Sals

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la Sals
Illustration
Caractéristiques
Longueur 19 9 km
Bassin 144 km2
Bassin collecteur Aude
Débit moyen 1,09 m3/s (Cassaignes)
Régime nivo-pluvial méridional
Cours
Se jette dans l'Aude
Géographie
Pays traversés Drapeau de la France France

La Sals est une rivière française qui coule dans le département de l'Aude. C'est un affluent de l'Aude en rive droite.

Géographie[modifier | modifier le code]

La Sals prend sa source à la Fontaine Salée, sur le territoire de Sougraigne, à moins de deux kilomètres au sud-ouest du col de la Fage. Le cours d'eau naît au sein d'une zone de bois et de forêts. Il s'oriente vers l'ouest puis le nord-ouest, direction qu'il maintient plus ou moins la plus grande partie de son parcours. Il rejoint l'Aude à Couiza, à une douzaine de kilomètres au sud-ouest (en aval) de la ville de Quillan.

La longueur de son cours d'eau est de 19,9 km[1].

Département, communes et canton traversés[modifier | modifier le code]

La Sals traverse successivement les communes de Sougraigne, Rennes-les-Bains, Cassaignes, Coustaussa et Couiza, toutes situées dans le département de l'Aude[1].

Ce qui fait, en termes de canton, que la Sals prend sa source et conflue dans le même canton de Couiza.

Affluents[modifier | modifier le code]

La Sals a 8 affluents contributeurs référencés[1].

L'un de ses affluents est le Rialsès.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

La Sals est une rivière peu régulière. Son débit a été observé durant une période de 27 ans (1982-2008), à Cassaignes, localité située peu avant son confluent avec l'Aude[2]. La surface prise en compte est de 144 km2, soit la presque totalité du bassin versant du cours d'eau.

Le module de la rivière à Cassaignes est de 1,09 m3⋅s-1.

La Sals présente des fluctuations saisonnières de débit très marquées, comme bien des cours d'eau de la région. Les hautes eaux se déroulent en hiver et au printemps, et se caractérisent par des débits mensuels moyens allant de 1,54 à 2,21 m3⋅s-1, de janvier à mai inclus (avec un maximum très net en février). Au mois de juin, le débit diminue fortement, ce qui mène rapidement aux basses eaux d'été qui ont lieu de juillet à octobre, entraînant une baisse du débit mensuel moyen jusqu'au plancher de 0,279 m3 au mois d'août, ce qui reste très consistant. Mais ces moyennes mensuelles cachent des fluctuations plus prononcées sur de plus courtes périodes ou selon les années.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Cassaignes
(Données calculées sur 27 ans)

Aux étiages, le VCN3 peut chuter jusque 0,060 m3⋅s-1 en cas de période quinquennale sèche, c'est-à-dire soixante litres par seconde, ce qui n'est guère sévère. Alimenté par des sources, le cours d'eau ne tombe ainsi jamais à sec.

Les crues, quant à elles, peuvent être très importantes, surtout compte tenu de l'exigüité relative du bassin versant de la rivière. Les QIX 2 et QIX 5 valent respectivement 93 et 160 m3⋅s-1. Le QIX 10 est de 200 m3⋅s-1, le QIX 20 de 240 m3, tandis que le QIX 50 se monte à 300 m3⋅s-1. Pour se faire une idée de l'importance de ces débits de crue, il faut savoir qu'ils correspondent à près de la moitié de ceux de la Marne en fin de parcours, alors que cette dernière a un bassin versant près de 90 fois plus étendu.

Le débit instantané maximal enregistré à Cassaignes a été de 1 010 m3⋅s-1 le 26 septembre 1992. Si l'on compare ce chiffre à l'échelle des QIX de la rivière, l'on constate que cette crue était largement supérieure à la crue cinquantennale définie par le QIX 50, et donc tout à fait exceptionnelle.

La Sals est cependant une rivière relativement peu abondante. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 240 millimètres annuellement, ce qui est nettement inférieur à la moyenne d'ensemble de la France tous bassins confondus (plus ou moins 320 millimètres). C'est aussi inférieur à la moyenne du bassin de l'Aude (289 millimètres). Le débit spécifique (ou Qsp) atteint le chiffre de 7,6 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c SANDRE, « Fiche ruisseau la sals (Y1130500) » (consulté le 21 septembre 2008)
  2. Banque Hydro - Station Y1135010 - La Sals à Cassaignes. Naviguer sur la page pour obtenir les différentes données hydrologiques. Consulté le 27 août 2008.

Source[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Monteils, La Rivière aux bois dormant, évocation de la haute vallée de la Sals et de l'ancien comté du Razès, Éditions Salicorne, Rennes-les-Bains, 2005.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]