Robert L. Johnson

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Robert L. Johnson

Robert L. Johnson (né le 8 avril, 1946) est un homme d'affaires américain et le fondateur de Black Entertainment Television (BET), et en fut le président et le directeur exécutif.

Biographie[modifier | modifier le code]

Johnson est né à Hickory, Mississippi, mais passa la plus grande partie de son enfance à Freeport, Illinois. Il était le neuvième de 10 enfants nés de Edna Johnson et Archie Johnson. Il étudia l'histoire à l'Université de l'Illinois et obtint son diplôme en 1968. Il obtint un diplôme en affaires internationales à Princeton. Il est père de deux enfants.

Carrière[modifier | modifier le code]

Black Entertainment Television[modifier | modifier le code]

En 1979, il quitta NCTA pour créer Black Entertainment Television, la première chaine de télévision câblée consacrée aux afro-américains. Elle fut lancée en janvier 1980 en diffusant deux heures de programme par semaine.

Onze années plus tard, BET devint la première entreprise contrôlée par des afro-américains cotée au New York Stock Exchange. BET est captée par plus de 65 millions de foyers américains et se développa dans d'autres chaines de télévision autour de BET Networks : BETJ et les chaines câblées BET Hip-Hop et BET Gospel.

En 1999, Viacom acheta BET pour 3 milliards de dollars. Les 63 % détenus par Johnson lui rapportèrent près d'un milliard de dollars après impôts, faisant de lui le plus riche afro-américain de la planète jusqu'à ce que Oprah Winfrey lui subtilise ce titre lorsque sa femme Sheila réclama une grande partie lors de leur divorce. Johnson continua d'être le président et directeur général durant six ans. En 2005, Johnson laissa ses fonctions au profit de Debra L. Lee, alors vice-présidente de BET.

Nouvelles fonctions[modifier | modifier le code]

Johnson figure aussi aux conseils d'administration de US Airways, General Mills et Hilton Hotels. Il est aussi le premier afro-américain à être le principal propriétaire d'une franchise d'une des ligues majeures du sport américain; il mena le groupe qui acquit les Charlotte Bobcats, une nouvelle franchise de la NBA, qui commença à jouer en 2004. Jusqu'en décembre 2006, il détenait également les Charlotte Sting de la WNBA, qui le mit dans une situation jamais vue dans l'histoire du sport: Son ex-femme Sheila Johnson est la présidente des Washington Mystics, une équipe dans la même division que celle de son ex-mari. Cependant, il continua à diriger l'équipe; quand la WNBA fut incapable de trouver un acquéreur, l'équipe fut dissoute le 3 janvier 2007. Johnson est également le fondateur et président de RLJ Companies Inc.

Fin 2006, Johnson créa Our Stories Films, une entreprise de films basée à Los Angeles. Son partenaire est Harvey Weinstein, qui possède sa propre entreprise, the Weinstein Company. JPMorgan Chase a investi 175 millions de dollars dans Our Stories. Son fonds d'investissement privé est partiellement financé par Carlyle Group.