Philémon (poète)

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Philémon (en grec ancien Φιλήμων / Philêmôn, « amical, affectueux »), né à Syracuse, Sicile, vers 362 av. J.-C., mort à Athènes en 262 av. J.-C., est un poète grec de la Nouvelle comédie.

Il se rend tôt à Athènes, où l'on trouve sa trace comme poète comique en 330 av. J.-C. Il remporte de nombreuses victoires sur son grand rival, Ménandre. Il effectue un court séjour auprès de Ptolémée II Philadelphe avant de rentrer à Athènes. Selon la tradition, il y meurt à l'âge de 100 ans, au moment d'être couronné sur scène.

Il était l'auteur de 97 comédies, dont aucune n'est conservée. Nous en connaissons 57, soit par des fragments, soit simplement par leur titre. Deux d'entre elles ont été adaptées par Plaute dans Le Marchand (Mercator) et Les Trois écus (Trinummus).

Il fait partie du Canon alexandrin.