Format conteneur

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Un format conteneur (wrapper ou container en anglais) est un format de fichier pouvant contenir divers types de données. Les spécifications du format conteneur décrivent la façon dont sont organisées les données à l'intérieur du fichier. Les conteneurs sont beaucoup utilisés dans le domaine du multimédia ; ils peuvent contenir des flux vidéo et/ou audio, en général compressés à l'aide de codecs normalisés. Des conteneurs plus avancés permettent également de stocker des sous-titres, des éléments de chapitrage, ainsi que d'autres informations sur le média (appelées métadonnées ou tags).

Conteneurs multimédia[modifier | modifier le code]

Conteneurs et codecs[modifier | modifier le code]

Pour le domaine du multimédia, il est important de bien séparer le rôle des conteneurs de celui des codecs :

  • Un conteneur permet de stocker des flux vidéo et audio.
  • Un codec permet d'encoder et de décoder ces flux.

Ceci implique qu'un logiciel étant capable de reconnaître et d'ouvrir un conteneur pourra accéder aux flux mais ne pourra pas les décoder s'il ne dispose pas du codec adéquat.

Le conteneur peut donc être vu comme une boîte (le contenant), et les flux comme ce que l'on met à l'intérieur de la boîte (le contenu).

Conteneurs vidéo[modifier | modifier le code]

Un conteneur vidéo permet de rassembler en un seul fichier :

  • un ou plusieurs flux vidéo (ce qui permet par exemple de regarder une scène filmée sous plusieurs angles différents) ;
  • un ou plusieurs flux audio (ce qui permet d'obtenir une version multilingue du média) ;
  • des sous-titres (ce qui permet également le multilingue) ;
  • des élément de chapitrage (de la même manière que sur les DVD) ;
  • des métadonnées (par exemple le titre du média, le nom du réalisateur, la date, etc.) ;
  • une description des flux que contient le conteneur ;
  • éventuellement d'autres données.

Les principaux conteneurs vidéo sont :

Conteneur audio[modifier | modifier le code]

Certains conteneurs sont dédiés à l'audio :