Roger Bannister

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Roger Bannister 2.jpg
Roger Bannister en 2009
Informations
Discipline(s) Demi-fond
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Britannique
Naissance (85 ans)
Lieu Harrow
Records
Ancien détenteur des records du monde du mile
Palmarès
Jeux de l'Empire britannique et du Commonwealth 1 0 0
Championnats d'Europe 1 0 3

Sir Roger Bannister, né le 23 mars 1929, est un athlète britannique spécialiste des courses de demi-fond. Il fut le premier athlète à couvrir le mile (1609,34 m) en moins de quatre minutes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Roger Bannister est un pur produit de l'athlétisme universitaire britannique. Il suivit notamment les cours du Merton College d'Oxford et compléta sa formation médicale au St Mary's Hospital de Londres.

Plaque commémorant l'exploit de Bannister à Oxford.

Il participe aux Jeux olympiques d'été de 1952 à Helsinki où il termine quatrième sur 1 500 mètres. Le 6 mai 1954, il fut le premier athlète à couvrir le mile (1609,34 m) en moins de quatre minutes (3 min 59,4 s). L'événement est si symbolique qu'il provoque une interruption de séance à la Chambre des communes. Bannister s'accorda deux heures de sommeil après son record avant de faire une garde de nuit au St Mary's Hospital.

Le 21 juin, le record de Bannister est battu par l'Australien John Landy (3 min 58,0 s). Le 7 août les deux rivaux se trouvent pour la seule fois au départ de la même course à l'occasion des Jeux du Commonwealth à Vancouver. La course reste dans l'histoire comme « The Miracle Mile ». Landy fait la course en tête mais s'incline face à Bannister qui signe un chrono de 3 min 58,8 s. Dans la foulée de ce succès, Bannister remporte le 1 500 mètres des championnats d'Europe en 3 min 43,8 s.

Il fut désigné sportif de l'année 1954 par l'hebdomadaire américain Sports Illustrated. Bannister se retire alors du monde sportif pour poursuivre ses études de médecine. Devenu neurologue, il est anobli en 1975[1] puis devient le premier ministre des sports britannique (Chairman of the Sports Council).

Les exploits de Bannister inspirèrent le scénario du film Four Minutes (2005).

Jeux de l'Empire britannique et du Commonwealth[modifier | modifier le code]

Championnats d'Europe d'athlétisme[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. London Gazette : n° 46444, p. 1, 01-01-1975

Sources[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • coll., 100 champions pour un siècle de sport, Issy-les-Moulineaux, L'Équipe, 2000, p. 45
  • Le Roy Bernard, Dictionnaire encyclopédique des sports et des sportifs, Paris, Denoel, 1973, p. 34