Rhizoïde

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Schéma d'un prothalle.

Un rhizoïde est un poil rencontré chez les ptéridophytes et certains thallophytes. Il assure la fonction de fixation des prothalles et de certains thalles. Il peut être unicellulaire ou multicellulaire. Ce sont des cellules dont la différenciation a abouti à l'apoptose. Ce sont donc des cellules mortes.

Attention, les rhizoïdes peuvent être assimilés à des racines mais n'en sont pas. En effet, les racines jouent un important rôle dans l'absorption minérale, ce qui n'est pas le cas des rhizoïdes (les cellules mortes ne peuvent pas participer aux échanges).

C'est en quelque sorte l'ancêtre de la racine. La notion de racine est apparue à la fin du Silurien, c'est-à-dire il y a 400 millions d'années.