Ethelbert Blatter

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Ethelbert Blatter, né le 15 septembre 1877 à Rebstein (Suisse) et mort le 20 mai 1934 à Poona (Inde), est un prêtre jésuite suisse, et botaniste de renom.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie les langues modernes à Schwyz avant d'entrer dans la Compagnie de Jésus en 1896 à la grande surprise de ses proches. Il complète ses études de philosophie avant de se consacrer presque exclusivement à la botanique. Il arrive en Inde en 1903 et enseigne la biologie au Collège Saint Xavier de Bombay.

C'est alors qu'il commence à rédiger ses premières contributions consacrées à la flore asiatique. Il voyage beaucoup et constitue un vaste herbier.

De retour en Europe en 1909 pour l'étude de la théologie, comme préparation au sacerdoce, il est ordonné prêtre en 1912.

Il rentre à Bombay en 1915 où il reprend son enseignement. Il devient le recteur du collège en 1919. Il se retire en 1925 à Panchgani, une paroisse de montagne au Maharashtra, où il demeure jusqu'à sa mort en 1934.

En 1926, il supervise la réédition de la Flora of the Bombay Presidency de Theodore Cooke. Il est élu président de l'Indian Botanical Society en 1927.

Hommage[modifier | modifier le code]

L'herbier du Collège Saint Xavier à Bombay a été rebaptisé Herbier Blatter en 1941, en hommage à son fondateur, par son associé le père Henry Santapau.

Publications[modifier | modifier le code]

  • The Flora of Aden, dans Journal of the Bombay Natural History Society, 1907, vol. xvii : 895-920 ; 1908, vol. xviii : 54-68.
  • Flora Arabica, Calcutta, 1919, 6 vol.
  • The Flora of the Indian Desert (Jodhpur and Jaisalmer) (avec F. Hallberg), dans Journal of the Bombay Natural History Society, 1918-1921, vol. 26-27.
  • The Ferns of Bombay (avec J.F. d'Almeida), Bombay, D.B. Taraporevala, 1922, viii-228 p., 2 colour. pl., 15 pl., 43 fig.
  • Some beautiful Indian trees (avec Walter Samuel Millard), v.1925 (réédition 1954, Bombay Natural History Society)
  • The Palms of British India and Ceylon, Oxford University Press, 1926, xxviii-600 p., maps, 49 fig. 106 pl.
  • Beautiful Flowers of Kashmir, London, John Bale, Sons & Danielsson Ltd, 1928-1929, 2 vol.
  • The Flora of the Indus Delta (avec F. Hallberg & C. McCann), Methodist Publishing House, Madras, 1929, 173 p., 37 plates.
  • Indian Medicinal Plants, Allahabad, Lalit Mohan Basu, 1933, 4 vol.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Nécrologie parue dans Current Science, August 1934.
  • Alfred Barton Rendle, Ethelbert Blatter, S.J. (1877-1934), dans The Journal of Botany, British and Foreign, 1935, p. 318-319.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Blatt. est l’abréviation botanique officielle de Ethelbert Blatter.
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