Pilates

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La méthode Pilates, parfois simplement appelée Pilates, est un système d'exercice physique développé au début du XXe siècle par un boxeur et moniteur de sport allemand, Joseph Pilates. En 2005, il y avait onze millions de pratiquants aux états-unis, et 14000 instructeurs[1].

Histoire et situation actuelle[modifier | modifier le code]

Fils d'un gymnaste médaillé, et d'une mère naturopathe, Joseph Pilates inventa son système à partir de l'observation des étirements des animaux, et assurément, de la pratique de méthodes occidentales et orientales dont le Yoga[2]. Sa philosophie de pratique était très influencée par l'idée d'esprit sain dans un corps sain[3]. Il appela sa méthode « contrôlogie », en référence à la façon dont elle encourage l’utilisation de l’esprit pour contrôler les muscles. Il écrivit deux livres sur cette méthode : Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education[4] et Return to Life Through Contrology[5].

Comme beaucoup d'Allemands se trouvant en Grande-Bretagne, il fut emprisonné sur l'île de Man par défaut. C'est à cet endroit qu'il aurait constaté que, durant la grande épidémie de grippe de 1919, les Allemands auxquels il avait enseigné cette technique avaient tous survécu.

Après avoir attiré l'attention de son chef de camp, il fut engagé comme planton dans un hôpital où il aida des blessés dans leur rééducation en utilisant des ressorts de lits pour économiser ses efforts (de là serait née l'idée du "reformer", l'appareil emblématique du Pilates. Le "ring", autre appareil très connu, aurait été inventé en utilisant l'armature métallique d'un tonneau de bière pour entraîner ses élèves). Le Pilates compte maintenant de nombreux appareils qui optimisent le travail des pratiquants[6].

Dans les années trente, retourné en Allemagne, Joseph Pilates est contacté par les chemises brunes (le futur parti nazi), et décline leur offre. Suite à cette proposition, il commence à craindre pour la situation de l'Allemagne et quitte le pays par bateau pour aller aux Etats-Unis d'Amérique. C'est sur ce bateau qu'il rencontrera sa future épouse.

Arrivé en Amérique, il louera un studio à New York, dans le même immeuble que le l'American Ballet School de New York, ce qui lui permettra d'asseoir la réputation de sa méthode auprès des danseurs (réputation toujours d'actualité, bon nombre de professeurs de Pilates venant du milieu de la danse). Son studio brûlera dans un incendie, et Joseph Pilates mourra des suite de l'intoxication à la fumée.[7]

Sa méthode n'aura eu que peu de reconnaissance de son vivant, et ce sont surtout ses élèves qui ont popularisé le nom "Pilates". On peut notamment citer Mary Bowen, Ron Fletcher, Eve Gentry, ou Romana Rkyzanowska (ancienne danseuse de ballet, et fondatrice de l'école "Romana's Pilates").

Plusieurs fédérations de Pilates existent à l'heure actuelle, et certaines, telles que la Balanced Body University, dispensent un diplôme standardisé et internationnal (en France, on peut citer le studio A-Lyne, qui y est affilié). Ces diplômes ne garantissent pas la légalité d'enseignement selon le pays : par exemple, en France, l'enseignement du Pilates sur tapis est autorisé bénévolement sans diplôme, ou de manière professionnelle via un Certifiquat de qualification professionnelle (CQP ALS[8], qui, d'ailleurs, ne demande pas d'être formé en Pilates).

Concernant le travail sur machines, les professeurs de Pilates sont dans une situation de flou juridique, jusqu'à la création d'un brevet d'état autorisant le travail sur machines (cette démarche est en cours, suite à des négociations entre la FPMP (anciennement FPPP), et le ministère de la jeunesse et des sports, mais n'existant pas à l'heure actuelle), et nombreux sont les studios qui ont recours à un professeur titulaire d'un diplôme d'état permettant l'enseignement de l'haltérophilie ou de la musculation sur machines, afin d'être dans la légalité.

A l'heure actuelle, les professeurs de Pilates peuvent être formés en un week end de formation, ou bien en plus de 200 heures pour la pratique sur tapis. La pratique sur machines peut aller jusqu'à 800 heures avec une étude de cas et un mémoire à remettre à la clé, ainsi qu'un examen d'anatomie fonctionnelle et de biomécanique assez pointu, assorti d'un nombre d'heures obligatoires passées en observation. Le niveau des professeurs peut donc être inégal d'une formation à l'autre.

Cette grande disparité existe dans de nombreux pays, car le terme Pilates est considéré comme un terme générique, depuis que la tentative de dépôt, en 2000, d'une marque déposée, a été invalidée aux Etats-Unis[9][10]

Principes et technique[modifier | modifier le code]

C'est un programme qui permettrait de rééquilibrer les muscles du corps, en se concentrant sur les muscles principaux qui interviennent dans l’équilibre, et le maintien de la colonne vertébrale. Par des exercices, on essaye de renforcer les muscles trop faibles et de décontracter les muscles trop tendus, en tenant compte du rythme de la respiration lors de l’exécution des mouvements, du bon alignement de la colonne ainsi que du maintien d’une bonne posture générale[4],[5].

Le Pilates se base sur un concept phare : le "core", aussi appelé "powerhouse", pour parler des muscles profonds qui stabilisent le tronc[11]. Les pratiquants apprennent à utiliser leur "centre" dans leur vie quotidienne. Joseph Pilates avait la croyance qu'un centre tonifié amenait une colonne vertébrale en bonne santé. Le core inclut donc les abdominaux profonds, et est activé en rapprochant le pubis et le sternum, engageant par corollaire les talons, les cuisses, et les fessiers.

Le Pilates se base sur six concepts principaux[12] :

  1. Concentration : l'état mental est aussi important, voire plus, que les exercices eux-mêmes[13]. L'idée de Joseph Pilates était de privilégier la totalité des mouvements en étant concentré, et préférait quelques répétitions de qualité, avec conscience, plutôt que de nombreuses répétitions mal exécutées[14]
  2. Contrôle : il faut chercher à contrôler chaque partie du mouvement[15], et pour Joseph Pilates, cela impliquait de contrôler son corps plutôt que de le subir[16]
  3. Centrage : principe clé du mouvement, le "powerhouse" est le point clé de cette méthode, et implique, notamment, de garder une colonne vertébrale dite "neutre"[17] : sans cambrure excessive (surtout dans les exercices isométriques) ni rétroversion du bassin (contrairement à d'autres méthodes comme la méthode De Gasquet).
  4. Précision : voir principe suivant
  5. Fluidité : fluidité et précision sont la clé d'un mouvement harmonieux, et il n'était pas question pour Joseph Pilates de créer une simple méthode de préparation physique où les mouvements n'auraient pas de vie[18]. Cette vélléité peut expliquer le succès de la méthode auprès des danseurs.
  6. Respiration : la respiration se fait en engageant légèrement les muscles du périnée, et le transverse. On respire en élargissant la cage thoracique et non en la poussant vers le haut, et l'on cherche une amplitude de respiration[19]

Le Pilates se pratique sur Tapis (trois niveaux de difficulté, nommés MAT 1, MAT 2, et MAT 3)[20] et cette pratique ressemble à certaines écoles de Yoga (on retrouve les postures et les exercices avec peu de mouvement, mais pas totalement statiques, qu'on peut trouver sous une forme différente en Vinyasa, Ashtanga, ou dans le Trunkor tibétain)

Le Pilates se pratique également sur Machines : on peut citer le Reformer, le Cadillac, le Barrel, la Pilates Chair, et également la machine Core-Align, invention plus récente et exclusive à certaines écoles. Ces machines nécessitent un entretien particulier et une certaine connaissance pour être employées à leur plein potentiel[21].

Certaines écoles sont très dynamiques et les séances sont chorégraphiées avec une exigence particulière à propos du rythme (ce qui fait que les cours ne sont pas accessibles aux débutants complets), et d'autres écoles mettent l'accent sur la qualité du mouvement, la biomécanique, et la prudence avant tout.

Certaines écoles sont influencées par des méthodes telles que la méthode Feldenkrais (de nombreux exercices de Pilates, préparatoires, tels que "angels in the snow", ou "pelvic clock", ou "type writer" sont issus du Feldenkrais et ont été rajoutés par des élèves de Joseph Pilates)

Évaluation scientifique[modifier | modifier le code]

Il n'existe pas de publication scientifique connue du fondateur[22] et il est difficile d'évaluer spécifiquement la méthode Pilates, dans le sens où elle n'utilise pas de paradigme novateur ou d'exercices la rendant significativement différente d'activités physiques concurrentes sur le fond, même si la forme peut être originale (gyrotonic, gyrokinesis, yoga, gym suédoise) : la part belle est faite au gainage par des exercices statiques (planches, teaser, back extensions, mouvements que l'on retrouve également dans le Hatha Yoga) ou dynamiques (roll-ups, roll overs, nasty-5). Le Pilates stimule donc surtout la force isométrique, et la progression se fait donc principalement par renforcement de connexions nerveuses que par hypertrophie (la force requise pour les mouvements ne permet pas une hypertrophie musculaire comme dans d'autres sports tels que le cross-fit, ou les méthodes de musculation pour la prise de masse en général). Ponctuellement, la méthode implique des exercices de force isotonique tels que des pompes et des tractions, mais cela constitue une minorité des exercices.

Cette méthode, enfin, est une forme d'activité physique ne demandant pas d'importante accélération du rythme cardiaque (sauf dans quelques exercices ponctuels tels que le "pilates hundred", un exercice sur le dos, cou relevé, et jambes en "chaise renversée", où le pratiquant effectue des battements de bras rapides)

Basée à l'origine sur des croyances structuralistes, la méthode Pilates a donc une base théorique qui suppose que les pratiquants améliorent leur santé en améliorant leurs alignements et leur posture. Cette affirmation est aujourd'hui très contestée, grâce à de nombreuses données scientifiques[23]. Cela dit, de nombreuses fédérations, telles que la Balanced Body University, tentent de suivre une évolution en faveur d'un "Evidence-based-Pilates"[24][25], à renfort de nombreuses études ayant convaincu, par exemple, les instances gouvernementales Australiennes[26], basé sur les dernières avancées scientifiques, et l'on peut donc supposer que cette méthode continuera d'évoluer, là où d'autres cherchent surtout à conserver une tradition intacte ; d'autant plus que cette méthode ne repose pas sur des principes prérationnels tels que l'existence de méridiens d'accupuncture comme en Qigong, ou de corps énergétiques comme dans certaines écoles de yoga. Certains exercices ont également été enlevés des examens de professeurs de Pilates (tels que le "crab"), et d'autres ont été rajoutés pour des raisons de pertinence de travail, ou de sécurité. Ainsi, beaucoup de professeurs de Pilates ne font jamais référence aux livres du fondateurs sur la contrologie.

Concernant son évaluation scientifique sur le plan thérapeutique (lombalgies chroniques, incontinence urinaire, ptoses d'organes et discopathies lombaires), il n'y a que très peu de littérature scientifique, et il est difficile d'évaluer la méthode Pilates seule, puisqu'elle n'utilise pas vraiment d'exercices qui lui sont spécifiques. Cependant, on peut trouver quelques études, peu nombreuses :

  • Une revue de littérature conclut à l'absence de preuve de l'efficacité de la méthode Pilates pour diminuer une forme féminine d'incontinence urinaire[27]
  • On trouve quelques études en faveur de la méthode Pilates, notamment un soulagement des lombalgies chez les patients atteints de Parkinson[28] mais également chez des patients plus généraux, via une étude de haute qualité, avec des essais randomisés[29]
  • La plus récente étude au sujet de la lombalgie conclut qu'il n'y a pas de preuve concernant l'efficacité de la méthode sur les personnes lombalgiques chroniques[30].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. # Ellin, A. (21 June 2005). "Now Let Us All Contemplate Our Own Financial Navels". New York Times. Retrieved 2007-09-20.
  2. http://pilatesreformer.com/faqs/pilates-history/
  3. http://www.studioequilibrium.com.br/downloads/Maximizing%20the%20benefits%20of%20Pilates-inspired%20exercise%20for%20learning%20functional%20motor%20skills.pdf
  4. a et b Pilates
  5. a et b Pilates et Miller 1945
  6. http://isofitt.com/pilates.htm
  7. historique des manuels MAT 1 et 2 publiés par la Balanced Body University
  8. http://www.formasport.fr/cqp-als
  9. U.S. District Court – Southern District of NY, Opinion 96 civ. 43 (MGC) October 2000,pilates.com
  10. U.S. PTO TTAB Declares Pilates Studio is generic U.S. Patent and Trademark Office, Trademark Trial and Appeal Board – Opposition No. 91154584 – July 8, 2004
  11. Mayo Clinic Staff (2012). "Pilates for Beginners: Explore the Core of Pilates". Mayo Clinic. Retrieved 2012-11-04.
  12. Philip Friedman et Gail Eisen, deux élèves de Romana Kryzanowska, ont publié ces principes, largement popularisés aujourd'hui, dans le livre suivant : Friedman, P. and G. Eisman (2005). The Pilates Method of Physical and Mental Conditioning. USA: Viking Studio. ISBN 0-14-200504-5.
  13. Friedman et Eisen 2005, p. 13.
  14. Barnarr MacFadden, Muscular Power and Beauty, chap VI, p. 47
  15. Friedman and Eisen 2005, p. 14.
  16. Suzanne Farrell, citée dans le livre de Freidman et Eisman 2005, p. 15
  17. Friedman et Eisen 2005, p. 15.
  18. http://en.wikipedia.org/wiki/Pilates#cite_note-Life_Through_Contrology_p_14-18
  19. Return to Life through Contrology, "Bodily house-cleaning through circulation", p. 13
  20. Wilks, Catherine (2010). p-i-l-a-t-e-s Mat Work Instructor Manual Essential Skills and Level 1 Exercises (1st ed.). www.lulu.com. ISBN 978-1-4476-5830-6.
  21. http://www.ideafit.com/fitness-library/pilates-equipment-liability-and-safety-part-2-of-2
  22. Monvoisin et Pinsault 2014, p. 100-101
  23. https://www.painscience.com/articles/structuralism.php
  24. http://hawkerplacephysio.com.au/pilates/
  25. https://cart.summit-education.com/cart/jsp/course.jsp?courseId=PPILCL.2
  26. http://www.health.gov.au/internet/main/publishing.nsf/Content/phi-natural-therapies-submissions-containerpage/$file/Scientific%20Evidence.pdf
  27. (en) Bø K, Herbert RD. « There is not yet strong evidence that exercise regimens other than pelvic floor muscle training can reduce stress urinary incontinence in women: a systematic review » J Physiother. 2013;59(3):159-68. PMID 23896331
  28. "Pilates may give relief for Parkinson’s patients". MSNBC, 2006.
  29. Natour J, Cazotti LD, Ribeiro LH, Baptista AS, Jones A (2014). "Pilates improves pain, function and quality of life in patients with chronic low back pain: a randomized controlled trial.". Clin Rehabil 29: 59–68. doi:10.1177/0269215514538981. [identifier|PMID24965957.
  30. (en) Wells C1, Kolt GS, Marshall P, Hill B, Bialocerkowski A. « Effectiveness of Pilates exercise in treating people with chronic low back pain: a systematic review of systematic reviews » BMC Med Res Methodol. 2013;19;13:7. DOI:10.1186/1471-2288-13-7 PMID 23331384

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates, Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education (1re éd. 1934), 66 p. (OCLC 39755892)
    republié en livre de poche
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates et William J. Miller, Pilates' Return to Life Through Contrology, New York, J.J. Augustin,‎ , 87 p. (OCLC 3478598)
    republié en livre de poche
  • Pilates avec le ballon, tous les exercices avec le ballon, Colleen Craig, éd. Exclusif, 2006 (ISBN 2848910607)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Richard Monvoisin et Nicolas Pinsault, Tout ce que vous n’avez jamais voulu savoir sur les thérapies manuelles, Saint-Martin-d'Hères (Isère), Presses universitaires de Grenoble (PUG), coll. « Points de vue et débats scientifiques »,‎ (OCLC 880268020)

Liens externes[modifier | modifier le code]