René R. Khawam

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René Rizqallah Khawam[1], né en 1917 à Alep, en Syrie, et mort le 22 mars 2004[2],[3], est un traducteur français de textes arabes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille chrétienne de Syrie, René Khawam étudie le français chez les Frères maristes[4] avant d'émigrer en France au moment de la Seconde Guerre mondiale. Il entame dès lors une tâche d'infatigable traducteur de textes religieux et littéraires arabes, en particulier le Coran et Les Mille et Une Nuits. Il consacre à ces quarante dernières années[5], travaillant à partir d'une douzaine de manuscrits anciens[6], et réalisant l'édition la plus remarquable depuis la popularisation de l'œuvre par Antoine Galland au tout début du XVIIIe siècle.

Sa prétention à revenir au plus près du texte original des Mille et une nuits a été critiquée ; certains orientalistes estiment qu'il faut au contraire considérer cette œuvre comme une nébuleuse en perpétuelle transformation[4].

Travaux de traduction et de compilation[modifier | modifier le code]

  • René R. Khawam, La Prairie parfumée ou s'ébattent les plaisirs, par Umar Ibn Muhammad Nafzawi, éd. Phébus, Paris, 1976 (ISBN 978-2-85940-005-7)
  • Le Livre des ruses (Phébus, 1976)
  • La poésie arabe (Phébus)
  • Les Mille et Une Nuits, traduction et préfaces de René R. Khawam, Phébus, Collection Domaine Arabe (4 vol.), 1986-1987. Cette traduction s'appuie sur les manuscrits les plus anciens disponibles (XIIIe-XIVe siècles), dont celui ramené de Syrie par Antoine Galland. En effet, comme il le développe dans son introduction, Khawam met en doute la pertinence de l'édition de Boulaq, publiée en 1835 et dont les sources manuscrites, trop récentes, lui semblent suspectes et édulcorées.
  • Les Aventures de Sindbad le Terrien
  • Les Aventures de Sinbad le Marin
  • Le Roman d'Aladin

Récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les traductions de René Khawam sont signées René R. Khawam.
  2. a et b « René Khawam est mort », L'Humanité, 25 mars 2004
  3. Décès de René Khawam, grand traducteur de la littérature arabe classique, La République des lettres, 23 mars 2004
  4. a et b René Khawam ou la passion de traduire par Siham Bouhlal
  5. Les Mille et une nuits, 1, Introduction, p. 10
  6. Les Mille et une nuits, 1, Introduction, p. 27-28

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]