Isabelle (robe)

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New Forest isabelle.
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Isabelle est, dans le domaine de l'hippologie, une couleur de robe du cheval caractérisée par la présence d'un pelage dans les tons jaune sable, avec les crins et l'extrémité des membres noirs[1]. Le nom « isabelle » est ambigu dans la nomenclature française, car il peut correspondre à au moins trois robes du cheval génétiquement distinctes. Par défaut, cependant, « isabelle » désigne la robe baie diluée par le gène crème, celle issue du gène dun étant nommée bai dun. Elle correspond à la robe que l'on nomme « buckskin » en anglais. Elle est assez rare, mais se retrouve fréquemment chez les races américaines et l'Akhal-teke.

Étymologie et terminologie[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs théories pour l'origine du nom de la robe animale « isabelle », dont une ou deux s'apparentent à une légende populaire récente. La reine Isabelle de Flandre, cousine de Charles Quint, aurait fait le vœu de ne pas changer de chemise tant que la ville d'Ostende resterait aux mains de l'ennemi. De ce fait, cette chemise avait jauni et les manchettes étaient devenues noires de saleté[2]. Une autre version assez proche attribue la même action à la reine Isabelle la Catholique, lors du siège de Grenade en 1491. Cependant, aucune source d'époque ne l'atteste[3].

Le terme français de « robe isabelle » pose un problème terminologique puisqu'il peut correspondre à plusieurs robes a génotype différent, mais au phénotype assez proche. Chez les anglophones, la robe des chevaux portant le gène dun est nommée « bay dun » (pour les bases baies) ou « red dun » (pour les bases alezanes), et classée différemment des isabelles porteurs du gène crème, nommés « buckskin ». En France, les chevaux correspondant à « bay dun », à « red dun » et à « buckskin » sont tous trois nommés « isabelle ».

Identification[modifier | modifier le code]

La robe isabelle consiste en un pelage dont les tons vont du jaune pâle au noisette, en passant par le café-au-lait, le sable et le doré. Les chevaux isabelle ne changent pas (ou très peu) de couleur au cours de leur vie. Ils ont toujours la peau foncée, sauf sous leurs marques blanches, où elle est rose. Les crins et l'extrémité des membres sont noirs, sauf si l'animal est un porteur du gène dun, ou gène sauvage, qui lui donne des marques primitives, comme c'est le cas chez les Przewalski et les Fjords. Les chevaux Fjords ont la particularité d'avoir une crinière bicolore, et assez peu de noir au bas des membres.

On distingue :

  • Isabelle, qui est la couleur de base parmi les robes isabelle, correspondant au buckskin anglo-saxon.
  • Isabelle sauvage, avec le gène dun, le cheval a des zébrures sur les membres et une raie de mulet.
  • Isabelle pangaré, quand l'animal présente une décoloration du nez, du contour des yeux, du ventre et de l'intérieur des membres. Cette particularité est fréquente chez les races primitives.

Enfin, certains chevaux porteurs du gène champagne sont très proche visuellement parlant des chevaux isabelle. Ils sont classés comme étant des isabelles en France, alors que l'origine génétique de leur robe est différente.

Fréquence[modifier | modifier le code]

La robe isabelle est assez rare chez le cheval. On ne la trouve pour ainsi dire jamais chez les chevaux de sang, par contre, elle est commune chez les races anciennes. Les porteurs les plus célèbres sont le cheval de Przewalski (qui ne présente que cette couleur) et le Fjord (90% de chevaux classés isabelle). Le Henson, issus de croisements avec le Fjord, est lui aussi isabelle.

Le Fjord présente de plus des marques sauvages (nommées dun) qui lui donnent des crins bicolores. L'Akhal-Teke, le Criollo, le Connemara, l'Islandais, les Mustang, les Poitevin mulassier et le New Forest peuvent aussi présenter cette robe.

Confusions[modifier | modifier le code]

Les chevaux isabelle sont assez rares, ainsi, ces robes peuvent être confondues avec l'isabelle.

Classification[modifier | modifier le code]

Article connexe : Robe (cheval).

La robe isabelle est rattachée en France au groupe des robes baies avec le bai et le souris. Elle est décrite comme une robe où le corps de l'animal est recouvert de poils ayant une teinte jaune, tandis que les crins et le bas des membres sont noirs[1].

Génétique[modifier | modifier le code]

Selon une étude scientifique, l'isabelle serait causé par un gène dominant[4] localisé sur le chromosome 21 du cheval (ECA21). Ce gène peut agir sur toutes les autres robes équines[5].

Chevaux isabelle célèbres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Galops 1 à 4, nouveaux Examens D'équitation, Vigot 2001 p. 137
  2. Catherine Ancelet, Les fondamentaux de l'équitation: galops 1 à 4, éditions Amphora, 2006, (ISBN 2851807072 et 9782851807076), p. 58
  3. « Nulle allusion à l'origine du nom, touchant l'histoire d'Isabelle la catholique ou celle de l'Infante Isabelle », voir Madame d'Aulnoy et Philippe Hourcade, Contes: Contes nouveaux, ou Les fées à la mode, Société des textes français modernes, 1998, (ISBN 2865032515 et 9782865032518), p. 554
  4. (en) Introduction à la génétique des robes, Veterinary Genetics Laboratory, consulté le 6 mars 2009
  5. Génétique des robes

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]