Robert Cornelius

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Robert Cornelius

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Auto-portrait de Robert Cornelius (1839)
(Au dos on peut lire : The first light picture ever taken.)

Naissance 1809
Décès 1893
Nationalité Drapeau : États-Unis américain
Champs Chimie
Photographie

Robert Cornelius (1809-1893) est un pionnier de la photographie américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un immigrant hollandais, Robert Cornelius se passionna très jeune pour la chimie. En 1831, il commença à travailler avec son père, se spécialisant dans les plaques d'argent et le polissage de métaux. Il acquit une telle renommée que rapidement le scientifique Joseph Saxton l'approcha dans le but de réaliser une plaque d'argent pour son daguerréotype de d'une école de Philadelphie. Cette rencontre fut déterminante pour l'intérêt de Cornelius pour la photographie.

Robert Cornelius, avec ses connaissances et l'aide du chimiste Paul Beck Goddard, s'attacha à perfectionner la technique du daguerréotype. Vers le mois d'octobre 1839, il prit une photographie de lui devant la boutique familiale. Cet auto-portrait est l'une des premières photographies connues d'un être humain.

Cornelius ouvrit deux des premiers studios photographiques aux États-Unis entre 1839 et 1843, mais alors que la popularité de la photographie allait s'accroissant et que d'autres studios se créaient, Cornelius perdit sans doute son intérêt ou bien comprit qu'il pouvait mieux gagner sa vie dans l'entreprise familiale.

L'autoportait de 1839 (voir image à droite) est souvent considéré comme le premier portait et le premier autoportrait photographique[1],[2]. Selon André Gunthert, certains essais d'Hippolyte Bayard lui sont antérieurs de quelques mois[3], mais Cornelius est considéré comme le premier à avoir su réduire suffisamment le temps de pose pour rendre possible un portrait[4]. L'artiste colombien Óscar Muñoz rend hommage à cette photographie dans Ante la imagen, une œuvre de 2009[5].


Collections[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) Tanya Sheehan, Doctored: The Medicine of Photography in Nineteenth-century America,‎ 2011 (lire en ligne), p. 28
  2. (en) Marcy J. Dinius, The Camera and the Press: American Visual and Print Culture in the Age of the Daguerreotype, University of Pennsylvania Press,‎ 2012 (lire en ligne), p. 222
  3. « Les autoportraits d’Hippolyte Bayard », Culture visuelle,‎ 2013
  4. (en) John Hannavy, Encyclopedia of Nineteenth-Century Photography, Routledge,‎ 2013 (lire en ligne), p. 339
  5. (es) « Ante la imagen, 2009 », Banco de la Republica - Cultural

Liens externes[modifier | modifier le code]