Karl Ludwig d’Elsa

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Karl Ludwig d’Elsa
Karl Ludwig d’Elsa
Karl Ludwig d’Elsa

Naissance 1er novembre 1849
Dresde, Royaume de Saxe
Décès 22 juillet 1922 (à 72 ans)
Löbichau, Thuringe, Allemagne
Origine Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Allégeance Kaiserstandarte.svg Deutsches Heer
Grade Generaloberst
Années de service 1870 – 1920
Conflits Guerre franco-allemande de 1870
Première Guerre mondiale
Commandement 13e bataillon de Jäger (2e Royal Saxon)
101e régiment de grenadiers (Königlich Sächsisches)
48e Brigade d'infanterie (4e brigade royale de Saxe)
64e brigade d'infanterie (6e brigade royale de Saxe)
24e division d'infanterie (2e division royale de Saxe)
XIIe corps d'armée (Ier corps royal de Saxe)
Détachement d'armée A
Faits d'armes 1914 - Bataille des Marais de Saint-Gond
1914 - Bataille de l'Aisne
Distinctions pour le Mérite

Karl Ludwig d’Elsa, né le 1er novembre 1849 et mort le 22 juillet 1922, est un officier saxon. Il participe à la guerre franco-allemande de 1870. Il progresse dans la hiérarchie de l'armée allemande et devient commandant du XIIe corps d'armée (corps d'armée royal de Saxe). Lors de la Première Guerre mondiale, il combat sous les ordres de von Hausen à la IIIe armée allemande et combat aux marais de Saint-Gond. Il combat ensuite lors de la bataille de l'Aisne. Il quitte le service actif en janvier 1917, il préside après guerre et jusqu'à sa mort l'association des anciens combattants saxons.

Biographie[modifier | modifier le code]

Premières années[modifier | modifier le code]

Karl Ludwig d'Elsa est né le 1er septembre 1849 à Dresde, c'est le fils de l'Oberstleutnant Louis-Ferdinand d'Elsa (1806-1882) et Huberta Louise née von Brandenstein. d'Elsa fait partie du corps des cadets à partir de Pâques 1864. Le 1er avril 1869, il est enseigne au 101e régiment de grenadiers « Kaiser Wilhelm, König von Preußen » (2e régiment royal de Saxe). D'octobre 1869 à avril 1870, il étudie à l'école militaire d'Erfurt. Le 29 juillet 1870, il est promu sous-lieutenant. le 1er septembre 1870, au déclenchement de la guerre franco-allemande, il est adjudant au premier bataillon du régiment. Il participe aux batailles de Saint-Privat, de Beaumont, de Sedan. Il combat également lors du siège de Paris. Pour ses actions lors de cette campagne, d'Elsa reçoit la croix de fer (1870).

Après la guerre d'Elsa suit une formation complémentaire du 1er octobre 1871 au 1er mars 1872 à l' Institut militaire d'équitation de Dresde. Entre le 24 juin 1873 et le 17 avril 1875, il est promu 1er lieutenant puis capitaine-adjudant dans son régiment d'origine, puis à la 45e brigade d'infanterie (1re brigade royale de Saxe). De 1878 à 1881, il est commandant de compagnie au sein du corps des cadets. Le 1er avril 1881, il est promu capitaine et devient commandant de la 2e compagnie du 100e régiment de Grenadiers (1er régiment royal de Saxe). Deux ans plus tard, il est commandant de la 1re compagnie du régiment. En 1887, d'Elsa est adjudant du XIIe corps d'armée (1er corps royal de Saxe) et en 1889 il est promu au grade de major.

En 1892, il devient commandant du 13e bataillon de Jäger (2e Royal Saxon). En 1893, il est promu lieutenant-colonel, en 1895 il est nommé Chef de la Section général de l'armée au ministère saxon de la guerre. En 1896, d'Elsa devient colonel et le 14 avril 1898 commande le 101e régiment de grenadiers « Kaiser Wilhelm König von Preußen » (2e Royal Saxon). Le 7 juillet 1899, il est promu Generalmajor et prend le commandement de la 48e brigade d'infanterie (4e brigade royale saxonne) le 19 septembre 1900 jusqu'au 22 mars 1902, il est ensuite commandant de la 64e brigade d'infanterie (6e brigade royale saxonne) jusqu'au 19 juin 1904. Le 4 septembre 1902, d'Elsa sert le roi Georges Ier de Saxe. Il obtient le grade de Generalleutnant le 23 avril 1904. À partir du 19 juin 1904, d'Elsa commande la 24e division d'infanterie (2e division royale saxonne). Le 23 septembre, il devient general der Infanterie. Le 29 mars 1910, il a été nommé à la tête du XIIe corps d'armée (Ier corps Royal Saxon), l'une des trois unités du contingent saxon déployé en temps de paix au sein de l'armée impériale allemande.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

d'Elsa est à la tête du XIIe corps d'armée au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Il est aux ordres de von Hausen commandant de la IIIe armée allemande. Il prend part aux combats du mois d'août en Belgique. Le 23 août 1914, il donne l'ordre à ses unités de s'en prendre aux civils de Dinant accusés de soutenir les troupes françaises, 674 victimes seront décomptées suite à ce massacre[1]. Le XIIe corps d'armée entame ensuite sa progression vers le sud à la poursuite des armées françaises. Lors de la bataille de la Marne, d'Elsa et son corps d'armée attaque violemment l'aile droite de la 9e armée française de Foch au cours de la bataille des Marais de Saint-Gond et parviennent à repousser les troupes françaises avant d'être contraints au repli suite aux décrochages des Ire et IIe armées allemandes.

Il combat ensuite sur l'Aisne et bloque la progression des troupes françaises vers le Nord. En 1916, il prend la tête du Armeeabteilung "A" en remplacement de Erich von Falkenhausen, jusqu'à la dissolution de cette unité. Il est ensuite placé en réserve de l'armée le 13 février 1917.

Dernières années[modifier | modifier le code]

Le 23 janvier 1918, d'Elsa est promu au rang de « Charakter de Generaloberst » (un grade honorifique). Après l'armistice, les Alliés souhaite juger d'Elsa comme un criminel de guerre pour son rôle présumé dans les atrocités commises contre les civils belges.

De 1918 à 1922, d'Elsa est le président de l'Association des anciens combattants saxons. Il prend sa retraite de l'armée le 21 janvier 1920. D'Elsa décède le 20 juillet 1922 à Tannenfeld bei Nöbdenitz, dans le quartier Löbichau en Thuringe.

Honneurs et distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. LE SAC DU 23 AOUT 1914, Ville de Dinant, Site officiel

Bibliographie[modifier | modifier le code]