Opuntia polyacantha

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Opuntia polyacantha est un genre végétal de la famille des Cactaceae. Il est largement répandu à l'Ouest des États-Unis et au sud du Canada.

Description morphologique[modifier | modifier le code]

Appareil végétatif[modifier | modifier le code]

Cette plante buissonnante forme des touffes de cladodes aplatis, de forme presque ovale, et couverts d'épines. Ces touffes peuvent atteindre 3 mètres de diamètre mais ne dépassent pas 15 cm de haut. Les cladodes de couleur glauque (vert-bleuté) mesurent de 5 à 12 cm de long et 4 à 10 cm de large. Ils portent des épines blanches, un peu jaunâtres, de 5 à 7,5 cm de longueur, par paquets de 6 à 10[1]. Les glochides jaunes presque invisibles.

Appareil reproducteur[modifier | modifier le code]

Une variété jaune d'Opuntia polyacantha

La floraison a lieu entre mai et juillet.

Les fleurs apparaissent sur la bordure supérieur des cladodes. Elles sont de couleur vive, jaunes ou rouges selon les variétés. Mesurant de 5 à 7,5 cm de diamètre, elles sont constituées de nombreux tépales.

Le fruit, de forme ovoïde, mesure de 2 à 4 cm dans la longueur. Il est marron à maturité[1].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Cette plante pousse dans les zones dégagées des plaines et des déserts du sud-ouest du Canada et de l'ouest des États-Unis. Son aire de répartition s'étend, au nord, de la Colombie-Britannique au centre du Canada, et va vers le sud de l'Oregon et l'Arizona jusqu'au Texas et au Missouri.

Rôle écologique[modifier | modifier le code]

Sa tendance à remplacer l'herbe dans les zones pâturées en fait une nuisance pour le bétail élevé en liberté. Les cladodes ont en effet tendance à se casser et à se planter dans le museau et la gorge des grands herbivores[1].

Systématique[modifier | modifier le code]

Variétés[modifier | modifier le code]

  • Opuntia polyacantha var. polyacantha
  • Opuntia polycantha var. erinacea
  • Opuntia polyacantha var. hystricina
  • Opuntia polyacantha var. nicholii

Culture[modifier | modifier le code]

Plante extrêmement résistante au froid[2], en particulier les phénotypes du Canada et de haute altitude. Zone 4.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) J.A. MacMahon, Deserts, New York, National Audubon Society Nature Guides, Knopf A.A. Inc,‎ mars 1997, 9e éd., poche, 638 p. (ISBN 978-0-394-73139-1, LCCN 84048674), p. 395
  2. Growing cacti & succulents, The Colorado Cactus and Succulent Society.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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