Opisthotonos

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Opisthotonos : hyperextension du dos caractéristique du tétanos due à la contracture des muscles paravertebraux
Opisthotonos chez le nouveau-né

L'opisthotonos (du grec opistho, vers l'arrière et tonos pour tension) est une contracture généralisée prédominant sur les muscles extenseurs, de sorte que le corps est incurvé en arrière et les membres sont en extension. Il s'agit de l'un des signes classiques d'une atteinte par le tétanos mais d'autres affections peuvent en être l'origine.

Chez l'animal, cette posture peut être reproduite expérimentalement par la section du mésencéphale. Chez l'enfant et le nouveau-né, la posture est souvent plus accentuée. Dans les cas extrêmes, les pieds du nourrisson touchent la tête. C'est la décérébration. Alors que lors d'une décortication, on observe une flexion.

Application clinique : un patient comateux immobile en flexion est dans un stade moins évolué de coma qu'un patient immobile en extension (voir échelle de Glasgow).

Non traité par des médicaments susceptibles de relâcher la tension musculaire, l'opisthotonos peut aboutir à des troubles respiratoires entraînant une asphyxie. En cas de respiration difficile, une trachéotomie peut être envisagée.

Causes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Nagler, Joshua. « Cyanides » Handbook of Bioterrorism and Disaster Medicine. Springer US, 2006. 177-181.

Liens externes[modifier | modifier le code]