Silencieux (armement)

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Diverses armes équipées de silencieux. De haut en bas: Uzi, AR-15, HK USP, Beretta 92FS et Sig Sauer Mosquito.

Un silencieux ou modérateur de son est un dispositif qui peut être ajouté à une arme à feu, à gaz ou à air, pour réduire le bruit et le flash lumineux qu'elle produit lorsqu'un coup est tiré, et ainsi gagner en discrétion.

Pour ce faire, le silencieux prend généralement la forme d'un tube cylindrique pouvant s'adapter à la bouche du canon, et dont le mécanisme interne, qui varie en fonction des munitions utilisées, permet de détendre les gaz ayant servi à la propulsion du projectile, afin d'atténuer autant que possible leur libération dans l'atmosphère.

Efficacité et usages[modifier | modifier le code]

Pistolet Ruger MK II de calibre .22 Long Rifle avec silencieux.

Comme le silencieux ne fait que ralentir le gaz à la sortie du canon, il n'interfère pas sur le bruit causé par le passage du projectile en vitesse supersonique (vitesse supérieure à celle du son qui est d'environ de 333 m/s) qui, en passant le mur du son, produit lui-même un bruit de détonation sur son parcours. Le phénomène est surtout sensible sur les calibres à haute vitesse initiale tels que le 5,56 mm OTAN. Il existe pour certains calibres de cartouche, notamment pour les armes de poing, des munitions subsoniques créées spécifiquement pour être employées avec un silencieux, afin de minimiser le bruit du tir.

Un silencieux est surtout un outil de confort, car il réduit l'onde de bouche d'une arme à feu. Cette onde de bouche est la cause de traumatismes ORL, dans la zone du nez, de la gorge et des oreilles, que ne peuvent protéger les moyens habituels (bouchons auriculaires, casques de tir...)[1].

Un silencieux performant réduit le recul d'une arme en fournissant une face d'opposition frontale aux gaz, qui créent ainsi une force interne s'opposant au recul de l'arme, comme démontré lors d'essais[2].

L'efficacité des silencieux est relative : le réducteur de son supprime l'onde de bouche et par conséquent la détonation conséquente et rend le son plus diffus tout en supprimant la flamme à la bouche de l'arme. On emploie parfois le terme modérateur de son ; les performances de ce type de dispositif sont très variables, en fonction du type de réducteur de son employé et de l'arme utilisée. Le tir s'entend moins loin, il est également plus difficile à identifier comme un tir d'arme à feu ainsi que plus difficile à localiser tant en raison de la déformation du son que de l'absence de flamme visible. La diminution de l'intensité du bruit est de l'ordre de 25 à 35 dB dans le cas d'un fusil d'assaut, soit 115 à 125 dB (comparable à un marteau-piqueur) au lieu de 150 dB[1],[3]. Le son est en tout cas plus important et moins discret que le petit sifflement que l'on peut fréquemment entendre dans les films d'action. Un tel sifflement correspond en réalité à une intensité de l'ordre de 40 dB, ce qui est nettement inférieur au son atténué d'une arme avec un silencieux. De plus, le recul moins important généré par les munitions spéciales cause de très fréquents enrayages pour les armes semi-automatiques et automatiques, il convient donc également de changer le ressort récupérateur afin que le cycle de réarmement se fasse en totalité. Toutefois, certaines armes peuvent accepter un modérateur de son sans avoir à subir cette intervention, telles que les armes chambrées en .45 ACP, munition naturellement subsonique.

D'autre part, le dispositif de silencieux est insuffisant pour insonoriser un revolver. En effet, dans ce dernier il existe un interstice entre la chambre qui contient la munition et le canon, cela pour permettre au barillet de tourner. Cet interstice laisse passer une partie des gaz de combustion et donc aussi du bruit des détonations en amont du silencieux. Seul le revolver belge puis russe Nagant modèle 1895 de calibre 7,62 mm Nagant peut être efficacement muni du modérateur de son Bramit, grâce à sa conception de barillet avançant qui assure une étanchéité totale de la chambre avec le canon au départ du coup. De telles armes ont été utilisées par les services secrets soviétiques durant la Seconde Guerre mondiale pour des assassinats derrière les lignes ennemies.

Les films Les Tontons flingueurs et Les Barbouzes, réalisés par Georges Lautner, comportent plusieurs scènes d'échanges de tirs avec des pistolets équipés de silencieux. Le bruit caractéristique est figuré et forme une sorte de symphonie.

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) « Questions fréquentes sur l’emploi des réducteurs de son », RDS Industrie (consulté le 16 octobre 2013)
  2. Lors des essais en laboratoire, l'influence d'un poids identique à la bouche n'a pas démontré d'influence sensible sur le recul. Un réducteur de son performant permet de réduire le recul d'une d'arme d'environ 2/3. Pour fixer un silencieux à une arme, il est nécessaire au préalable d'en fileter le canon, le silencieux se fixant par vissage. Il existe toutefois pour certaines carabines un système de fixation « à baïonnette ». (en) « Snapshots from the Suppressor Project », Guns Connects (consulté le 22 janvier 2008)
  3. (en) « Selecting a suppressor », SRT Arms (consulté le 22 janvier 2008)