Pilates

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La Méthode Pilates, parfois simplement appelée Pilates, est un système d'exercices physique développé au début du XXe siècle par un passionné de sport et du corps humain, Joseph Pilates. La méthode Pilates est pratiquée au tapis avec accessoires ou à l'aide d'appareils. Elle a pour objectif le développement des muscles profonds, l'amélioration de la posture, l'équilibrage musculaire et l'assouplissement articulaire, pour un entretien, une amélioration ou une restauration des fonctions physiques.

Historique[modifier | modifier le code]

Joseph Pilates est né en 1880 d'un père gymnaste médaillé, et d'une mère naturopathe. C'était un enfant chétif, atteint d'asthme et de rachitisme. Adolescent, il s'intéressait aux disciplines sportives et pratiquait plusieurs activités physiques. Il comprit le bénéfice de ces activités lorsqu'il constata les transformations qu'elles opéraient sur son propre corps.

Débuts[modifier | modifier le code]

Convaincu du bienfait du mouvement sur le corps, il s'inspira de l'observation des étirements des animaux, et assurément, de la pratique de méthodes occidentales et orientales dont le Yoga[1], pour élaborer sa "philosophie". Celle ci étant largement influencée par l'idée d'esprit sain dans un corps sain[2]. Il appela d'ailleurs sa méthode « contrôlogie », en référence à la façon dont elle encourage l’utilisation de l’esprit pour contrôler les muscles, particulièrement ceux du tronc ou caisson abdominal.

Il fut arrêté au début du siècle alors que l'Europe connaissait les premiers temps de la grande guerre. Comme beaucoup d'autres allemands se trouvant en Grande-Bretagne à cette époque, il fut emprisonné sur l'île de Man. C'est là, qu'entouré de prisonniers malades, il eut l'idée de leur faire faire de l'exercice afin d'améliorer leur condition physique. On aurait constaté que, durant la grande épidémie de grippe de 1919, les prisonniers auxquels il avait enseigné cette technique avaient presque tous survécu.

Après avoir attiré l'attention de son chef de camp, il fut engagé comme planton dans un hôpital où il aida les soldats blessés de guerre dans leur rééducation. Il utilisa entre autres, les ressorts de lits pour faciliter le travail des blessés alités, et sans doute pour économiser ses efforts. De là serait née l'idée du "reformer", l'appareil emblématique du Pilates dont l'élément indispensable est le ressort. Le Pilates compte maintenant de nombreux appareils pourvus de ressorts.

Installation à New York[modifier | modifier le code]

Dans les années trente, retourné en Allemagne, Joseph Pilates est contacté par les chemises brunes (le futur parti nazi), et décline leur offre. Suite à cette proposition, il commence à craindre pour la situation de l'Allemagne et quitte le pays par bateau pour les États-Unis. C'est sur ce bateau qu'il rencontrera sa future épouse Clara.

Arrivé en Amérique, il louera un studio à New York, dans le même immeuble que le l'American Ballet School de New York, ce qui lui permettra d'asseoir la réputation de sa méthode auprès des danseurs (réputation toujours d'actualité, bon nombre de professeurs de Pilates venant du milieu de la danse). Encouragé par la critique, il y développa la méthode Pilates, basée sur son expérience et connaissances du corps humain. Il se fit rapidement un nom dans le milieu artistique new-yorkais. A la même époque, il écrivit deux livres sur la méthode : Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education[3] et Return to Life Through Contrology[4].

Décès[modifier | modifier le code]

On a peu de certitudes concernant les conditions de sa mort. Cependant l'histoire dit qu'il serait mort des suite de l'intoxication à la fumée[5]alors que son studio prenait accidentellement feu, en 1967.

Sa méthode n'aura eu que peu de reconnaissance de son vivant, et ce sont surtout ses élèves qui ont popularisé le nom "Pilates". On peut notamment citer Mary Bowen, Ron Fletcher (en), Eve Gentry (en), ou Romana Rkyzanowska (ancienne danseuse de ballet, et fondatrice de l'école "Romana's Pilates"). Ses élèves sont à l'origine des écoles existantes aujourd'hui.

Situation actuelle[modifier | modifier le code]

Apres la mort de Joseph Pilates, la méthode connu un nouvel essor, notamment grâce au travail de ses élèves qui en assurèrent la succession. Le Pilates s'étendit d'abord aux Etas-Unis et autres pays anglophones (Canada, Angleterre), puis plus tardivement dans le reste du monde.

Les premiers instructeurs s'installèrent en France il y a une vingtaine d'années. Avec leur arrivée, différentes écoles et centres de formation virent le jour. L'enseignement Pilates peut varier d'une école à l'autre, les bases restent cependant les même avec les mêmes principes fondateurs.

Ecoles et Formations en France[modifier | modifier le code]

A l'heure actuelle, plusieurs écoles sont représentées en France. Parmi elles on retrouve : Balanced Body, Polestar, Stott Pilates, Peak Pilates, etc. Certaines dispensent un diplôme standardisé et international. Ces diplômes ne garantissent pas toujours la légalité d'enseignement. En France, l'enseignement du Pilates sur tapis a longtemps autorisé bénévolement sans diplôme, ou de manière professionnelle via un Certificat de qualification professionnelle (CQP ALS[6], qui, d'ailleurs, ne demandait pas d'être formé en Pilates). Mais depuis 2012, le Pilates est fédéré et connait une existence au point de vue légal. La FPMP (anciennement FPPP) a pour but de préserver et développer la qualité de la discipline Pilates. Elle a pour mission de répertorier les écoles (studios) et centres de formations, d'enregistrer les diplômes tout en assurant la qualité du niveau de formation des instructeurs affiliés. L'action de la FPMP s'étend aussi au gouvernement assurant à la Méthode une certaine pérennité et une existence légale.

Concernant le travail sur machines, les professeurs de Pilates étaient dans une situation de flou juridique, jusqu'à la création d'un brevet d'état autorisant le travail sur machines (cette démarche est en cours, suite à des négociations entre la FPMP , et le ministère de la jeunesse et des sports). Nombreux sont les studios qui ont recours à un professeur titulaire d'un diplôme d'état permettant l'enseignement de l'haltérophilie ou de la musculation sur machines, afin d'être dans la légalité.

A ce jour la FPMP ne fait pas figure d'autorité et n'a donc pas de pouvoir juridique sur les personnes et établissements. Les instructeurs de Pilates peuvent être formés en un week-end de formation, ou bien en plus de 200 heures pour la pratique sur tapis (la pratique sur machines peut aller jusqu'à 800 heures) avec parfois une étude de cas, un mémoire à remettre à la clé, ainsi qu'un examen d'anatomie fonctionnelle et de biomécanique assez pointu, assorti d'un nombre d'heures obligatoires passées en observation, l'enseignement et la pratique. Le niveau des professeurs peut donc être inégal d'une formation à l'autre.

Cette grande disparité existe dans de nombreux pays, car le terme Pilates est considéré comme un terme générique, depuis que la tentative de dépôt, en 2000, d'une marque déposée, a été invalidée aux États-Unis[7][8] (en 2005, il y avait onze millions de pratiquants aux États-Unis, et 14000 instructeurs[9])

Principes de la Méthode[modifier | modifier le code]

C'est un programme qui permet de rééquilibrer les muscles du corps, en se concentrant sur les muscles centraux qui interviennent dans l’équilibre postural, et le maintien de la colonne vertébrale. Par des exercices, on essaie de renforcer les muscles trop faibles et de décontracter les muscles trop tendus, en tenant compte du rythme de la respiration lors de l’exécution des mouvements, du bon alignement de la colonne ainsi que du maintien d’une bonne posture générale[3],[4].

Le Pilates se base sur un concept phare : le "core", aussi appelé "powerhouse", pour parler des muscles profonds qui stabilisent le tronc[10]. Ce sont les muscles du caisson abdominal. Les pratiquants apprennent à utiliser leur "centre" dans leur vie quotidienne. Joseph Pilates avait la croyance qu'un centre tonifié amenait une colonne vertébrale en bonne santé. Le core inclut donc les abdominaux profonds, et est activé en "rentrant" le ventre plutôt qu'en le poussant, ceci entraine la contraction profonde du plancher pelvien (périnée) et muscle transverse abdominal.

Le Pilates se base sur six concepts principaux[11] :

  1. Concentration : l'état mental est aussi important, voire plus, que les exercices eux-mêmes[12]. L'idée de Joseph Pilates était de privilégier la totalité des mouvements en étant concentré, et préférait quelques répétitions de qualité, avec conscience, plutôt que de nombreuses répétitions mal exécutées[13]
  2. Contrôle : il faut chercher à contrôler chaque partie du mouvement[14], et pour Joseph Pilates, cela impliquait de contrôler son corps plutôt que de le subir[15]
  3. Centrage : principe clé du mouvement, le "core" est le point clé de cette méthode, et implique, notamment, de garder une colonne vertébrale dite "neutre"[16] : sans cambrure excessive (surtout dans les exercices isométriques) ni rétroversion du bassin (contrairement à d'autres méthodes comme la méthode De Gasquet).
  4. Précision : voir principe suivant
  5. Fluidité : fluidité et précision sont la clé d'un mouvement harmonieux, et il n'était pas question pour Joseph Pilates de créer une simple méthode de préparation physique où les mouvements n'auraient pas de vie[17]. Cette velléité peut expliquer le succès de la méthode auprès des danseurs.
  6. Respiration : la respiration se fait en engageant légèrement les muscles du périnée, et le transverse. On respire en élargissant la cage thoracique et non en la poussant vers le haut, et l'on cherche une amplitude de respiration[18]

Pratique et Technique[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Le Pilates se pratique sur Tapis (trois niveaux de difficulté, nommés MAT 1, MAT 2, et MAT 3)[19] et cette pratique ressemble à certaines pratiques de Yoga ou de danse barre au sol. Les séances se font en cours collectif ou individuel.

Le Pilates se pratique également sur Machines : on peut citer le Reformer, le Cadillac (ou Trapèze), les Barils, la Chaise, et également la machine Core-Align, invention plus récente et exclusive à certaines écoles. Ces machines nécessitent un entretien particulier et une certaine connaissance pour être employées à leur plein potentiel[20].

Certaines écoles sont très dynamiques et les séances sont chorégraphiées avec une exigence particulière à propos du rythme (ce qui fait que les cours ne sont pas accessibles aux débutants complets), et d'autres écoles mettent l'accent sur la qualité du mouvement, la biomécanique, et la prudence avant tout.

Certaines écoles sont influencées par des méthodes telles que la méthode Feldenkrais (de nombreux exercices de Pilates, préparatoires, tels que "angels in the snow", ou "pelvic clock", ou "type writer" sont issus du Feldenkrais et ont été rajoutés par des élèves de Joseph Pilates).

En rééducation[modifier | modifier le code]

On retient aussi que la Méthode Pilates, ayant une forte base scientifique, intéresse la médecine physique et rééducative. Elle trouve donc une application en Kinésithérapie. En effet les kinésithérapeutes en France s'y penchent de plus en plus, voyant en la Méthode Pilates une alternative aux exercices usuels (cette pratique étant plus largement répandue aux Etats-Unis, en Australie, au Canada, et en Angleterre et Allemagne pour l'Europe). Des formations émergent par ailleurs et sont données par des kinésithérapeutes initiés à la Méthode, au travers de centres de formations professionnels entre autres.

Alignement de la colonne[modifier | modifier le code]

La Méthode Pilates met l'emphase sur le bon positionnement du corps qui facilite l'activation des muscles profonds du tronc. Ainsi on utilise le terme de "neutralité" pour définir la position normale de la colonne du bassin et des épaules en position debout. Cette position neutre est aussi la posture idéale pour un dos en bonne santé.

Travail musculaire[modifier | modifier le code]

Dans sa forme originale, la part belle est faite au gainage par des exercices statiques, dans la position de neutralité. Pilates stimule donc surtout la force isométrique (statique) des muscles du tronc (le core ou caisson abdominal). Dans sa forme plus moderne, le travail statique est associé au travail dynamique. Les exercices sont effectués avec une notion d'allongement, évitant ainsi l'hypertrophie musculaire (la prise de masse en général n'est pas un objectif de la méthode). La mobilité articulaire est améliorée. Les répétitions sont courtes et les positions souvent modifiées. On évite de surtaxer un même groupe musculaire, visant ainsi à équilibrer la musculature et on veille toujours au bon positionnement du corps.

Par extension, la réalisation des exercices encourage le développement de connexions nerveuses, la sensation de relâchement et de bien être.

Évaluation scientifique[modifier | modifier le code]

Il n'existe pas de publication scientifique connue du fondateur[21] et il est difficile d'évaluer spécifiquement la méthode Pilates, dans le sens où elle n'utilise pas de paradigme novateur ou d'exercices la rendant significativement différente d'activités physiques concurrentes sur le fond.

Basée à l'origine sur des croyances structuralistes, la méthode Pilates a donc une base théorique qui suppose que les pratiquants améliorent leur santé en améliorant leurs alignements et leur posture. Cette affirmation peut être contestée (certaines études ont tenté de le démontrer[22]). Cela dit, certaines écoles telles que la Balanced Body University, tentent de suivre une évolution en faveur d'un "Evidence-based-Pilates"[23][24], à renfort de nombreuses études ayant convaincu, par exemple, les instances gouvernementales Australiennes[25], basé sur les dernières avancées scientifiques, et l'on peut donc supposer que cette méthode continuera d'évoluer, là où d'autres cherchent surtout à conserver une tradition intacte ; d'autant plus que cette méthode ne repose pas sur des principes prérationnels tels que l'existence de méridiens d'accupuncture comme en Qigong, ou de corps énergétiques comme dans certaines écoles de yoga.

Certains exercices ont également été enlevés des examens de professeurs de Pilates (tels que le "crab"), et d'autres ont été rajoutés pour des raisons de pertinence de travail, ou de sécurité. Ainsi, beaucoup de professeurs de Pilates ne font jamais référence aux livres du fondateurs sur la contrôlogie.

Concernant son évaluation scientifique sur le plan thérapeutique (lombalgies chroniques, incontinence urinaire, ptoses d'organes et discopathies lombaires), il n'y a que très peu de littérature scientifique, et il est difficile d'évaluer la méthode Pilates seule, puisqu'elle n'utilise pas vraiment d'exercices qui lui sont spécifiques. Cependant, on peut trouver quelques études, peu nombreuses :

  • Une revue de littérature conclut à l'absence de preuve de l'efficacité de la méthode Pilates pour diminuer une forme féminine d'incontinence urinaire[26]
  • On trouve quelques études en faveur de la méthode Pilates, notamment un soulagement des lombalgies chez les patients atteints de Parkinson[27] mais également chez des patients plus généraux, via une étude de haute qualité, avec des essais randomisés[28]
  • La plus récente étude au sujet de la lombalgie conclut qu'il n'y a pas de preuve concernant l'efficacité de la méthode sur les personnes lombalgiques chroniques[29].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://pilatesreformer.com/faqs/pilates-history/
  2. http://www.studioequilibrium.com.br/downloads/Maximizing%20the%20benefits%20of%20Pilates-inspired%20exercise%20for%20learning%20functional%20motor%20skills.pdf
  3. a et b Pilates
  4. a et b Pilates et Miller 1945
  5. historique des manuels MAT 1 et 2 publiés par la Balanced Body University
  6. http://www.formasport.fr/cqp-als
  7. U.S. District Court – Southern District of NY, Opinion 96 civ. 43 (MGC) October 2000, pilates.com
  8. U.S. PTO TTAB Declares Pilates Studio is generic U.S. Patent and Trademark Office, Trademark Trial and Appeal Board – Opposition No. 91154584 – July 8, 2004
  9. # Ellin, A. (21 June 2005). "Now Let Us All Contemplate Our Own Financial Navels". New York Times. Retrieved 2007-09-20.
  10. Mayo Clinic Staff (2012). "Pilates for Beginners: Explore the Core of Pilates". Mayo Clinic. Retrieved 2012-11-04.
  11. Philip Friedman et Gail Eisen, deux élèves de Romana Kryzanowska, ont publié ces principes, largement popularisés aujourd'hui, dans le livre suivant : Friedman, P. and G. Eisman (2005). The Pilates Method of Physical and Mental Conditioning. USA: Viking Studio. ISBN 0-14-200504-5.
  12. Friedman et Eisen 2005, p. 13.
  13. Barnarr MacFadden, Muscular Power and Beauty, chap VI, p. 47
  14. Friedman and Eisen 2005, p. 14.
  15. Suzanne Farrell, citée dans le livre de Freidman et Eisman 2005, p. 15
  16. Friedman et Eisen 2005, p. 15.
  17. http://en.wikipedia.org/wiki/Pilates#cite_note-Life_Through_Contrology_p_14-18
  18. Return to Life through Contrology, "Bodily house-cleaning through circulation", p. 13
  19. Wilks, Catherine (2010). p-i-l-a-t-e-s Mat Work Instructor Manual Essential Skills and Level 1 Exercises (1st ed.). http://www.lulu.comISBN 978-1-4476-5830-6.
  20. http://www.ideafit.com/fitness-library/pilates-equipment-liability-and-safety-part-2-of-2
  21. Monvoisin et Pinsault 2014, p. 100-101
  22. https://www.painscience.com/articles/structuralism.php
  23. http://hawkerplacephysio.com.au/pilates/
  24. https://cart.summit-education.com/cart/jsp/course.jsp?courseId=PPILCL.2
  25. http://www.health.gov.au/internet/main/publishing.nsf/Content/phi-natural-therapies-submissions-containerpage/$file/Scientific%20Evidence.pdf
  26. (en) Bø K, Herbert RD. « There is not yet strong evidence that exercise regimens other than pelvic floor muscle training can reduce stress urinary incontinence in women: a systematic review » J Physiother. 2013;59(3):159-68. PMID 23896331
  27. "Pilates may give relief for Parkinson’s patients". MSNBC, 2006.
  28. Natour J, Cazotti LD, Ribeiro LH, Baptista AS, Jones A (2014). "Pilates improves pain, function and quality of life in patients with chronic low back pain: a randomized controlled trial.". Clin Rehabil 29: 59–68. doi:10.1177/0269215514538981. PMID 24965957.
  29. (en) Wells C1, Kolt GS, Marshall P, Hill B, Bialocerkowski A. « Effectiveness of Pilates exercise in treating people with chronic low back pain: a systematic review of systematic reviews » BMC Med Res Methodol. 2013;19;13:7. DOI:10.1186/1471-2288-13-7 PMID 23331384

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates, Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education (1re éd. 1934), 66 p. (OCLC 39755892)
    republié en livre de poche
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates et William J. Miller, Pilates' Return to Life Through Contrology, New York, J.J. Augustin,‎ , 87 p. (OCLC 3478598)
    republié en livre de poche
  • Pilates avec le ballon, tous les exercices avec le ballon, Colleen Craig, éd. Exclusif, 2006 (ISBN 2848910607)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Richard Monvoisin et Nicolas Pinsault, Tout ce que vous n’avez jamais voulu savoir sur les thérapies manuelles, Saint-Martin-d'Hères (Isère), Presses universitaires de Grenoble (PUG), coll. « Points de vue et débats scientifiques »,‎ , 380 p. (ISBN 978-2-7061-1858-6, OCLC 880268020)

Liens externes[modifier | modifier le code]