Picéniens

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Les peuples dans la péninsule italienne au début de l'âge du fer :

Les Picéniens forment un peuple italique vivant dans le Picenum du IXe siècle av. J.-C. au IIIe siècle av. J.-C..

L'art de la guerre tient une place prépondérante dans la société picénienne. Il semble qu'il y ait eu une activité mercenaire importante. Pour preuves, les fouilles archéologiques ont révélé le présence de nombreuses armes variées.

Histoire[modifier | modifier le code]

  • L'aide picénienne aux armées romaines à la bataille de Sentinum en -295 fut décisive. À l'issue de cette bataille, tous les peuples d'Italie furent soumis à la domination romaine et parmi eux, les Picéniens eux-mêmes, devenant colonie romaine.
  • L'agriculture, l'élevage, la chasse et la pêche, la métallurgie étaient aussi très présents.

La langue[modifier | modifier le code]

Les Picéniens parlaient au nord le picène du nord ou nord-picène et au sud une langue du groupe osco-ombrienne, le picène du sud ou sud-picène.

Le Picenum[modifier | modifier le code]

Le Picenum fit d'abord partie du Samnium, territoire des Samnites comprenant, outre les tribus samnites des Pentri, Caraceni, Caudini et Hirpini ou Irpini (Hirpins), les Vestini (Vestins), les Marrucini (Marrucins), les Frentani (Frentans), les Pæligni ou Peligni (Pélignes) et les Marsi (Marses).

Son nom fut donné à la Quinta regio (cinquième région) ou Regio V (région V), l'une région des onze régions de l'Italie romaine créées par Auguste.

Son territoire correspond à peu près à l'actuelle région italienne des Marches.

Il était délimité :

  • Au nord, par l'Aesis (aujourd'hui, l'Esino) ;
  • À l'est, par l'Adriatique ;
  • À l'ouest, par l'Apennin central, notamment le Tetrica Mons (aujourd'hui, les monts Sibyllins) ;
  • Au sud-ouest, par le Fiscellus Mons (aujourd'hui, le Gran Sasso).

Selon Tite-Live, il comprenait :

  • Le Picenum proprement dit, avec Ancona (aujourd'hui, Ancône) ;
  • L'Ager palmensis, avec Asculum Picenum (aujourd'hui, Ascoli Piceno) ;
  • L'Ager praetutius, avec Castrum Novum (près de l'actuelle Giulianova) ;
  • L'Ager hadrianus, avec la colonie d' Hadria ou Adria (aujourd'hui, Atri).

Pompée et son père Gnaeus Pompeius Strabo sont nés dans cette région.

Le Picenum était traversé par la Via Salaria et la Via Caecilia.

Le Picenum fut partagé en Picenum annonaire et Picenum suburbicaire. Le premier forma, avec l'Émilie, la province Flaminie et Picenum annonaire, une province de l'Italie annonaire ; le second, une province de l'Italie suburbicaire.

L'ethnonyme des Picéniens est à rapproché de celui de Picensii un autre peuple des Balkans.