Hans Hellmut Kirst

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Hans Hellmut Kirst

Hans Hellmut Kirst (né le 5 décembre 1914 et mort le 23 février 1989) était un journaliste et écrivain allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hans Hellmut Kirst était le fils d’un agent de police. Du fait des mutations diverses de son père, il passa sa jeunesse dans différentes villes de Prusse-Orientale. À la fin de sa scolarité au lycée Kaiser-Wilhelm-Gymnasium de Osterode, il intégra l’école supérieure de commerce en 1931. En 1932, il travaillait au service de comptabilité de la ferme de la famille noble (’’Rittergut’’) Mühlen. Conformément à la volonté de son père, il se fit soldat de carrière en 1933 dans la Reichswehr puis fut stationné au régiment de défense antiaérienne (Flakregiment 1) de la Wehrmacht près de Königsberg. Il obtint en quelques années les grades d’adjudant et d’adjudant chef.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Kirst devint d’abord sous-lieutenant puis lieutenant et de 1944 à 1945 officier cadre national-socialiste (Nationalsozialistischer Führungsoffizier, NSFO) et enseigna l’histoire de la guerre à l’école de la Flak de Altenstadt en Haute-Bavière. L’ancien ministre de la défense allemand (et chef du parti majoritaire conservateur en Bavière) Franz Josef Strauss (FJS) avait été son prédécesseur à Altenstadt et le dénonça auprès des troupes américaines en 1945 comme nazi. Kirst passa alors neuf mois dans un camp d’internement américain à Garmisch. C’est là qu’il fit ses premiers essais littéraires. Il en sortit lavé de tout soupçon mais FJS en tant que président de la chambre du tribunal le condamna cependant malgré tout à deux ans d’interdiction de publication. C’est de cette époque que datent les luttes exacerbées qui durèrent des années entre eux.

En 1947, Kirst rejoignit Munich et vécut tout d’abord de menus travaux (jardinier, cantonnier, dramaturge, préposé aux écritures de la municipalité) avant de devenir critique littéraire au journal Münchner Mittag (devenu aujourd’hui : Münchner Merkur). Il publia son premier roman Wir nannten ihn Galgenstrick (trad. littérale « On l’appelait Corde-de-pendu ») en 1950. Il connut la célébrité en 1954 avec sa trilogie 08/15 qui relate de manière très critique la vie de caserne, la guerre puis le retour à la vie civile. Kirst écrivit au total environ 60 romans. Il publia aussi des romans policiers et fut en même temps au centre de la discussion concernant le passé nazi de l’Allemagne, ses détracteurs lui reprochant de n’écrire que des histoires sans grande valeur littéraire. Au cours des années 1950, il s’engagea très énergiquement contre la remilitarisation de l’Allemagne, ce qui lui attira les foudres du ministre de la défense FJS. En 1960 et 1962, deux autres romans connurent un grand succès mondiaux (La Fabrique des officiers et La Nuit des généraux) qui furent aussi portés à l’écran.

Il utilisa une bonne partie de ses honoraires au profit d’œuvres humanitaires, entre autres en Israël, pour les veuves de guerre en Pologne et pour les étudiants en Norvège. En 1961, il épousa l’actrice Ruth Müller et vécut avec leur fille à Feldafing au bord du lac de Starnberg. Il créa en 1967, pour le 100e anniversaire du romancier et satirique bavarois Ludwig Thoma une médaille destinée à récompenser les mérites sociaux. À partir de 1969, il travailla aussi comme critique de cinéma pour la deuxième chaîne de télévision allemande (ZDF) à Mayence (émission intitulée Ratschlag für Kinogänger / Conseils pour vos soirées cinéma). Kirst a publié des critiques dans le quotidien munichois Abendzeitung de 1972 à 1975.

En 1987, très marqué par la maladie, il alla s’installer à Werdum en Frise orientale où il décéda le 23 février 1989.

Prix[modifier | modifier le code]

Quelques ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Où est la justice, capitaine?, 1952
  • 08/15 : la révolte du caporal Asch, 1954 (a fait l'objet d'un film de Paul May); éditions J'ai lu Leur aventure N°A144/145
  • 08/15 : les aventures de guerre de l'adjudant Asch, 1954); éditions J'ai lu Leur aventure N°A148/149
  • 08/15 : le lieutenant Asch dans la débâcle, 1955); éditions J'ai lu Leur aventure N°A152/153
  • Dieu dort en Mazurie, 1956
  • Personne n'en sortira, 1958
  • De ces mains que voici, 1959
  • La Fabrique des Officiers, 1960
  • Sorge, l'espion du siècle, 1960
  • Kultura 5, 1960
  • Le lieutenant est devenu fou, 1961
  • Kameraden, 1962
  • La Nuit des Généraux, 1962 qui a donné lieu au film éponyme.
  • 08/15 aujourd'hui, 1963
  • La révolte des soldats, 1965
  • Terminus Camp 7, 1966
  • Les loups de Maulen, 1968
  • Il n'y a plus de patrie, 1970
  • Le droit du plus fort, 1971
  • La horde noire, 1971
  • Le meurtre de la rue V, 1972
  • Le héros dans la tour, 1973
  • Condamné à la vérité, 1975
  • L'affaire des généraux, 1979

Liens externes[modifier | modifier le code]