Twist

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Le twist (du verbe anglais signifiant « tordre » ou « se tortiller ») est une danse qui a été extrêmement populaire au tout début des années 1960, en même temps qu'un genre musical dérivé du rock 'n' roll.

Historique[modifier | modifier le code]

Le point de départ de la vague twist a été le morceau The Twist, composé et enregistré par Hank Ballard en 1959. Sorti sur la face B du single Teardrops On Your Letter du groupe Hank Ballard and the Midnighters, il obtint un honorable succès en culminant en 28e place au Billboard Hot 100. La vraie percée eut lieu lorsque le jeune chanteur Chubby Checker reprit cette chanson. Sa version, publiée en juin 1960, se propulsa en tête des ventes au mois de septembre suivant, tandis que ses apparitions télévisées faisaient connaître le twist en tant que danse auprès du grand public américain, déclenchant un engouement sans précédent. (Ce titre sera adapté en français par les Chaussettes noires sous le titre Le Twist, sorti en décembre 1961, et bien plus tard en allemand par le chanteur new wave Klaus Nomi sur son premier LP paru chez RCA Records en 1981.)

Chubby Checker réédita l'exploit au plan international avec Let's Twist Again (juin 1961) qui, s'il ne monta qu'en no 8 aux États-Unis, arriva en tête des ventes au Royaume-Uni et fut un succès majeur dans toute l'Europe occidentale. Dès septembre 1961, Johnny Hallyday publie sur le même 45 tours une reprise en anglais de cette chanson en même temps qu'une adaptation française, intitulée Viens danser le twist. Dans le même temps, il lance le twist en France sur la scène de l'Olympia[1].

Le twist devint dès lors un véritable phénomène de société, des deux côtés de l'Atlantique. Tous les artistes français de la génération yéyé eurent à cœur d'enregistrer des twists, souvent les mêmes. La Leçon de twist, adaptation française de Twistin the Twist créé aux États-Unis par Teddy Martin (alias Giuseppe Mengozzi) and his Las Vegas Twisters, fut ainsi publiée pratiquement en même temps, au début du printemps 1962, par les Chaussettes Noires, Richard Anthony, Danyel Gérard et même Dalida.

Le twist a eu son apogée entre l'été 1961 et la fin 1962. Divers producteurs et artistes tentèrent de lancer des danses concurrentes (watusi, chicken, hully-gully, monkey etc.), dont certaines dérivées du twist (loco-motion, mashed potatoes) mais aucune ne prit durablement, à l'exception du madison reposant sur une base musicale distincte. Le twist reste de nos jours pratiqué comme danse de salon, non sans un un clin d'œil rétro.

Le twist comme danse[modifier | modifier le code]

La simplicité du twist explique en grande part son exceptionnel succès. Il consiste à tortiller en rythme son bassin (et son arrière-train), les bras à demi pliés accompagnant le mouvement, avec alternativement une jambe tendue et l'autre en flexion, voire décollée du sol. Ce mouvement était défini par la formule : « Faire comme si on s'essuyait les fesses avec une serviette de bain tout en écrasant une cigarette avec le pied. »

Les danses rock and roll stricto sensu, apparentées au swing et au bop d'antan, demandaient un certain apprentissage mutuel des partenaires, et donc tendaient à stabiliser les couples déjà formés en sélectionnant les plus experts. À l'inverse, le twist est une danse sans contact qui exige peu d'espace, qui peut se faire aussi bien en solo qu'en ligne ou en foule chaotique. En cela, elle convenait aussi bien aux piètres danseurs et aux timides qu'aux dragueurs et aux volages, sans parler des attitudes très suggestives auxquelles elle se prêtait. On peut dire que le twist a accompagné la libération sexuelle des années 1960 tout en transformant la culture rock en un véritable phénomène de masse.

Bien qu'étant à travers Hank Ballard issue du rythm and blues, la musique twist marque une rupture avec les musiques noires et le monde du jazz (contrairement au madison). Elle exige des temps également marqués, syncopes et swing sont proscrits, ce qui la distingue du rockabilly. Le tempo s'inscrit dans d'étroites limites autour de 165 BPM, soit environ 40 mesures 4/4 par minute. Cet aspect très codifié de la musique twist a donné naissance en 1961-1962 à une foule de morceaux souvent d'une grande banalité, mais l'influence de sa rythmique strictement binaire a préparé l'émergence du Mersey Beat, des Beatles et de leurs suiveurs.

D'autres succès :

  • Chubby Checker : Let's Twist Again (chanté en presque toutes les langues et repris par Johnny Hallyday : Viens danser le twist)
  • Joey Dee & the Starliters : Peppermint Twist (sur l'air mexicain de Cielito Lindo, repris par Les Chaussettes Noires)
  • The Marcels : Merry Twistmas (dans le film Twist Around The Clock avec Chubby Checker)
  • Clay Cole : Twist around the Clock (dans le film Twist Around The Clock avec Chubby Checker)
  • The Dovells : Bristol Twist Annie groupe créateur du style de musique dérivé du twist, le stomp (également chanté par Elvis Presley pour le film Viva Las Vegas)
  • Elvis Presley : Rock a Hula Baby (Twist Special)
  • Danny And The Juniors : Twistin' USA (une reprise de Chubby Checker également repris par Johnny Hallyday)
  • Gary U.S Bonds : Twist, Twist Senorita (repris par plusieurs chanteurs dans le monde)
  • Terry Corrin : Twistin' and Cryin' All Alone (pas très connu mais reconnu de nos jours comme une des meilleures interprétations twist féminines new yorkaise)[réf. nécessaire]
  • Top Notes : Twist and Shout (repris entre autres par les Beatles)
  • The Wiggles : Can you (point your finger and do the twist)
  • Sam Cooke composa et interpréta de nombreux twists dont Twistin' the night away et Meet me at the Mary's place en 1962. Ce dernier fut repris avec succès par Johnny Hallyday et par Sylvie Vartan, sous le nom de Madison Twist. Ce titre ne doit pas créer de confusion entre le twist et le madison.

Les yéyés vont s'emparer du twist :

Des Allemands ont aussi chanté le twist :

  • Billy Sanders : Hallo Mister Twist
  • Caterina Valente : Popocateptl Twist
  • Oliver Twist and the Happy Twistler : Twist Für Gina
  • Jack Hammer : Kissin' Twist
  • Peter Van Eck und sein Quintett : Bundespresseball Twist

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bob Lampard, Jean-Louis Rancurel, La première discographie complète de Johnny Hallyday, édition Deville, 1982, p.16