Skip Spence

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Skip Spence

Nom de naissance Alexander Lee Spence
Naissance 18 avril 1946
Windsor, Canada
Décès 16 avril 1999
Santa Cruz, États-Unis
Genre musical rock psychédélique, folk rock
Instruments guitare, batterie
Années actives 1965 – 1969

Alexander Lee « Skip » Spence (18 avril 1946 – 16 avril 1999) était un musicien, chanteur et auteur, né à Windsor, Canada.

Spence a été guitariste dans une des premières formations de Quicksilver Messenger Service, avant de devenir le batteur de Jefferson Airplane. Après un album avec Jefferson Airplane, il quitte le groupe pour cofonder Moby Grape, au sein duquel il reprend la guitare. Spence souffrait de schizophrénie. Ainsi, en 1968, alors qu'il enregistrait le second album du groupe, Wow, Spence, en plein trip de LSD, a démoli un studio new-yorkais à la hache[1] et a subséquemment été interné six mois dans un hôpital psychiatrique[2].

À sa sortie, il enregistra, en six jours, dans un studio de Nashville, tous les instruments de son unique album solo, Oar (1969)[2], album de folk psychédélique, l'album le moins vendu de l'histoire Columbia Records[1]. À l'époque, seul le critique Greil Marcus rendra grâce à ce disque[2].

Sa maladie mentale et son alcoolisme ont empêché Spence de poursuivre sa carrière musicale, et il vécut la majeure partie de sa vie comme un sans domicile fixe à Santa Cruz, en Californie. Les contributions musicales de Spence après Oar furent anecdotiques : l'un des rares enregistrements connu est Land of the Sun, qui fait partie de la bande originale du long métrage de la série X-Files.

En 1982, il participe à la formation de The Dinosaurs avec Barry Melton (de Country Joe and the Fish), Peter Albin (de Big Brother and the Holding Company) et John Cipollina (de Quicksilver Messenger Service). Le 5 juillet 1982, les Dinosaurs donnent leur premier concert au Marin County Fair[3] à San Rafael,avec comme invités Mickey Hart de Grateful Dead,Peter Albin, Peter Walsh (guitare) et Bean Balanka (saxophone)[4].

Un disque hommage à Oar, intitulé More Oar: A Tribute to Alexander "Skipe" Spence, a été enregistré avec des participants de premier choix : R.E.M., Robert Plant, Tom Waits, Beck, Mudhoney, entre autres. Spence mourut à 52 ans, d'un cancer du poumon, dans l'indifférence générale[1] quelques semaines avant la sortie de ce disque.

En 2010, Beck ré enregistra l'album Oar pour son projet Record Club avec l'aide de Feist, Jamie Lidell ou encore le groupe Wilco.

Discographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Le Rock Pète les Plombs - Les Inrockuptibles hors série n°34 - ISSN 0298-3788 - p.33
  2. a, b et c Rock, Pop (un itinéraire bis en 140 albums essentiels) - Philippe Robert - p.246-247
  3. Concert au "Marin County Fair"
  4. Dinosaurs and related bands (1976-2005)