Nix (lune)

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Nix
(134340) Pluton II
Image illustrative de l'article Nix (lune)
Type Satellite naturel de Pluton
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 48 675 ± 120 km
Excentricité 0,002 ± 0,002
Période de révolution 24,856 ± 0,001 d
Inclinaison 0,04 ± 0,22°
Caractéristiques physiques
Dimensions 23 à 68 km[1]
Masse < 5×1018 kg
Masse volumique moyenne 1,9 (?) x103 kg/m³
Gravité à la surface 0,02 (?) m/s2
Période de rotation Inconnue (?) dsans doute synchrone
Albédo moyen 0,04–0,37 (?)
Température de surface ~(-233 ; -228°C) (?)
~45–40 (?) K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique Pas d'atmosphère
Découverte
Découvert par Hubble Space
Telescope
Pluto
Companion Search
Team
Découverte 15 mai 2005
Désignation(s) provisoire(s) S/2005 P 2

Nix est un satellite naturel de Pluton, qui portait jusqu'au 22 juin 2006 la désignation provisoire S/2005 P 2 et est également appelé selon la désignation systématique Pluton II. Son nom complet officiel est donc (134340) Pluton II Nix ((134340) Pluto II Nix en anglais)[2],[3].

Découverte[modifier | modifier le code]

Nix a été photographiée en mai 2005 par le télescope spatial Hubble (en même temps que Hydre) lors du programme de recherche de satellites de Pluton Pluto Companion Search, composé de Hal A. Weaver, S. Alan Stern, Max J. Mutchler, Andrew J. Steffl, Marc W. Buie, William J. Merline, John R. Spencer, Eliot F. Young et Leslie A. Young. Les deux lunes furent originellement découvertes par Max J. Mutchler le 15 juin 2005 et furent annoncées, une fois confirmées par d'autres observations, le 31 octobre 2005.

Nom[modifier | modifier le code]

Choix du nom[modifier | modifier le code]

S/2005 P 2 aurait dû s'appeler Nyx, du nom de la déesse et personnification de la Nuit.
Or, il existe déjà un astéroïde aréocroiseur homonyme, (3908) Nyx, découvert le 6 août 1980 par Hans-Emil Schuster.
L'orthographe égyptienne de la déesse de la nuit, Nix, s'est alors imposée pour éviter toute confusion, selon la circulaire de l'Union astronomique internationale le 21[4].

Récapitulatif des noms officiels[modifier | modifier le code]

  • 15/05/2005 - 31/10/2005 : découverte, pas encore de nom officiel ;
  • 31/10/2005 - 21/06/2006 : S/2005 P 2 par l'IAUC 8625[5] ;
  • 21/06/2006 - 13/09/2006 : Pluton II Nix (en anglais Pluto II Nix) par l'IAUC 8723[4] ;
  • depuis le 13/09/2006 : (134340) Pluton II Nix (en anglais (134340) Pluto II Nix) par l'IAUC 8747[6].

Orbite[modifier | modifier le code]

Nix orbite autour du barycentre du système dans le même plan que Charon et Hydra, à la distance d'environ 50 000 km, sur une orbite presque circulaire. Sa période orbitale est de 24,9 jours, soit un écart par rapport à une résonance 1:4 avec Charon de 2,7 %.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques physiques de Nix ne sont pas encore connues avec précision (fin 2005). Sa taille est estimée entre 44 et 130 km, selon que la valeur réelle de son albédo est de 35 % (comme Charon) ou 4 % (comme les objets transneptuniens les plus sombres) [1], et est à peu près aussi lumineux que Hydra, ce qui suggère que les deux lunes auraient la même taille.

Nix, Charon et Hydra sont de couleur grise alors que Pluton est rougeâtre[7]. Les deux couleurs (rouge et gris) sont communes dans la ceinture de Kuiper, mais leur diversité au sein du système plutonien est difficilement compatible avec la théorie de la formation de celui-ci lors d'un impact astronomique.

Cette lune sera visitée en même temps que Pluton par la sonde New Horizons en 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. H. A. Weaver; S. A. Stern, M. J. Mutchler, A. J. Steffl, M. W. Buie, W. J. Merline, J. R. Spencer, E. F. Young and L. A. Young (23 February 2006). "Discovery of two new satellites of Pluto". Nature 439 (7079): 943–945. arXiv:astro-ph/0601018. Bibcode:2006Natur.439..943W. doi:10.1038/nature04547. PMID 16495991.
  2. Nom complet officiel depuis le déclassement de Pluton du statut de planète à celui de planète naine en 2006. Avant cette date, son nom officiel était simplement Pluton II Nix (Pluto II Nix).
  3. Circulaire de l'Union astronomique internationale n°8723 (IAUC 8723).
  4. a et b (en)IAU Circular No. 8723
  5. (en)IAUC 8625.
  6. IAUC 8747.
  7. S.A. Stern, M.J. Mutchler, H.A. Weaver, A.J. Steffl, http://arxiv.org/abs/astro-ph/0605014 The Positions, Colors, and Photometric Variability of Pluto's Small Satellites from HST Observations 2005-2006 (29 avril 2006)

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Steffl A.J., Mutchler M.J., Weaver H.A., Stern S.A., Durda D.D., Terrell D., Merline W.J., Young L.A., Young E.F., Buie M.W., Spencer J.R. (2005), New Constraints on Additional Satellites of the Pluto System, Astronomical Journal [2]
  • Buie M.W., Grundy W.M., Young, E.F., Young L.A., Stern S.A. (2005), Orbits and photometry of Pluto's satellites: Charon, S/2005 P1 and S/2005 P2 [3]
  • Alain Doressoundiram et Emmanuel Lellouch, Aux Confins du système solaire,‎ 2008 [détail de l’édition]