Monophylie

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Dans cet arbre phylogénétique, le groupe des sauropsides, constitué des reptiles, des oiseaux et de leur ancêtre hypothétique commun, est considéré comme holophylétique.

La monophylie, du grec monos « seul » et phulon « tribu », est la caractéristique d'un groupe qui contient l'espèce souche dont descendent tous ses membres.

Controverse[modifier | modifier le code]

Deux écoles de taxonomie s'affrontent sur le sens exact à attribuer à la monophylie.

Pour les évolutionnistes, la définition ci-dessus est suffisante (Simpson 1961)[1]. Elle correspond logiquement à deux situations différentes : l'holophylie (du grec holos « tous ») et la paraphylie. Dans le premier cas le groupe comprend tous les descendants de l'ancêtre commun, tandis que dans le second cas certains descendants sont exclus du groupe. La monophylie sensu Simpson s'oppose à la polyphylie.

Pour les cladistes, le terme de monophylie doit obligatoirement inclure tous les descendants de l'ancêtre commun (Hennig 1966)[2], ce qui en fait un synonyme de holophylie. Un groupe monophylétique sensu Hennig est donc un clade. Il s'oppose aux groupes paraphylétiques et polyphylétiques.

Cette situation a malheureusement pour conséquence que le terme monophylétique est ambigu hors contexte. Il serait donc préférable de lui substituer pour la clarté de l'exposé le terme holophylétique (qui n'est lui jamais afié est un clade. L'usage actuellement majoritaire semble cependant être celui adopté par Hennig.

Signification évolutive[modifier | modifier le code]

La présence de caractères dérivés communs à différents taxons (appelés alors caractères dérivés propres ou synapomorphies) permet de regrouper ceux-ci sous un même nom, représentatif du caractère monophylétique du groupe. Par exemple, la présence d'un noyau dans les cellules des eucaryotes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. George Gaylord Simpson, 1961. Principles of animal taxonomy. New York: Columbia Univ. Press.
  2. Willi Hennig, 1966. Phylogenetic Systematics. Urbana: University of Illinois Press.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Termes dérivés :

Concepts associés :