Robert Cornelius

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Robert Cornelius

Description de cette image, également commentée ci-après

Auto-portrait de Robert Cornelius (1839)
(Au dos on peut lire : The first light picture ever taken.)

Naissance 1809
Décès 1893
Nationalité Drapeau : États-Unis américain
Champs Chimie
Photographie

Robert Cornelius (1809-1893) est un pionnier de la photographie américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un immigrant hollandais, Robert Cornelius se passionna très jeune pour la chimie. En 1831, il commença à travailler avec son père, se spécialisant dans les plaques d'argent et le polissage de métaux. Il acquit une telle renommée que rapidement le scientifique Joseph Saxton l'approcha dans le but de réaliser une plaque d'argent pour son daguerréotype de d'une école de Philadelphie. Cette rencontre fut déterminante pour l'intérêt de Cornelius pour la photographie.

Robert Cornelius, avec ses connaissances et l'aide du chimiste Paul Beck Goddard, s'attacha à perfectionner la technique du daguerréotype. Vers le mois d'octobre 1839, il prit une photographie de lui devant la boutique familiale. Cet auto-portrait est l'une des premières photographies connues d'un être humain.

Cornelius ouvrit deux des premiers studios photographiques aux États-Unis entre 1839 et 1843, mais alors que la popularité de la photographie allait s'accroissant et que d'autres studios se créaient, Cornelius perdit sans doute son intérêt ou bien comprit qu'il pouvait mieux gagner sa vie dans l'entreprise familiale.

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