Criollo

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Criollo
Crioulo
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Un criollo bai
Un criollo bai

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Drapeau de l’Argentine Argentine, Drapeau du Brésil Brésil, Drapeau du Chili Chili, Drapeau de Cuba Cuba, Drapeau de l'Uruguay Uruguay.
Caractéristiques
Morphologie Petit cheval de selle médioligne
Taille 1,40 m à 1,50 m
Poids 450 kg en moyenne
Robe Isabelle avec extrémités noires, Alezane, baie, grise, pie.
Tête Profil convexe
Pieds Sabots robustes
Caractère Frugal et endurant
Autre
Utilisation Polo, travail du bétail, randonnée.

Criollo désigne plusieurs races de petits chevaux originaires d'Amérique du Sud. Le criollo argentin, le plus connu, est un petit cheval vif qui s'est fait une solide réputation en polo. La race est nommée crioulo au Brésil et criollo chilien au Chili. Elle existe aussi à Cuba et en Uruguay.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Criollo (en espagnol) ou Crioulo (en portugais), signifiant « Créole », désignent ce qui est d'origine espagnole[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Criollo monté en harnachement traditionnel.

Comme beaucoup de chevaux dans les Amériques, le Criollo est d'ascendance ibérique. Il descend notamment de Barbes et de Sorraias[1]. Les Criollos sont les descendants directs de ces chevaux importés par les colons lors de la conquête du Nouveau Monde, qui se sont échappés pour retourner à l'état sauvage dans la pampa. Durant quatre siècles, le Criollo s'adapte aux plaines argentines et les gaúchos l'adoptent comme cheval de chasse et de travail. Ils deviennent des compagnons indispensables pour le travail du bétail dans les haciendas.

Des croisements avec des Pur Sang menacent l'existence de la race, mais un groupe d'éleveurs s'associe pour la sauvegarder. L'association de la race est créée en 1918 en Argentine, et met en place une sélection génétique rigoureuse en s'appuyant sur des tests d'utilisation[1].

Description[modifier | modifier le code]

Tête d'un Criollo argentin avec la bride traditionnelle des Gauchos.

Il existe plusieurs variétés de Criollos. Si par défaut lenom désigne la race d'Argentine, Crioulo est le nom d'une variété brésilienne de ce cheval. Il est élevé dans la région du Rio Grande do Sul. Ses origines sont les mêmes puisqu'il est issu de barbes et de croisements avec des chevaux importés par les colons européens. Il ressemble beaucoup au cheval barbe. Sa taille est plutôt réduite, sa tête courte et triangulaire, son profil légèrement convexe ou droit, ses oreilles courtes et bien séparées, sa croupe peu inclinée et son tempérament actif[2]. Le Criollo chilien est la variété chilienne. C'est une très bonne monture de randonnée et de travail du bétail, dotée d'un pied sûr[3]. Il existe une variété de cette race élevée à Cuba[4]. L'anglo-Argentino, silla argentino ou selle argentin est issu de croisements entre le criollo argentin et des chevaux de sang, dont des pur-sang anglais[5].

Les Criollos mesurent entre 1,40 m et 1,50 m[1]. Le profil de tête est convexe, avec une nuque courte et élégante[6]. L'encolure est assez longue et musclée. L'épaule est longue et inclinée, permettant des actions longues. Le garrot est bien sorti[1]. Le passage de sangle est profond, associé à une cage thoracique arrondie. Le dos est ramassé et puissant, tout comme l'arrière-main qui est très musclée. Les cuisses sont bien découpées, les jarrets nets et les pieds d'excellente qualité[6]. Les membres sont relativement courts, notamment au niveau du canon, avec des articulations larges[1]. Ils sont musclés, et ont des crins abondants.

Robe[modifier | modifier le code]

De nombreuses robes se rencontrent chez la race, en particulier avec le gène dun (isabelle et grulla) où elles sont très recherchées. La robe rouanne sous toutes ses variantes est également fréquente. On trouve aussi de l'alezan, du pie[6].

Tempérament et entretien[modifier | modifier le code]

Les Criollos sont réputés particulièrement frugaux, sains, robustes et endurants. Capables de supporter de très lourdes charges sur de longues distances et tous types de terrain[1], ils disposent en plus d'une excellente longévité, généralement supérieure à celle des autres chevaux puisqu'elle atteint facilement 40 ans. Ils sont d'un tempérament autonome et persévérant. Certains disent qu'ils sont sauvages et peu proche de l'homme, d'autres, au contraire, les dépeignent comme très amicaux. La façon dont ils ont été élevés est pour beaucoup dans ces différences. Aujourd'hui en Argentine, les chevaux sont élevés en extérieur et n'ont aucun contact avec l'homme avant l'âge de trois ans. Le climat rude du pays les ont rendus particulièrement endurants et résistants.

Certains chevaux amblent naturellement[6].

Utilisation[modifier | modifier le code]

En Argentine, c'est la monture exclusive des Gauchos[1]. Ce cheval de bât et de travail du bétail est également très à l'aise dans les épreuves de TREC et d'équitation Western. Le croisement du Criollo et du Pur Sang produit les fameux poneys de polo argentins[1].

Mancha et Gato[modifier | modifier le code]

En 1925, Aimé Félix Tschiffely, un cavalier d'origine suisse émigré en Argentine, décide de parcourir à cheval la distance entre Buenos Aires et Washington, D.C., soit plus de 15 000 kilomètres. En plus du défi humain que cela représente, il veut notamment prouver que les criollos sont les meilleurs chevaux en Amérique, et les plus résistants. Il décide de chevaucher deux criollos : Mancha (« Tacheté »), âgé de quinze ans, et Gato (« Chat »), qui en a seize. Natifs d'Argentine, ces deux chevaux sont déjà âgés et laissés en liberté. Le projet suscite beaucoup de critiques sur sa faisabilité et son réalisme.

Nullement découragé, Aimé Félix Tschiffely parcourt le continent américain du Sud vers le Nord pendant deux ans et demie (1925 - 1928) en traversant des région s particulièrement rudes[6]. Par ailleurs écrivain, il raconte cette chevauchée de légende à son retour, dans un ouvrage traduit dans de nombreuses langues[7].

Mancha et Gato sont rapatriés en Argentine et ramenés dans leur ranch de départ après cet exploit. Gato est mort le 17 février 1944 à l'âge de 36 ans, et Mancha, le 25 décembre 1947 à 40 ans.

Diffusion de l'élevage[modifier | modifier le code]

Peu connu en dehors de l'Argentine, le Criollo est pourtant l'une des races de chevaux les plus importantes numériquement au monde[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Edwards 2006, p. 152
  2. Fiche du crioulo brésilien
  3. Histoire du criollo chilien
  4. Criollo cubain
  5. (es) races de chevaux d'Argentine
  6. a, b, c, d et e Edwards 2006, p. 153
  7. Aimé-Félix Tschiffely, Le Grand Raid - A Cheval De Buenos Aires À New York (1925-1928), Belin, coll. « Les cavaliers de l'aventure »,‎ 6 novembre 2002, 269 p. (ISBN 978-2701134277)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Aimé-Félix Tschiffely, Le Grand Raid - A Cheval De Buenos Aires À New York (1925-1928), Belin, coll. « Les cavaliers de l'aventure »,‎ 6 novembre 2002, 269 p. (ISBN 978-2701134277)