Lielvārde

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56° 43′ 21″ N 24° 48′ 18″ E / 56.7225, 24.805

Blason du bourg

Lielvārde (avant 1919 : Lennewarden) est un bourg letton dans le Zemgale faisant partie du district d’Ogre. Sa population était de 5 500 habitants en 2007.

Histoire[modifier | modifier le code]

L’endroit, appelé alors en letton « Montagne des dieux » (Dievukalns), a été fondé autour d’une forteresse balte construite sur les bords de la Dvina (Düna en allemand, Daugava en letton), à la limite du pays des Lives, selon la Heinrici Cronicon Livoniæ, ou Chronique d’Henri de Livonie. Celle-ci est prise par Albert de Buxhoeveden en 1201 et dénommée Lennewarden.

L’archevêque de Riga fait ériger une forteresse de pierre en 1229 dont on peut encore admirer les ruines aujourd’hui. Lorsque la région est sous souveraineté suédoise, on ouvre une école paroissiale dans le village. Près de 70 % de la population du village est victime de la grande épidémie de peste de 1710, l’une des dernières d’Europe. Dix ans plus tard, la région entre dans l’Empire russe selon le Traité de Nystad.

L’ouverture de la ligne de chemin de fer Riga-Dünaburg en 1860 fait profiter la région et Lennewarden augmente sa population. Cependant le bourg est détruit pendant l’affrontement des troupes impériales russes et de l’armée allemande du Kaiser pendant la Grande Guerre. Les propriétaires d’origine allemande sont expropriés en 1919 et le bourg reconstruit à l’indépendance de l’Estonie. Il prend son appellation désormais officielle de Lielvarde.

Le secrétaire local letton du parti communiste de Lettonie, Edgar Kauliņš (1903-1979), joue un certain rôle à partir de 1940, lorsque les troupes de l’Armée rouge font leur entrée à Lielvarde en 1940. Il fait déporter en Sibérie des petits propriétaires, ainsi que des fermiers lettons suspects d’anticommunisme. La région est envahie l’année suivante par les armées du IIIe Reich et il prend la fuite. L’URSS chasse les nazis à l’été 1944. Kauliņš, qui, en tant que secrétaire du parti communiste de la ville, a une fonction équivalente à celle de maire, inaugure en 1948 un nouveau kolkhoze dénommé Lāčeplēsis (en français « Les Tueurs d’ours ») qu’il organise. Il est célèbre en Lettonie de l'époque pour la bière qu’il produit. Cette bière a été achetée par le groupe danois Royal Unibrew (da) en 2005.

Une base de la protection aérienne soviétique est construite ici en 1970. Elle appartient depuis 1994 à l’armée de Lettonie devenue indépendante en 1990.

Tourisme[modifier | modifier le code]

  • Ancienne forteresse
  • Musée d’Andrjes Pumpurs
  • Parc national de Lielvarde
  • Cascade de Rumbinas (1,8 m de hauteur)
  • Jardin des sculptures dans le parc

Voir aussi[modifier | modifier le code]