Thrush Commander

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Thrush Commander 600
Type Agricole
Motorisation
Moteur 1 Pratt & Whitney R-1340 Wasp, 600 ch
Dimensions
Envergure 13,51 m
Longueur 8,95 m
Hauteur 2,79 m
Surface alaire 30,3 m2
Nombre de places 1
Masses
Masse à vide 1678 kg
Masse maximum 2720 kg
Performances
Vitesse de croisière 200 km/h
Vitesse maximale (VNE) 225 km/h
Plafond 4 570 m
Vitesse ascensionnelle 3,75 m/s
Distance franchissable 650 km

Le Thrush Commander est un avion d'épandage agricole américain qui a été produit à plus de 2 000 exemplaires par divers constructeurs successifs. C'est un des appareils les plus répandus de sa catégorie dans le monde, puisqu'on le trouve en service dans plus de 70 pays.

Développement[modifier | modifier le code]

Snow Aeronautical Co[modifier | modifier le code]

En 1965 Leland Snow, pilote expérimenté de travail agricole, fonde à Olney, Texas, la Snow Aeronautical Co pour développer et produire un monoplace de travail agricole. Le prototype Snow S-1 prit l’air en 1956. C’était un monoplan monoplace à aile basse et train classique fixe, le pilote étant installé dans un poste ouvert protégé par un arceau de sécurité. Il sera produit en série sous la désignation Snow S-2.

  • Snow S-2A : Premier modèle de série, dont les livraisons débutent en 1958. Un moteur Continental W-670-6A de 220 ch. Une trentaine d’exemplaires construits.
  • Snow S-2B : Version améliorée du S-2A. Une quarantaine d’exemplaires construits.
  • Snow S-2C : Remotorisation du S-2B en 1961 avec un Pratt & Whitney R-985-AN-1 de 450 ch permettant de porter la charge dans la trémie à 900 kg. Le premier exemplaire a pris l’air le 12 avril 1961.
  • Snow S-2C-600 : Remotorisation du S-2B avec un Pratt & Whitney R-1340-AN1de 600 ch permettant de porter la charge dans la trémie à 1 100 kg. Le premier vol eut lieu le 12 mai 1961 et environ 200 S-2C-600 furent construits, dont 116 figuraient encore sur le registre civil américain début 2007. En 1965 Aero Commander acheta Snow Aeronautical Corp, transféra la production à Albany, Géorgie, et produisit quelques Snow Commander avant d’abandonner ce modèle au profit du S-2D Ag Commander.

Aero Commander[modifier | modifier le code]

En 1965 Aero Commander acheta Snow Aeronautical Corp, transféra la production à Albany, Géorgie, et produisit quelques Snow Commander avant d’abandonner ce modèle au profit du S-2D Ag Commander à partir de fin 1965.

Rockwell Thrush Commander[modifier | modifier le code]

En 1967 Aero Commander devient la Division Aviation Générale de North American Rockwell et le S-2D est rebaptisé Thrush Commander. Il sera produit à 1 300 exemplaires en deux versions :

  • Thrush Commander 600, toujours avec un R-1340-AN1 de 600 ch.
  • Thrush Commander 800 avec un Wright R-1300 Cyclone de 800 ch.
Ayres Thrush S2R T34
Image illustrative de l'article Thrush Commander
Ayres S2R-T Thrush

Type Agricole
Motorisation
Moteur 1 Pratt & Whitney Canada PT6A-34AG, 750 ch
Dimensions
Envergure 13,54 m
Longueur 10,06 m
Hauteur 2,79 m
Masses
Masse à vide 1633 kg
Masse maximum 2720 kg
Performances
Plafond 7 620 m

Ayres Thrush[modifier | modifier le code]

Ayres Aircraft avait été constituée par Fred Ayres, directeur commercial de l’usine Aero Commander d’Albany, pour assurer la remotorisation des Thrush Commander avec des turbopropulseurs. En 1977 elle racheta à Rockwell les droits sur le Thrush Commander et en reprit le développement, toujours dans l’usine d’Albany. Les principales variantes du Ayres Thrush sont les suivantes:

  • S2R 600, rebaptisé par la suite S2R 1340.
  • Bull Thrush, rebaptisé par la suite S2R 1820.
  • Pezetel Thrush, à moteur polonais PZL-3.
  • S2R T11, S2R T15 et S2R T34 à turbines Pratt & Whitney PT6A.
  • S2R T65 NEDS (Narcotics Eradication Delivery System)
  • S2R G6 et S2R G10 à turbine Garrett AiResearch (AlliedSignal) TPE331.
  • Vigilante, version d’appui tactique à turbine TPE331, qui n’eut aucun succès commercial..
  • 660 Turbo Thrush, un S2R à trémie agrandie.

Les liens développés entre Ayres et la firme polonaise PZL ont conduit cette dernière à développer à partir du Thrush le M-18 Dromader.

Le 30 June 2003 le capital d'Ayres Corporation a été acheté par Thrush Aircraft, qui poursuit la production du Thrush Commander.