Mutsu (cuirassé)

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33° 58′ N 132° 24′ E / 33.967, 132.4

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Mutsu (陸奥)
Image illustrative de l'article Mutsu (cuirassé)
Le Mutsu

Histoire
A servi dans Pavillon de la marine impériale japonaise Marine impériale japonaise
Quille posée 1er juin 1918
Lancement 31 mai 1920
Statut coulé suite à une explosion interne le 8 juin 1943
Caractéristiques techniques
Type Cuirassé
Longueur 221,03 m à la ligne de flottaison
Maître-bau 34,59 m
Tirant d'eau 9,5 m
Déplacement 42 850 tonnes
Propulsion 4 turbines à vapeur,
Puissance 80 000 ch (60 MW)
Vitesse 27 nœuds (50 km/h)
Caractéristiques militaires
Blindage
  • 355 mm en tourelles
  • 305 mm en ceinture
  • 76mm à 127 mm au pont
Armement
  • 8 canons de 406 mm
  • 20 (plus tard 18) canons de 140 mm
  • 8 canons antiaériens de 127 mm
  • Plus de 98 canons anti-aériens de 25 mm
Aéronefs 3 appareils
Rayon d'action 5 500 milles nautiques à 16 nœuds (10 200 km à 30 km/h)
Autres caractéristiques
Équipage 1 368 hommes
Coordonnées 33° 58′ N 132° 24′ E / 33.96666667, 132.433° 58′ Nord 132° 24′ Est / 33.96666667, 132.4  

Le Mutsu (陸奥?, du nom de la province de Mutsu) fut le second cuirassé de la classe Nagato, débuté à la base maritime de Yokosuka le 1er juin 1918, lancé le 31 mai 1920 et achevé le 24 octobre 1921.

En juin 1942, le Mutsu vogua vers Midway avec le Yamato (le navire amiral), le Nagato, le Hosho, le Sendai, neuf destroyers ainsi que quatre navires auxiliaires afin de constituer le corps de bataille de l'amiral Isoroku Yamamoto.

Cependant il n'eut pas l'occasion de s'illustrer au combat. En effet, le 8 juin 1943, à 3 km de l'actuel mémorial du Mutsu sur l'île d'Oshima, le Mutsu fut victime d'une terrible explosion dans la soute à munitions numéro 3. Bien que les raisons de l'explosion ne furent jamais éclaircies, le gouvernement japonais en déduisit qu'elles étaient dues à un membre d'équipage. L'explosion fut si puissante, qu'elle déchira la poupe à partir de la tourelle 3 provoquant une forte voie d'eau dans la salle des chaudières et la salle des machines principale. La section avant de 76 mètres gîta à bâbord, puis coula presque instantanément entraînant la mort de plus de 1 100 officiers, soldats et marins. Parmi ceux-ci se trouvaient 140 cadets et instructeurs d'un groupe d'entraînement de l'aviation qui avait pris place à bord afin se familiariser à la vie en mer. La poupe se retourna et flotta encore pendant près de douze heures avant de sombrer à son tour et d'aller rejoindre le fond de l'océan à une centaine de mètres du reste de l'épave. À peine 350 survivants furent secourus.

La flotte impériale fut rapidement mobilisée afin de combler la petite baie à la recherche de navires ennemis, mais tous les sous-marins revinrent bredouille. Après une vaine tentative, les projets de renflouage du Mutsu furent abandonnés. Le carburant fut pompé et les munitions récupérées. Le Mutsu resta alors intouché pendant 25 ans.

L'épave fut ensuite sujette à de nombreuses opérations d'exploration entre 1970 et 1978. Une grande partie de la proue ainsi que les ancres, le gouvernail, des canons de 406 mm, des vis, une section entière de la poupe et la tourelle numéro 4 furent ainsi renfloués. Plusieurs répliques sont visibles aujourd'hui au Musée du Mémorial du Mutsu à Towa Chô. La tourelle numéro 4 est exposée à l'ancienne Académie navale d'Etajima, un des canons de 140 mm est visible au musée de Yasukuni à Tokyo. Un canon de 16 pouces est en exposition au Musée des sciences maritimes, Shinagawa-ku, Tokyo.

De nos jours, les restes de l'épave du cuirassé reposent à 40 mètres de profondeur. Le point le plus proche de la surface se trouve à 16,5 mètres de la surface et peut être facilement repéré grâce au sonar.

Quelques passionnés continuent de visiter l'épave et la photographient avant sa disparition définitive.

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