Hank Ballard

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Hank Ballard

Nom John Henry Kendricks
Naissance
Drapeau des États-Unis États-Unis (Detroit)
Décès
Drapeau des États-Unis États-Unis (Los Angeles)
Activité principale Chanteur
Genre musical rhythm and blues, doo-wop et rock'n'roll
Années actives Années 1960
Labels King Records
Federal Records

Hank Ballard (John Henry Kendricks de son vrai nom, 1927 - 2003) est un chanteur de rhythm and blues, de doo-wop et de rock'n'roll américain, leader du groupe The Midnighters. C'est lui qui a composé la chanson The Twist en 1959 qui fut popularisée par Chubby Checker en 1960.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hank Ballard, pseudonyme de John Henry Kendricks est né le 18 novembre 1927 à Bessemer (Alabama). Il grandit à Détroit (Michigan) où il chante le gospel à l'église, puis il aspire à une carrière musicale. Il écrit d'abord un titre en 1952 pour le groupe The Royals, spécialisé dans les ballades, avant de les rejoindre comme chanteur soliste l'année suivante. Ils prennent le nom de Midnighters en 1954 pour éviter la confusion avec le groupe The Five Royales, et deviennent vite célèbres grâce au hit Work With Me Annie écrit par Ballard. Cette chanson aux paroles évocatrices reste pendant six mois en tête des charts R&B. Suivent Sexy Ways, Annie Had A baby et Annie's Aunt Fanny. Ces trois 45 tours se vendent à plus d'un million d'exemplaires.

En 1958, le groupe, rebaptisé Hank Ballard & The Midnighters, est engagé par le label King Records. Ils obtiennnent un nouveau succès avec la ballade torride Teardrops On Your Letter. Le titre qui figure en face B, intitulé The Twist, est un rhythm & blues rapide, qui passe inaperçu. Mais il est repris en 1960 par Chubby Checker qui en fait un tube et lance la mode du twist. La version d'Hank Ballard ressort pour l'occasion et se place également dans les hit-parades. Hank Ballard tente alors de rééditer ce succès en vain.

À partir de 1968, il se joint à la James Brown Revue.

Hank Ballard intègre le Rock and Roll Hall of Fame en 1990. Il meurt le 2 mars 2003 chez lui à Los Angeles, à l'âge de 75 ans, d'un cancer de la gorge.

Work With Me Annie[modifier | modifier le code]

Le groupe s'appelle encore The Royals quand ils enregistrent ce titre pour Federal en janvier 1954, mais ils changent de nom quand le disque sort en février. La chanson s'appelle d'abord Sock It To Me Mary. Mais le producteur Ralph Bass trouve les paroles d'Hank Ballard trop crues et lui demande de les modifier. Hank s'inspire alors du prénom de l'épouse de l'ingénieur du son qui, enceinte, entre dans le studio à ce moment-là, pour écrire Work With Me Annie. Les paroles, toujours salaces, sont plus suggestives qu'explicites.

Etta James en fait une parodie : The Wallflower : Roll With Me Henry. Ce morceau sera repris de façon édulcorée par la chanteuse blanche Georgia Gibbs (Dance With Me Henry) qui en fera un no 1 pop. Les Midnighters lui répondent avec Annie Had A baby sortie en août (écrite par Lois Mann et Henry Glover), Annie Pulled A Humbug et Annie's Aunt Fanny (octobre).

L'Histoire est aussi déclinée par d'autres artistes tout au long de l'année 1954 : Annie's Answer par The El-Dorados, My Name Ain't Annie par Linda Hayes & The Platters, I'm The Father Of Annie's Baby par Danny Taylor et Annie Picked The Bucket par The Nu-Tones.

Discographie[modifier | modifier le code]

45 tours[modifier | modifier le code]

The Midnighters (sortis sur Federal) :

  • mars 1954 : Work With Me Annie
  • mai 1954 : Sexy Ways (Federal)
  • août 1954 : Annie Had A baby
  • octobre 1954 : Annie's Aunt Fanny
  • mai 1955 : Henry's Got Flat Feet
  • juin 1955 : It's Love Baby
  • août 1955 : Rock'n'roll Wedding
  • février 1956 : Rock, Granny, Roll

Hank Ballard & The Midnighters (sortis sur King) :

  • janvier 1959 : Teardrops On Your Letter / The Twist
  • 1960 : Finger Poppin' Time
  • 1960 : Let's Go, Let's Go, Let's Go
  • 1961 : The Hoochi Coochi Coo
  • 1961 : Nothing But Good
  • 1962 : Do You Know How To Twist ?

Hank Ballard :

  • 1968 : How You Gonna Get Respect ?
  • 1969 : Butter Your Popcorn
  • 1972 : From The Love Side
  • 1974 : Let's Go Streaking

Compilations[modifier | modifier le code]

  • décembre 1957 : Their Greatests Hits, Federal
  • août 1958 : Greatests Hits vol. 2, Federal
  • 1993 : Sexy Ways : The Best Of Hank Ballard & The Midnighters, Rhino Records