Messager sagittaire

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Sagittariidae, Messager, sagittaire et Secrétaire.

Messager sagittaire

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Sagittarius serpentarius

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Accipitriformes

Famille

Sagittariidae
Finsch & Hartlaub, 1870

Genre

Sagittarius
Hermann, 1783

Nom binominal

Sagittarius serpentarius
(J.F. Miller, 1779)

Statut de conservation UICN

( VU)
VUUICN 3.1 : Vulnérable

Le Messager sagittaire (Sagittarius serpentarius) est le nom officiel donné par la CINFO à l'espèce d'oiseau le plus souvent appelé Secrétaire ou sous la forme ambiguë de Serpentaire. C'est le seul représentant de la famille des Sagittariidae.

Aspect et comportement[modifier | modifier le code]

Ce rapace diurne mesure entre 125–150 cm. Il a un bec crochu et ses longues pattes d'échassier ressemblent à celles de la cigogne. Sa nuque est ornée de longues plumes noires formant une huppe lâche derrière la tête, et sa queue porte de longues rectrices médianes. Pour s'envoler il est contraint d'entamer une course. Mais une fois en altitude, il plane aisément.

Répartition[modifier | modifier le code]

Carte de répartition de Sagittarius serpentarius

Il est endémique à la zone éthiopienne (Afrique sub-saharienne), aussi bien dans des zones boisées que dans la savane ou la steppe.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit de sauterelles, de tortues, de rongeurs, de serpents, de lézards et de petits vertébrés.
Excellent marcheur, il peut parcourir près de 25 km par jour dans la savane pour se nourrir. Il frappe ses proies d'un seul coup de pattes. Quand il attaque les serpents, il se sert de ses ailes comme d'un bouclier.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Il construit un nid de branchages dans un arbre mort. Deux petits y sont élevés chaque année.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Il est souvent aussi appelé Secrétaire, ce terme semble être une déformation de l'arabe saqr-et-tair qui signifie « oiseau-chasseur »[1]. Cette expression française est à l'origine de la plupart des noms vernaculaires dans les autres langues européennes. Le nom de serpentaire vient de son goût pour les serpents, mais il vaut mieux réserver cette appellation à des rapaces de la famille des Accipitridés.

Culture[modifier | modifier le code]

Le messager sagittaire apparaît sur les emblèmes du Soudan et c'est une figure bien visible sur les armoiries de l'Afrique du Sud. Il sert de modèle à l'oiseau secrétaire du film d'animation L'Apprentie sorcière.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Family Sagittariidae (Secretarybird), Handbook of the Birds of the World, Volume 2 - Kemp, A.C.; Eds. del Hoyo, J., A. Elliott, & J. Sargatal. Lynx Edicions, Barcelona. 206-215 (1994)