Frederick Markham Bailey

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Miru Gyalwa, Mrs Bailey, Major Vance, Colonel Bailey, 1927 au Tibet

Frederick Marshman Bailey (1882 à Lahore1967) est un officier de l'Armée des Indes, agent politique, agent secret, explorateur, linguiste et botaniste.

Le Lieutenant Colonel Bailey est le prototype de l'officier et de l'agent politique tels que Kipling les a rêvés.

Il servit au Tibet où il fut un des premiers Européens à pénétrer (expédition Younghusband), en Assam, en Perse et eut une conduite exemplaire pendant la Première Guerre mondiale.

Il est connu des botanistes pour avoir découvert le Pavot Bleu du Tibet dans les gorges de Tsang Po en 1912. Cette fleur porte désormais son nom : Meconopsis baileyi.

Mais le colonel Bailey est surtout connu pour une mission d'espionnage de 16 mois qu'il mena dans le Turkestan russe occupé par les Bolcheviks (1918) où il vécut d'invraisemblables aventures allant jusqu'à se faire accréditer comme commissaire de la Tchéka, avec mission d'arrêter le colonel britannique Bailey, c'est-à-dire lui-même.

Il raconte son épopée de Srinagar à Mashhad avec modestie et humour dans Mission to Tashkent écrit en 1924 et publié en 1946.

Il fut récompensé notamment par la Mac Gregor Medal en 1914 et reçut la médaille d'or de la Royal Geographical Society.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Mission to Tashkent, par FM Bailey, 1946, Jonathan Cape editeur
  • Setting the East Ablaze, par Peter Hopkirk
  • Edimburgh Academy