Rachid ad-Din Sinan

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Rachid ad-Din Sinan est une personnalité ismaëlienne de la secte des Nizârites ayant repris à son compte le titre de Vieux de la Montagne durant sa cheffature en Syrie, autour de la forteresse de Masyaf en 1163[1]. C'est le chef haschaschîn sans doute le plus reconnu et le plus craint après Hassan ibn al sabbah. À la mort d'Hassan ibn al-Sabbah, Rachid ad-Din Sinan prendra le nom de "Vieux de la Montagne". Lors du XIIe siècle, les alliances entre sunnites, chrétiens et nizarites se font et défont au gré des enjeux de chacun des partis. Saladin à la suite de plusieurs tentatives d'assassinat contre lui, décide d'assiéger la ville en 1176, mais il renonce à prendre la ville après avoir conclu un pacte avec les Assassins dont le contenu reste secret. Deux légendes existent. la première prétend que Rachid ad-Din Sinan aurait envoyé une lettre à l'oncle de Saladin l'informant que toute la famille de ce dernier serait tué si Saladin ne renonçait pas au siège. La seconde, plus romancée, raconte que Rachid ad-Din Sinan, absent au moment de l'encerclement de la forteresse, serait apparu non loin du camp des assaillants. Saladin, sachant cela, décida d'envoyer une troupe pour se saisir du chef rebelle. Mais les soldats en approchant de leur ennemi furent soudain paralysés, incapable du moindre geste. Rentrant au camp, ils avertirent leur maître de leur mésaventure et l'informèrent que Rachid ad-Din Sinan souhaitait le rencontrer. Saladin, inquiet de ce présage, renforça sa protection et fit répandre tout autour de sa tente de la chaux et des cendres afin de détecter toute trace de pas. En pleine nuit, il se réveilla et aperçut un visage inconnu à proximité de sa couche, avant que la silhouette ne s'enfuie. Alertée, la garde entra dans la tente mais ne constata aucune présence, exceptée celle d'une galette empoisonnée sur le lit, accompagnée d'un papier où Saladin put lire : "Tu es en notre pouvoir". Le lendemain il leva le siège.

Apparitions dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Halm, Heinz, Die Schia, Darmstadt 1988, pp. 228f.
  • Runciman, Steven: A history of the Crussades Volume 2: The kingdom of Jerusalem and the Frankish East pp. 410
  • Janine & Dominique Sourdel, Dictionnaire historique de l'islam, PUF, coll. « Quadrige »,‎ 2004, 1056 p. (ISBN 978-2-130-54536-1)

Liens et références externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Janine & Dominique Sourdel, ibidem, p. 550, article Masyaf
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