Robert Williams Wood

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Robert W. Wood

Robert Williams Wood est un physicien américain né le 2 mai 1868 à Concord dans le Massachusetts et mort le 11 août 1955 à Amityville dans l'État de New York. Il est surtout connu pour avoir inventé un écran filtrant (filtre de Wood) laissant passer principalement les rayons ultra-violets (longueurs d'ondes supérieures à 366 nanomètres) appelés communément lumière de Wood ou encore lumière noire ; son invention est aujourd'hui commercialisée sous la forme de tube fluorescent utilisant un principe de phosphorescence, ou lumière froide.

Il découvrit en 1905 la résonance optique et travailla sur la spectroscopie, la photographie en couleur, l'émission de lumière à l'aide de vapeurs métalliques, la fluorescence en rayons X et l'effet biologique des radiations.

Il a mis au jour le caractère erroné des rayons N du professeur Blondlot à Nancy.

Il a démontré en 1909 le caractère erroné de l'explication de l'effet de serre par le piégeage des rayons infra-rouge par le verre, simplement en remplaçant le verre ordinaire par du halite transparent à ces rayons (l'explication réside presque exclusivement dans le blocage de la convection)[1].

Il fut lauréat de la médaille Rumford en 1938.

Il est également l'auteur, avec Arthur Train, de deux romans de science-fiction, The Man Who Rocked the Earth (1915) et The Moon Maker (1916), la première fiction où apparaisse le thème devenu classique de la modification de la trajectoire d'un astéroïde dangereux pour la Terre.

Il a également composé un livre pour enfants illustré par ses soins, Flornithology, ou Comment distinguer les fleurs des oiseaux (How to Tell the Birds from the Flowers).

Depuis 1975, l'Optical Society of America décerne un prix en l'honneur de Robert Wood récompensant des découvertes ou des inventions dans le domaine de l'optique[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://planet-terre.ens-lyon.fr/planetterre/XML/db/planetterre/metadata/LOM-effet-de-serre-wood.xml
  2. « R. W. Wood Prize » (consulté le 7 Novembre 2012)