Sinornithosaurus

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Sinornithosaurus est un Dromaeosaure dont le nom signifie "Oiseau-lézard chinois". Il en existe 2 espèces:

Position au sein des Droméosauridés[modifier | modifier le code]

Cette classification a été publiée par Holtz, en 2011[1], à l'exception des microraptorinés ou microraptoriens (Phil Senter, James I. Kirkland, Donald D. DeBlieux, Scott Madsen and Natalie Toth, 2012).

Découverte[modifier | modifier le code]

Holotype du fossile. On note clairement la présence de plumes autour du squelette.

Un squelette presque complet de Sinornithosaurus millenii a été découvert en 1999, en Chine, dans la formation Jehol de la province du Liaoning. Ses découvreurs ont été Xu Xing, Wang Xiaolin et Wu Xiaochun, de l'institut de la Paléontologie et de la Paléoanthropologie des Vertébrés (IVPP) de Beijing. On avait précédemment retrouvé beaucoup d'autres dinosaures à plumes, ancêtres des oiseaux, dans cette région, comme Sinosauropteryx prima.

Le code assigné à l'holotype de Sinornithosaurus a été IVPP V12811. Il a été placé dans l'institut de la Paléontologie et de la Paléoanthropologie des Vertébrés.

Description[modifier | modifier le code]

Plumes[modifier | modifier le code]

Sinornithosaurus possédait sur ses bras des plumes proches de celles des oiseaux actuels, mais, à la différence de celles-ci, ne possédait pas de barbules (branches possédant des crochets, les barbicelles, qui lient les barbes de la plume et les rendent solidaires les unes des autres), ce qui l'empêchait de décoller du sol[3]. Sur le reste de son corps, il possédait également d'autres plumes, plus semblables cette fois-ci au duvet des oiseaux actuels[3].

Venin[modifier | modifier le code]

En 2009, une équipe de scientifiques a découvert, en analysant un crâne de Sinornithosaurus haoiana, différents indices tendant à montrer qu'il était venimeux, ce qui en ferait le premier dinosaure venimeux à avoir été découvert. Un de ces indices est qu'il possédait deux dents particulièrement longues, au milieu de la mâchoire, qui devaient être des crochets à venin. Ils ont également suggéré que ses dents avant, courtes et légèrement dirigées vers l'avant, auraient également pu servir à arracher les plumes des oiseaux qu'il chassait[4].

Taille[modifier | modifier le code]

Comparaison de la taille d'un Sinornithosaurus avec un humain

Références[modifier | modifier le code]

  1. Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2011 Appendix.
  2. (en) N.R. Longrich et P.J. Currie, « A microraptorine (Dinosauria–Dromaeosauridae) from the Late Cretaceous of North America », PNAS, vol. 106, no 13,‎ 2009, p. 5002–7 (PMID 19289829, PMCID 2664043, DOI 10.1073/pnas.0811664106, Bibcode 2009PNAS..106.5002L)
  3. a et b Xu, X., Zhou, Z. and Prum, R.O. (2001). "Branched integumental structures in Sinornithosaurus and the origin of feathers." Nature, 410: 200-204.
  4. Gong, E., L.D. Martin, D.E. Burnham, and A.R. Falk. (2009). "The birdlike raptor Sinornithosaurus was venomous." Proceedings of the National Academy of Sciences, (pas encore publié)