains possédaient chacune cinq doigts. Les trois plus longs étaient terminées par de larges griffes dont il se servait pour maintenir sa proie et attraper des végétaux. On suppose qu'il se nourrissait de petits animaux, de feuilles tendres et de fruits, sur lesquels il bondissait rapidement ou cueillait.

Taille d'un Eoraptor comparé à un être humain

Un dinosaure primitif[modifier | modifier le code]

Les paléontologues ayant étudié Eoraptor ont acquis la conviction qu'il était l'un des plus anciens dinosaures connus. Son âge a notamment été déterminé par l'absence de morphologie prédatrice évoluée. À la différence des théropodes, il ne possède pas de mâchoire inférieure glissante lui permettant de tenir sa proie. De même, seulement quelques dents sont recourbées et crénelées. Sur un prédateur plus évolué, toutes les dents ont acquis cette forme. Cependant, Eoraptor appartenait bien aux saurischiens, notamment grâce à la configuration des cuisses et du bassin. Il semblerait qu'Eoraptor soit plus ancien que Herrerasaurus[réf. nécessaire].

Phylogenie[modifier | modifier le code]

En raison de son apparence , il fut longtemps classé parmi les théropodes , cependant , une nouvelle étude le place parmi les sauropodomorphes avec lesquels il partage un pouce retourné vers l'intérieur[3].

Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ricardo N. Martínez, Cecilia Apaldetti, Oscar A. Alcober, Paul C. Sereno, Eliana Fernandez, Paula Santi Malnis, Gustavo A. Correa et Diego Abelin, « Vertebrate succession in the Ischigualasto Formation », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 32, no sup1,‎ 2013, p. 10-30 (DOI 10.1080/02724634.2013.818546).
  2. (en) Paul C. Sereno, C. A. Forster, R. R. Rogers et A. M. Monetta, « Primitive dinosaur skeleton from Argentina and the early evolution of the Dinosauria », Nature, vol. 361,‎ 1993, p. 64–66.
  3. « Eoraptor, le chasseur qui se réveille lapin : : Le Dinoblog », sur Le Dinoblog,‎ 13 novembre 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]