Loir (animal)

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Loir
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Loir » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
À gauche Loir gris (Glis glis), à droite Loir lérot (Eliomys quercinus)
À gauche Loir gris (Glis glis),
à droite Loir lérot (Eliomys quercinus)
Taxons concernés

Dans la famille des Gliridae :

et les espèces :

Loir gris

Loir est un nom vernaculaire ambigu désignant en français plusieurs espèces de Gliridae. La plus connue étant bien sûr le loir gris, l'espèce qui vit en Europe. Il existe en outre plusieurs espèces de loirs africains, ils sont également appelés graphiures en référence au nom du genre Graphiurus dans lequel ils sont classés. Ceux-ci sont morphologiquement assez semblables au loir gris, avec une queue touffue. Il en est autrement du loir d'Ognev[1] ou du loir du désert surnommé également souris de selevine qui disposent d'une queue lisse, ce qui les fait davantage ressembler à une souris domestique qu'aux autres loirs.

Le terme de loir dérive vraisemblablement du latin classique glīs via la langue vulgaire glĭris, bien que la perte du G ne s'explique pas bien[2].






Physiologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques générales des loirs sont celles des rongeurs de la famille des Gliridae, avec des nuances pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations sur leur comportement ou leur physiologie respective.

Caractéristiques communes[modifier | modifier le code]

Les loirs sont nocturnes et ne mesurent que 10 à 30 cm queue comprise. Les loirs gris sont réputés pour leur période de sommeil hivernal. Toutes les espèces de Gliridae qui vivent dans les climats tempérés partagent en fait ce trait[3]. Les expressions « paresseux comme un loir » pour désigner un paresseux et « dormir comme un loir » pour qualifier un sommeil profond[2] ont bien sûr été construites à partir de l'observation du loir gris.

Noms vernaculaires et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Liste alphabétique de noms vernaculaires attestés[4] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide. En gras, les espèces les plus connues des francophones.

On appelle aussi phalangers loirs certains marsupiaux, des opossums pygmées du genre Cercartetus[5].

Sortie nocturne d'un lérot, sur un mur.
Un récipient en porcelaine à couvercle en forme de gros loir entouré d'autres rongeurs
Récipient en forme de loir.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Certaines espèces, et plus particulièrement Graphiurus murinus(ou Graphiure) sont élevées en tant que NAC (nouveaux animaux de compagnie).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Identification », Myomimus roachi, sur Animal Diversity Web
  2. a et b Définitions lexicographiques et étymologiques de « loir » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  3. Référence Animal Diversity Web : Gliridae (en)
  4. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n et o (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  6. a, b, c, d et e Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  7. a et b Loir sur le site Inventaire National du Patrimoine Naturel (INPN), consulté en mai 2012.