Glen Echo

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Glen Echo
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Maryland Maryland
Comté Montgomery
Démographie
Population 242 hab. (2000)
Densité 807 hab./km2
Géographie
Coordonnées 38° 58′ 00″ N 77° 08′ 00″ O / 38.966667, -77.133333 ()38° 58′ 00″ Nord 77° 08′ 00″ Ouest / 38.966667, -77.133333 ()  
Superficie 30 ha = 0,3 km2
· dont terre 0,3 km2 (100 %)
· dont eau 0 km2 (0 %)
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Localisation
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Glen Echo
Liens
Site web http://www.townofbrookevillemd.org

Glen Echo est une localité du comté de Montgomery, dans le Maryland, aux États-Unis, qui fut incorporé en 1904. Sa population était de 242 habitants lors du recensement de 2000. Ce nom lui fut donné par Edward et Edwin Baltzley, les promoteurs immobilier du village, en 1880. Leur brochure publicitaire concernant le village était intitulé Glen Echo on the Potomac: The Washington Rhine, « Glen Echo sur le Potomac: Le Rhin de Wasington »[1]. Clara Barton, fondatrice de la Croix-Rouge américaine, y vécut les quinze dernières années de son existence[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Son histoire commence, en 1889, lorsque les frères, Edwin et Edward Baltzley, achetèrent des terres le long du Potomac et nommèrent le lieu Glen-Echo-on-the-Potomac. Ils y prévoyaient la construction de « châteaux ». Afin de permettre à leurs futurs clients, la construction des fameux châteaux, il ouvrirent cinq carrières dont l'une est toujours en activité sur Seven Locks Road.

Les frères purent financer leur investissement grâce aux gains qu'Edwin avait fait en inventant un fouet à œufs mécanique, breveté en 1885[3]. En 1888 il vendirent leur fabrique de fouets et le brevet, et décidèrent d'investir dans l'immobilier[4].

Au début, les propriétés de Glen Echo se vendirent bien. Afin d'accroître encore les ventes, ils construisirent un superbe restaurant, fait de trente mille poutres de cèdre, qu'ils baptisèrent le Pa-taw-o-meck Cafe et l'ouvrirent au public en juillet 1890. Malheureusement, quatre mois plus tard le restaurant fut totalement détruit par un incendie. Quelque temps après des rumeurs de malaria stoppèrent les ventes et il n'y avait toujours pas grand chose de construit sur les lots vendus.

Les Baltzley ne baissèrent pas les bras et développèrent une autre idée, se rapprochant du mouvement Chautauqua. Il s'agissait d'un mouvement éducatif visant à unifier les églises protestantes. Il réunissait les gens pour des débats, des cours, des spectacles et du sport. Les frères cédèrent 80 acres de terres au mouvement national Chautauqua. Ils construisirent un amphithéâtre, baptisé le Hall of Philosophy and Academy of Fine Arts. Les activités du centre Chautauqua débutèrent le 16 juin 1891. Plus de mille personnes participèrent à l'ouverture et trois à quatre cents restèrent pendant toute la session d'été, vivant sous tente dans le parc jusqu'au 1er août.

La Crystal Pool
La Spanish Ballroom

Le mouvement Chautauqua attira nombre d'universitaires et d'intellectuels dont Clara Barton, qui y installa à Glen Echo le centre de la Croix-Rouge américaine en juillet 1891. Le succès de cette session ne se répéta pas, au printemps 1892, il y eut une nouvelle épidémie de fièvre se déclara. Plusieurs personnes moururent, dont le docteur Harry Spencer, qui succomba à une pneumonie, de nouvelles rumeurs de malaria se répandirent et aucune nouvelle session ne fut plus agendée.

Les deux frères n'abandonnèrent toujours pas, ils louèrent leur propriété à diverses organisations pour des récitals, des concerts et autres évènements. En 1899, ils louèrent le parc à la Glen Echo Company, qui y installa un manège, un bowling, un kiosque et des emplacements de pique-nique. En 1903, cependant, fortement endettés les frères durent abandonner leur propriété en faveur de leurs créanciers. Un grand parc d'attractions y fut alors construit. La Washington Railway and Electric Company[5] en devint propriétaire en 1911 et nomma Leonard B. Schloss à la direction du Glen Echo Amusement Park. Sous sa direction le parc devint très populaire. Il fit construire de nouvelles attractions, comme la Crystal Pool[6] (piscine), la Spanish Ballroom (salle de bal), le Midway, etc[7].

En 1933, toutes les sociétés de tramway furent absorbées par la Capital Transit Company de Washington. Schloss resta directeur du parc jusqu'en 1948. Jusque dans les années 1950, le succès du parc ne se démentit pas. Il fut vendu à diverses sociétés, mais il se détériorât rapidement, faute d'investissements et ferma ses portes en 1968.

Glen Echo Park fut remis au gouvernement américain le 1er avril 1970 et fut dès lors administré par le National Park Service (NPS). Depuis cette date, le NPS y a organisé des activités de théâtre, de danse et du domaine des arts. Aujourd'hui le parc est à nouveau un centre d'étude et de divertissement Chautauqua. Des cours de peinture, sculpture, photographie et autres arts y sont donnés.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Glen Echo Park, National Park Service
  2. « L'histoire de mon enfance », sur World Digital Library,‎ 1907 (consulté en 2013-10-09)
  3. US Patent Office, « Baltzley, Edwin, Philadelphia, Pa. Egg-beater »
  4. Rambow, p. 210
  5. Nicholas, p. 276
  6. Wiltse, p. 101
  7. Rhodes, « Geln Echo Park », pp. 15-36

Sources[modifier | modifier le code]

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