Ofek

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Ofek ou Ofeq (en hébreu אופק, horizon) est le nom d'une série de satellites militaires de reconnaissance israéliens, construits par Israel Aircraft Industries. En juillet 2008, deux de ces satellites sont opérationnels[1].

Présentation[modifier | modifier le code]

Construits par l'entreprise privée israélienne de construction aéronautique Israel Aircraft Industries (IAI), les satellites Ofek résultent d'une collaboration entre IAI et le ministère israélien de la Défense.

Les satellites Ofek sont lancés en orbite rétrograde, et ce, afin qu'en cas d'échec, les débris ne puissent retomber en territoire arabe et ainsi révéler certains secrets de fabrication.
En outre, Ofek parcourt en 90 minutes une orbite terrestre basse.
On distingue trois générations dans les satellites Ofek :

  • la première génération : Ofek 1, Ofek 2
  • la deuxième génération : Ofek 3, Ofek 4
  • la troisième génération : Ofek 5, Ofek 6, Ofek 7

À chaque génération, la précision des satellites augmente. Ainsi, Ofek 7 a une précision inférieure à 60 cm[1].

Historique des lancements[modifier | modifier le code]

Tous les lancements sont effectués depuis la base aérienne de Palmachim, en Israël, par le lanceur Shavit.
Ils sont lancés vers l'ouest, vers la Mer Méditerranée - à la fois pour ne pas que les débris tombent sur des populations, mais aussi pour que des débris ne tombent pas en territoire arabe, aux fins de ne pas révéler des secrets de fabrication[2].

Ofek 1[modifier | modifier le code]

Lancé le 19 septembre 1988
Il pesait 155 kg et fit le tour de la Terre, avec un périgée de 249 km et un apogée de 1149 km.
Ses objectifs étaient 1) l'expérimentation de la génération d'énergie solaire, 2) des tests de radio-transmissions, 3) la vérification de la capacité du système à résister dans des conditions d'apesanteur, 4) la collecte de données sur l'environnement spatial et le champ magnétique de la Terre[3]Sa durée de vie était de quelques semaines, voire quelques mois.
Il s'agissait du premier satellite israélien envoyé dans l'espace ; ce fut une réussite.

Ofek 2[modifier | modifier le code]

Lancé le 23 avril 1990
Il pesait 160 kg et fit le tour de la Terre, avec un périgée de 149 km et un apogée de 251 km.
Il effectua des tests de communication.
Ofek 1 et Ofek 2 étaient des lancements expérimentaux, la première génération des satellites israéliens de reconnaissance.

Ofek 3[modifier | modifier le code]

Ofek 3

Lancé le 5 avril 1995, par une nouvelle génération du lanceur Shavit
Il pesait 189 kg et orbita, avec un périgée de 369 km. C'est le premier satellite de la deuxième génération des satellites israéliens d'observations. Ofeq 3 constituait une avancée par rapport à ses prédécesseurs, mais il n'était pas en mesure d'offrir une qualité d'imagerie de niveau militaire. On estime que le satellite peut fournir des images d'une précision d'environ 1 mètre[4]. Sa durée de vie était de deux ans.

Ofek 4[modifier | modifier le code]

Lancé le 22 janvier 1998
À cause d'une erreur dans le lancement, le satellite ne put parcourir l'orbite de la Terre - il tomba dans la Mer Méditerranée. Ce fut le dernier satellite de la deuxième génération des Ofek.

Ofek 5[modifier | modifier le code]

Lancé le 28 mai 2002
Beaucoup plus lourd que ses prédécesseurs (300 kg), il orbita la Terre avec un périgée de 262 km et un apogée de 774 km.
Le télescope/caméra d'Ofek 5 a été conçu par l'entreprise israélienne El-Op (Electro-Optic Industries, une filiale de Elbit Systems). La résolution des images était de 0,8 mètres. Sa durée de vie était de quatre ans.

Ofek 6[modifier | modifier le code]

Lancé le 6 septembre 2004
Jumeau de Ofek 5, Ofek 6 pesait tout comme son prédécesseur 300 kg. À cause d'une erreur au lancement - le troisième étage a refusé de s'allumer - , le satellite n'a pu se mettre en orbite et est tombé dans la Mer Méditerranée.

Ofek 7[modifier | modifier le code]

Lancement d'Ofeq 7 par le lanceur Shavit

Lancé le 11 juin 2007
Aussi d'un poids de 300 kg, il orbite avec un périgée de 340 km et un apogée de 576 km. Il est équipé pour prendre des images beaucoup plus précises que ses prédécesseurs. Ces images sont partagées par Israël avec les États-Unis[5]. Il est toujours en activité à l'heure actuelle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]