Atellane

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L'atellane est une catégorie de comédie du théâtre latin, à l'origine en langue osque, qui remonte au IVe siècle av. J.-C.

Née, selon la tradition, dans la ville campanienne d'Atella (cité antique) (it), d'où elle tire son nom, elle est introduite à Rome en -391, comme le raconte Tite-Live.

Description[modifier | modifier le code]

Pulcinella descendant de Maccus ou de Kikirrus ?

Farce bouffonne de courte durée, souvent obscène, elle reposait sur un canevas qui laissait une large part à l'improvisation. Les rôles fixes étaient joués par quatre personnages masqués nommés :

  • Maccus (le niais)
  • Bucco (le glouton)
  • Pappus (le vieil avare)
  • Dossennus (le bossu malicieux)

À ces quatre masques anthropomorphes s'ajoutaient un cinquième : Kikirrus, au masque thérianthrope d'un coq, qui se rapproche du traditionnel polichinelle napolitain. Par ses caractéristiques (canevas, improvisations, personnages masqués), l’atellane fait figure d’ébauche de la commedia dell’arte.

Les principaux auteurs latins d'atellane furent Naevius et Lucius Pomponius (première décennie du Ier siècle), et il semble que Plaute composa aussi des atellanes.

Notes et références[modifier | modifier le code]