Isabelle (cheval)

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New Forest isabelle (bai porteur du gène crème).
Islandais isabelle sauvage (porteur du gène dun).

Isabelle est, dans le domaine de l'hippologie, une couleur de robe du cheval caractérisée par la présence d'un pelage dans les tons jaune sable, avec les crins et l'extrémité des membres noirs[1]. Ce nom francophone correspond à au moins trois robes génétiquement distinctes, ce qui induit de fréquentes confusions, puisqu'elle peut être due au gène crème ou au gène dun. Elle correspond aux robes que l'on nomme « buckskin », « bay dun » et « red dun » en anglais. Elle est assez rare, mais se retrouve fréquemment chez les chevaux primitifs comme le Przewalski, le fjord et l'Akhal-teke, ainsi que chez les races américaines porteuses du gène crème.

Étymologie et terminologie[modifier | modifier le code]

Le nom de la robe « isabelle » provient du prénom espagnol Isabel, nom de la reine Isabelle la Catholique qui, lors du siège de Grenade en 1491, aurait fait le vœu de ne pas changer de chemise avant la prise de la ville. De ce fait, cette chemise avait jauni et les manchettes étaient fort sales.

Le terme français de « robe isabelle » pose un problème terminologique puisqu'il peut correspondre à plusieurs robes a génotype différent, mais au phénotype assez proche. Chez les anglophones, la robe des chevaux portant le gène dun est nommée « bay dun » (pour les bases baies) ou « red dun » (pour les bases alezanes), et classée différemment des isabelles porteurs du gène crème, nommés « buckskin ». En France, les chevaux correspondant à « bay dun », « red dun » et « buckskin » sont tous trois nommés des « isabelle ».

Identification[modifier | modifier le code]

La robe isabelle consiste en un pelage dont les tons vont du jaune pâle au noisette, en passant par le café-au-lait, le sable et le doré. Les chevaux isabelle ne changent pas (ou très peu) de couleur au cours de leur vie. Ils ont toujours la peau foncée, sauf sous leurs marques blanches, où elle est rose. Les crins et l'extrémité des membres sont noirs, sauf si l'animal est un porteur du gène dun, ou gène sauvage, qui lui donne des marques primitives, comme c'est le cas chez les Przewalski et les Fjords. Les chevaux Fjords ont la particularité d'avoir une crinière bicolore, et assez peu de noir au bas des membres, bien que leur robe soit administrativement nommée Isabelle, il s'agit le plus souvent d'une robe de base alezane décolorée par le gène dun, et porteuse du gène crins lavés.

On distingue :

  • Isabelle, qui est la couleur de base parmi les robes isabelle, correspondant au buckskin anglo-saxon.
  • Isabelle sauvage, avec le gène dun, le cheval a des zébrures sur les membres et une raie de mulet.
  • Isabelle pangaré, quand l'animal présente une décoloration du nez, du contour des yeux, du ventre et de l'intérieur des membres. Cette particularité est fréquente chez les races primitives.

Enfin, certains chevaux porteurs du gène champagne sont très proche visuellement parlant des chevaux isabelle. Ils sont classés comme étant des isabelles en France, alors que l'origine génétique de leur robe est différente.

Fréquence[modifier | modifier le code]

La robe isabelle est assez rare chez le cheval. On ne la trouve pour ainsi dire jamais chez les chevaux de sang, par contre, elle est commune chez les races anciennes. Les porteurs les plus célèbres sont le cheval de Przewalski (qui ne présente que cette couleur) et le Fjord (90% de chevaux classés isabelle). Le Henson, issus de croisements avec le Fjord, est lui aussi isabelle.

Le Fjord présente de plus des marques sauvages (nommées dun) qui lui donnent des crins bicolores. L'Akhal-Teke, le Criollo, le Connemara, l'Islandais, les Mustang, les Poitevin mulassier et le New Forest peuvent aussi présenter cette robe.

Confusions[modifier | modifier le code]

Les chevaux isabelle sont assez rares, ainsi, ces robes peuvent être confondues avec l'isabelle.


Classification[modifier | modifier le code]

Article connexe : Robe (cheval).

La robe isabelle est rattachée en France au groupe des robes baies avec le bai et le souris. Elle est décrite comme une robe où le corps de l'animal est recouvert de poils ayant une teinte jaune, tandis que les crins et le bas des membres sont noirs[1].

Génétique[modifier | modifier le code]

Selon une étude scientifique, l'isabelle serait causé par un gène dominant[2] localisé sur le chromosome 21 du cheval (ECA21). Ce gène peut agir sur toutes les autres robes équines[3].

Chevaux isabelle célèbres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Galops 1 à 4, nouveaux Examens D'équitation, Vigot 2001 p.137
  2. (en) Introduction à la génétique des robes, Veterinary Genetics Laboratory, consulté le 6 mars 2009
  3. Génétique des robes

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]