Windows Media Audio

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Windows Media Audio
Extension .wma
Type MIME audio/x-ms-wma
Développé par Microsoft
Type de format Codec audio
Spécification Format propriétaire

Windows Media Audio aussi appelé WMA est un format propriétaire de compression audio développé par Microsoft. Le format WMA offre la possibilité de protéger dès l’encodage les fichiers de sortie contre la copie illégale par une technique nommée gestion des droits numériques (ou GDN, ou DRM en anglais).

Le format existe sous quatre formes :

  • le WMA Standard, le premier à être sorti, le plus répandu sur Internet et le seul à être lisible sur de nombreux baladeurs numériques ;
  • le WMA Pro, théoriquement de meilleure qualité mais bien moins répandu ;
  • le WMA Lossless qui offre une qualité sonore identique à l’original, un concurrent à des formats sans perte comme Monkey’s Audio ou Flac ;
  • le WMA Voice, spécialement dédié à l’encodage de la voix et ce, à faible débit (inférieurs ou égaux à 20 kbit/s).

Le Standard et le Pro sont capables de coder en débit constant (Constant bitrate - CBR) ou en débit variable (VBR). Le lossless est totalement orienté VBR. De tous les formats d’encodage avec perte, WMA est l’un des plus rapides[réf. nécessaire].

Avec le WMA encodé en mode VBR, on trouve les niveaux de qualité VBR 100, 98, 90, 75, 50, 25, 10. Les chiffres n’ont aucun rapport avec le débit. C’est en fait le pourcentage de qualité « théorique » par rapport au fichier original, mais il s’agit uniquement d’un repère arbitraire, une fraction de qualité musicale n’ayant aucune signification en soi.

  • 100 correspond au fichier son non compressé et n’a pas d’équivalent CBR théorique
  • 98 correspond environ à un CBR de 320 kbit/s ;
  • 90 correspond environ à un CBR de 192 kbit/s ;
  • 75 correspond environ à un CBR de 112-128 kbit/s ;
  • 50 correspond environ à un CBR de 64-80 kbit/s.

Cette correspondance qualité théorique et débit en CBR vaut également pour les nouveaux codecs 9.1 et 9.2 sortis respectivement en 2004 et en 2006.

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